La anatomía de la arteria poplítea

Una continuación de la arteria femoral en la parte interna del muslo, la arteria poplítea viaja a través de la fosa poplítea, el hoyo detrás de la articulación de la rodilla, antes de terminar en dos ramas: las arterias tibiales anterior y posterior. Junto con sus muchas ramas, es el suministro primario de sangre para la articulación de la rodilla, así como varios grupos musculares importantes en las piernas.

Anatomía

La arteria poplítea se ramifica desde la arteria femoral a nivel del hiato aductor, el espacio entre el músculo aductor mayor y el fémur, en el muslo. Corre por la fosa poplítea, que es la depresión poco profunda detrás de la articulación de la rodilla, antes de viajar entre los músculos gastrocnemio y poplíteo ubicados en la parte posterior de la parte inferior de la pierna. Allí viaja más profundamente en el compartimento posterior de la pierna, donde se divide en las arterias tibiales anterior y posterior.

A pesar de cubrir un lapso relativamente corto, esta arteria es una fuente primaria de sangre para la articulación y los ligamentos de la rodilla, así como para los músculos de la parte inferior de la pierna.

Hay varias ramas principales:

  • Arterias geniculares superiores : a nivel de la rodilla, la arteria poplítea se divide en las cinco ramas geniculares para formar la anastomosis genicular periarticular , que proporciona sangre a las articulaciones y tendones allí. Las ramas geniculares laterales y mediales superiores se curvan alrededor de los cóndilos femorales, que son las dos protuberancias principales en la parte inferior del fémur.
  • Arteria genicular media: la arteria genicular media se rompe en la región intercondilar femoral distal, el espacio entre los cóndilos femorales, que se extiende hacia la parte frontal de la rótula, que suministra.
  • Arterias geniculares inferiores : las arterias geniculares lateral y medial inferior corren alrededor de los cóndilos tibiales, el espacio correspondiente en la parte superior del hueso de la tibia de la parte inferior de la pierna, para penetrar profundamente en los ligamentos colaterales de la rodilla. Suministran la cápsula articular, los ligamentos colaterales y los tendones, y la parte frontal del ligamento cruzado anterior y la parte inferior de la rótula.;;;;;;
  • Ramas musculares: una tarea importante de la arteria poplítea es suministrar los grupos musculares en la parte inferior del muslo, la rodilla y la parte inferior de la pierna. Esto incluye las arterias surales, que transportan sangre a los músculos isquiotibiales, gastrocnemios y sóleo de las pantorrillas, así como al músculo plantar, un tendón que corre junto al Aquiles. Esta arteria termina en las dos arterias tibiales anterior y posterior.

    Variaciones anatómicas

    Ocasionalmente, puede haber variaciones en la estructura de la arteria poplítea. Los tres más comunes son:

    • Mayor origen de la arteria tibial : en algunos casos, las ramas terminales de la arteria poplítea, las arterias tibiales posterior y anterior, comienzan más altas de lo habitual.
    • Trifurcación: es cuando hay una división de tres vías desde la arteria poplítea en la arteria tibial anterior (que sirve a la parte delantera de la parte inferior de la pierna), la arteria tibial posterior (que sirve a la parte posterior de la parte inferior de la pierna) y la arteria peronea.;;
    • Arteria tibial posterior hipoplásica / aplásica: este es un caso raro en el que hay un desarrollo incompleto de la arteria tibial al final de la arteria poplítea.

    Función

    El trabajo principal de esta arteria es llevar sangre a los huesos y tendones de la rodilla; Es el principal proveedor de esa área. Además, suministra importantes grupos de los músculos isquiotibiales y de la pantorrilla, incluidos los músculos gastrocnemio, sóleo y poplíteo.

    Aunque su posición profunda dentro de la fosa poplítea dificulta el acceso, en la práctica médica se puede sentir su pulso haciendo que el paciente se acueste y levante una rodilla flexionada, manteniendo relajados a otros grupos musculares. Cuando este pulso está ausente o débil, puede ser un signo de obstrucción de la arteria femoral.

    El papel de las arterias en el sistema circulatorio

    Significación clínica

    Varias condiciones están estrechamente relacionadas con la salud de la arteria poplítea.

    En casos de luxación de rodilla, puede surgir hemorragia de la arteria poplítea debido a la proximidad de la arteria a esa parte del cuerpo. El trauma de la lesión hace que la arteria se estire, lo que puede provocar contusiones, rasgaduras, ruptura o desconexión completa del resto del sistema circulatorio. Esto no solo puede interrumpir severamente el flujo sanguíneo en el área, sino que también puede provocar daños en los músculos de la pantorrilla. Sin tratamiento, esto incluso puede conducir a la pérdida de la extremidad.

    Otra condición, el síndrome de atrapamiento de la arteria poplítea (PAES) , surge cuando hay variaciones en el curso de la arteria a medida que pasa entre las dos cabezas del músculo de la pantorrilla. Esto provoca dolor debido al suministro insuficiente de sangre cuando los músculos están contraídos, una condición llamada claudicación intermitente. El trauma resultante puede provocar trombosis o tromboembolismo, o coagulación dentro de la arteria, así como aneurismas (un abultamiento de la arteria).;

    Fuentes

    • Kropman R, Kiela G, Moll F, de Vries J. Variations in Anatomy of the Popliteal Artery and Its Side Branches.;Vasc Endovascular Surg. 2011;45(6):536-540. doi:10.1177/1538574411409065;

    • Popliteal Artery. Kenhub. https://www.kenhub.com/en/library/anatomy/popliteal-artery. Published 2019

    • Popliteal Artery Entrapment Syndrome (PAES) | Cleveland Clinic. Cleveland Clinic. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/17375-popliteal-artery-entrapment-syndrome-paes. Published 2019.

    • Wright L, Matchett W, Cruz C et al. Popliteal Artery Disease: Diagnosis and Treatment.;RadioGraphics. 2004;24(2):467-479. doi:10.1148/rg.242035117

    • Wright L, Matchett W, Cruz C et al. Popliteal Artery Disease: Diagnosis and Treatment.;RadioGraphics. 2004;24(2):467-479. doi:10.1148/rg.242035117;

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