La anatomía de la arteria carótida externa

Una de las principales fuentes de sangre rica en oxígeno a la cabeza, la arteria carótida externa es la más pequeña de las dos arterias que surgen en el extremo terminal de la arteria carótida común, cerca del borde superior de la laringe a cada lado del cuello. . En ambos lados, estas arterias corren hacia arriba y ligeramente hacia el frente, antes de curvarse hacia atrás para alcanzar el espacio detrás de la porción superior de la mandíbula o hueso de la mandíbula.

Dado que juega un papel tan esencial en el suministro del cerebro, el trauma o la enfermedad de la arteria carótida externa pueden tener consecuencias muy graves. La ruptura debido a una lesión puede provocar discapacidad permanente o la muerte. La enfermedad de la arteria carótida , debido al bloqueo parcial o total del flujo sanguíneo, es la principal causa de accidente cerebrovascular .;

Anatomía

Una de las dos ramas terminales de la arteria carótida común, la carótida externa surge en el borde superior del cartílago tiroides en la laringe alrededor de la cuarta vértebra del cuello.

A partir de ahí, sube hacia arriba y se inclina ligeramente hacia adelante, antes de volver a inclinarse hacia atrás para alcanzar el espacio detrás del «cuello» de la mandíbula, la parte superior trasera de la mandíbula. Allí accede a la glándula parótida, la fuente de saliva, donde termina en las arterias temporales y maxilares superficiales.

A medida que la arteria carótida externa sigue su curso desde la mitad del cuello hasta el espacio detrás de la mandíbula superior, se vuelve progresivamente más pequeña y emite varias ramas.

Las ramas de la arteria carótida externa incluyen:

  • Arteria tiroidea superior : el origen de la arteria súper laríngea, que irriga la laringe, la arteria tiroidea superior transporta sangre a estructuras importantes como la glándula tiroides , así como a los músculos en la parte frontal del cuello.
  • Arteria faríngea ascendente : Ascendiendo a lo largo de la faringe, la arteria faríngea ascendente irriga esa región, así como los músculos prevertebrales cerca de las vértebras del cuello.
  • Arteria lingual : una fuente primaria de sangre hacia la lengua y la parte inferior de la boca, esta rama está cubierta por el nervio hipogloso, que envía señales hacia y desde esa área. Aporta músculos importantes en la lengua.;
  • Arteria facial : desde la mitad de la mandíbula hasta la cara, esta rama irriga las amígdalas, el paladar y las glándulas submandibulares, otra fuente importante de saliva.
  • Arteria occipital : esta rama irriga la región posterior del cuero cabelludo y accede a la base del cráneo.
  • Arteria auricular posterior : esta rama, que corre detrás de estructuras importantes del sistema auditivo, tiene la tarea de llevar sangre a partes del oído, así como a la musculatura adyacente, la glándula parótida, el nervio facial y el cuero cabelludo.
  • Arteria temporal superficial : la más pequeña de las dos ramas terminales de la carótida externa, esta arteria irriga la región temporal en la parte posterior del cuero cabelludo.
  • Arteria maxilar : una rama esencial que transporta sangre a varias regiones, incluida la duramadre (la membrana que rodea el cerebro), la mandíbula, los dientes y una serie de músculos faciales, esta es la rama más grande de las dos terminales .

Variaciones anatómicas

Las variaciones en la estructura de la arteria carótida externa ocurren con mayor frecuencia en su origen, donde los médicos han visto la arteria carótida externa emerger más abajo (en el cartílago cricoides) o más arriba (en el hueso hioides).

Además, los patrones de ramificación también pueden variar. Éstos incluyen:

  • Tronco linguofacial : un origen común de las arterias linguales y faciales, esto ocurre en aproximadamente el 20% de los casos.
  • Tronco tirolingual : es cuando las arterias tiroideas y linguales superiores se originan en el mismo lugar y ocurren en aproximadamente el 2.5% de los casos.
  • Tronco tirolinguofacial: aproximadamente el 2.5% de las veces hay un origen común de las arterias tiroidea, lingual y facial.
  • Tronco occipitoauricular común: en el 12,5% de los casos, las arterias occipital y posterior comparten un origen.

Función

Junto con la arteria carótida interna , este vaso es un importante proveedor de sangre a la cabeza y el cuello. Como tal, y junto con sus muchas ramas, juega un papel esencial en el suministro de sangre oxigenada a la cara, el cuero cabelludo, la lengua, los dientes superiores e inferiores, las encías, los senos, el oído externo y medio, la faringe, la laringe y la tiroides. .

El papel de las arterias en el sistema circulatorio

Significación clínica

Dada la naturaleza esencial de este sistema arterial, la enfermedad o el trauma de esta arteria pueden tener graves consecuencias.

Los bloqueos de este vaso debido a la acumulación de depósitos grasos (placas), una condición llamada aterosclerosis, conduce a la enfermedad de la arteria carótida. Esto afecta la cantidad de oxígeno que llega al cerebro y es una causa principal de accidente cerebrovascular , un «ataque cerebral» en el que hay una muerte rápida de neuronas (células cerebrales). Esta emergencia médica puede provocar discapacidad a largo plazo, como pérdida del habla y parálisis parcial, así como la muerte.

Además, el daño a la arteria carótida externa debido a una lesión en la cabeza puede provocar un aneurisma , un globo de una porción de la arteria o la ruptura completa de este vaso esencial. Esto también puede volverse muy grave y puede conducir rápidamente a la muerte o discapacidad permanente.

Fuentes

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