La anatomía de la arteria carótida

Una rama importante de la arteria carótida común en la columna cervical (superior), la arteria carótida interna es una de un par que se extiende a lo largo de cada lado del cuello y accede al interior del cráneo a través de una abertura llamada foramen lacerum . Una vez dentro, esta arteria accede a varios nervios y regiones cerebrales importantes antes de penetrar en las arterias cerebrales anterior y media . Esto lo convierte en una fuente importante de sangre para el cerebro y partes de la cabeza.

Dado que cumple una función tan esencial en el cuerpo, las afecciones médicas o los traumatismos en la arteria carótida interna pueden ser muy peligrosos. Entre los principales riesgos para la salud debido a los trastornos aquí están el accidente cerebrovascular , la acumulación de placas en la arteria, así como el trauma debido a la fractura del cráneo.

Anatomía

Uno de un par que se encuentra a cada lado del cuello, la arteria carótida interna se ramifica desde la arteria carótida común y se abre camino hacia el cráneo. Su camino lo coloca justo al lado de las regiones cerebrales asociadas con el procesamiento visual y sensorial y, al final, se divide en las dos arterias cerebrales.

Este recipiente se puede dividir en siete secciones:

  • Segmento cervical: la arteria generalmente surge entre la tercera y cuarta vértebra del cuello (C3 y C4). Junto con otras arterias importantes como la carótida común, la vena yugular interna, el nervio vago , los ganglios linfáticos cervicales profundos y las fibras nerviosas simpáticas, cruza los procesos transversales (protuberancias óseas) de las vértebras superiores antes de llegar al canal carotídeo en el hueso temporal en el Base del cráneo.
  • Segmento petroso: Dentro del canal carotídeo, la arteria gira anteromedialmente (hacia arriba y hacia el centro), antes de progresar superomedialmente (arriba y hacia la línea media) hacia el agujero lacerum.
  • Segmento lacerum: este segmento corto viaja sobre el cartílago que cubre el foramen lacerum, terminando allí en el ligamento petrolingual .
  • Segmento cavernoso: cruzando hacia el cráneo, la arteria carótida interna viaja justo por encima de la parte posterior del hueso esfenoides (un hueso principal en el medio del cráneo), abriéndose paso a través del techo del seno cavernoso, que es básicamente una brecha que se extiende hacia el ojo Aquí está muy cerca de los abducens, oculomotor, troclear, oftálmico, así como partes de los nervios trigémino , que están involucrados en el control de los ojos y la percepción sensorial.
  • Segmento clinoide: después de salir del seno cavernoso, la arteria carótida interna cruza desde el anillo dural proximal al distal. El último de estos anillos es un marcador anatómico que indica divisiones en la arteria carótida interna.
  • Segmento oftálmico: después de pasar a través del anillo dural distal, la arteria viaja debajo pero paralela al nervio óptico (el nervio que entrega información visual al cerebro para su procesamiento).
  • Segmento de comunicación: el segmento final de la arteria, este es el punto en el que se divide en las arterias cerebrales anterior y media, antes de terminar completamente en la parte posterior de la sustancia perforada anterior ubicada frente al tracto óptico (un centro de visión mayor) y justo detrás del trígono olfativo (asociado con el sentido del olfato).

Variaciones anatómicas

La variación más común observada en la arteria carótida interna es la asimetría del origen de las arterias izquierda y derecha. Además, aunque generalmente se origina entre las vértebras del cuello tercero y quinto, a veces comienza más arriba o más abajo.

También se han observado otras dos anomalías:

  • Ausencia congénita: una anomalía muy rara presente al nacer en menos del 0.1% de las personas, esto es cuando la arteria nunca se desarrolla. Si bien otros sistemas arteriales pueden compensar esta ausencia, y la mayoría de los casos son asintomáticos, esta afección puede asociarse con ciertos tipos de aneurisma cerebral y puede afectar la toma de decisiones quirúrgicas.
  • Arteria carótida interna aberrante: esta variación se caracteriza por un radio anormalmente pequeño de la arteria en su punto de origen en el cuello. Para compensar, otras porciones pueden ser más grandes de lo normal. Si, como resultado, no llega suficiente sangre a partes del oído, los pacientes pueden experimentar tinnitus (un zumbido en los oídos).
  • Besar las carótidas: es cuando las arterias carótidas derecha e izquierda se tocan en la línea media y se alargan.
  • Arteria lateralizada: una anormalidad en el segmento petroso de la arteria, la arteria lateralizada afecta el lugar donde la arteria accede al cráneo y también puede provocar tinnitus.
  • Anastomosis carótida-vertebrobasilar persistentes: una afección congénita en la que hay irregularidades en las conexiones entre las secciones frontal y posterior de la arteria.

    Función

    El papel principal de la arteria carótida interna es llevar sangre al cerebro anterior: la parte frontal del cerebro que alberga los hemisferios cerebrales (que implican cognición, lenguaje y procesamiento visual de nivel superior), el tálamo (asociado con procesamiento visual, sensorial y auditivo, sueño y conciencia), y el hipotálamo (regulación del metabolismo y la liberación de hormonas, entre otras funciones).

    A través de sus ramas, esta arteria también transporta sangre a los ojos y sus estructuras relacionadas, la frente y la nariz.

    El papel de las arterias en el sistema circulatorio

    Significación clínica

    Los trastornos o lesiones en la arteria carótida interna pueden causar un flujo sanguíneo inadecuado a regiones cerebrales importantes. Esto puede conducir a un infarto: muerte de células y tejidos debido a la falta de nutrientes y oxígeno.

    Cuando ocurre en el cerebro, esto conduce a un derrame cerebral, causando síntomas como debilidad, entumecimiento, ceguera o incluso parálisis completa de un lado del cuerpo. En casos extremos, y según la ubicación del problema, los pacientes también pueden perder la capacidad de hablar.

    Al igual que con cualquier parte del sistema circulatorio, esta arteria también puede estar sujeta a una acumulación de placas ateroscleróticas . Esto provoca un estrechamiento de la arteria (estenosis), aumenta la presión sobre otras partes del sistema y aumenta significativamente el riesgo de infarto. Se necesita un tipo específico de cirugía, llamada endarterectomía carotídea , para corregir este problema.

    Finalmente, debido a su ubicación, la salud de la arteria carótida interna también puede verse gravemente afectada en casos de fractura de cráneo. Si la arteria se rasga como resultado de tal trauma, las vías pueden dañarse seriamente, lo que lleva a un caso llamado fístula arteriovenosa dentro del seno cavernoso. Básicamente, esto es una interrupción de la circulación saludable. Los pacientes pueden experimentar protrusión de un ojo o quemosis, cuando la cavidad conjuntiva del ojo interno se llena de sangre.

    Fuentes

    • Hackear C. y Jones J. Arteria carótida interna | Artículo de referencia de radiología | Radiopaedia.org. Radiopaedia.org. https://radiopaedia.org/articles/internal-carotid-artery-1?lang=us. Publicado 2019.

    • Internal Carotid Artery. Kenhub. https://www.kenhub.com/en/library/anatomy/internal-carotid-artery. Published 2019.

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