La anatomía de la aorta

La aorta es la arteria más grande del cuerpo. Transporta sangre llena de oxígeno desde el corazón a diferentes órganos del cuerpo. La aorta comienza en el ventrículo izquierdo del corazón, se arquea hacia arriba hacia el cuello, luego se curva hacia abajo y se extiende hacia el abdomen. Obtenga más información sobre el importante papel que juega la aorta en el cuerpo.

Anatomía

Estructura

La aorta es la arteria más grande del cuerpo a la que están conectadas todas las demás arterias principales. Es una estructura grande en forma de tubo, generalmente de aproximadamente 1 pulgada de diámetro, aunque su tamaño varía proporcionalmente a la altura y el peso de la persona. La aorta es más ancha en el punto donde se conecta al ventrículo izquierdo del corazón a través de la válvula aórtica; luego, se vuelve cada vez más estrecho a medida que desciende hacia el abdomen.

Cuatro partes de la aorta

  • La aorta ascendente
  • Arco aórtico
  • Aorta descendente
  • Aorta abdominal

La aorta se divide en cuatro partes:

  • Aorta ascendente: esta es la primera parte de la aorta y está conectada al ventrículo izquierdo del corazón (la parte que bombea sangre oxigenada a los tejidos y órganos del cuerpo). La aorta ascendente comienza en la válvula aórtica que se cierra y se abre para detenerse y permitir el flujo de sangre desde el corazón hacia la aorta.
  • Arco aórtico: esta es la parte de la aorta que se curva hacia arriba hacia la cabeza y el cuello. Comienza donde termina la aorta ascendente.
  • Aorta descendente: esta es la parte de la aorta que viaja hacia abajo desde el arco aórtico a través del cofre. También se conoce como aorta torácica descendente o simplemente aorta torácica.
  • Aorta abdominal: esta es la parte final de la aorta. Comienza en el diafragma y termina donde la aorta se divide en las dos arterias (arterias ilíacas) que se extienden hasta las piernas.

La aorta también tiene tres capas en su pared. La túnica íntima es la capa interna. Esta capa es una superficie lisa donde fluye la sangre. Es delgado y está hecho de células endoteliales y tejido de soporte.

La tunica media es la capa media. Esta capa está hecha de músculo liso, tejido elástico y colágeno. La tunica adventicia es la capa exterior. Esta capa está hecha de tejido conectivo como el colágeno y una red de pequeños vasos sanguíneos (conocidos como vasa vasorum) cuya función es nutrir la aorta.

Ubicación

La aorta se encuentra en diferentes partes del cuerpo. Comienza en el ventrículo izquierdo del corazón, atraviesa el pecho y termina en la parte inferior del abdomen.

Variaciones anatómicas

Para las personas que tienen dextrocardia (una afección en la que el corazón se encuentra en el lado derecho del cuerpo), la aorta generalmente está en el lado derecho en lugar del lado izquierdo. Lo mismo se aplica a las personas que tienen una afección llamada situs invertus, donde todos los órganos están en el lado opuesto de donde suelen estar, como una imagen especular.

Hay un defecto de nacimiento conocido como coartación de la aorta, en el que una parte de la aorta es significativamente más estrecha de lo que normalmente debería ser. El estrechamiento generalmente se encuentra justo después de que las arterias que suministran sangre a la cabeza y los brazos hayan surgido de la aorta. Este estrechamiento ocurre cuando la aorta del bebé no se forma correctamente mientras está en el útero y su efecto es que no permite que la sangre fluya al cuerpo correctamente. Esta variación causa presión arterial alta y eventual daño cardíaco si no se corrige.

Hay un defecto de nacimiento común en el que los bebés nacen con lo que se conoce como válvula aórtica bicúspide. Por lo general, la válvula aórtica tiene tres valvas o «copas» a través de las cuales la sangre pasa a la aorta. Con una válvula aórtica bicúspide, solo hay dos. Esta condición a menudo se encuentra en bebés nacidos con coartación de la aorta también. Una válvula aórtica bicúspide puede provocar afecciones como estenosis aórtica y regurgitación aórtica más adelante en la edad adulta si no se corrige quirúrgicamente.

Si bien los defectos de nacimiento que involucran la aorta pueden causar varios problemas de salud, en su mayor parte, cuando se detectan y corrigen, no causarán efectos negativos.

Función

La función principal de la aorta es suministrar sangre a casi todos los órganos principales del cuerpo a través de las arterias más pequeñas que surgen de ella.

Desglosadas, las funciones de las diferentes partes de la aorta son:

  • Aorta ascendente: esta parte de la aorta se conecta a la válvula aórtica y recoge sangre oxigenada del ventrículo izquierdo del corazón. También da lugar a las arterias coronarias izquierda y derecha que suministran sangre al corazón.
  • Arco aórtico: ;esta parte da lugar a la arteria carótida común derecha y a la arteria subclavia derecha (que sobresale del tronco braquiocefálico) que suministran sangre al lado derecho de la cabeza y el cuello y al brazo derecho respectivamente. La arteria carótida común izquierda y la arteria subclavia izquierda que suministran sangre al lado izquierdo de la cabeza y el cuello y el brazo izquierdo, respectivamente, también se ramifican desde el arco aórtico.
  • Aorta descendente: esta parte tiene muchas arterias más pequeñas que se ramifican y que suministran sangre al esófago, el pericardio, la parte superior del diafragma, los ganglios linfáticos, las costillas y algunas otras estructuras en el pecho.
  • Aorta abdominal: esta parte final de la aorta da lugar al mayor número de arterias. Las arterias que se ramifican suministran el hígado, el diafragma, el estómago, el bazo, el esófago abdominal, los intestinos, los riñones, la médula espinal y el páncreas. También da lugar a las arterias ilíacas que luego irrigan las piernas, los músculos glúteos y los órganos del área pélvica.

    Significación clínica

    Existen varias afecciones con complicaciones graves que se centran o afectan la aorta.

    Aneurisma aórtico: un aneurisma aórtico es un punto debilitado de la aorta. Ocurre cuando la aorta no puede contraerse y expandirse para acomodar el paso de sangre correctamente. Es una afección grave porque si la aorta se rompe en ese lugar, puede provocar hemorragias internas graves y otras complicaciones graves.

    Ateroesclerosis aórtica: es cuando la placa (compuesta de sustancias como el colesterol y el calcio) se acumula y endurece dentro de la aorta bloqueando el flujo libre de sangre a través de ella y debilitando las paredes aórticas. Puede conducir a aneurismas aórticos, trombosis arterial, accidentes cerebrovasculares y anginas.

    Disección aórtica: es cuando la sangre fluye entre las capas interna y media de la pared aórtica a través de una rotura en la capa interna. Esto hace que las capas se separen (diseccionen) y generalmente es causada por aterosclerosis, hipertensión, trastornos del tejido conectivo y lesiones. Es una afección muy peligrosa y puede provocar insuficiencia aórtica , hemorragia gastrointestinal, infarto de miocardio , insuficiencia renal y derrame pericárdico .

    Penetrando Ulce aórtica r : Esta es una condición crónica que es muy similar a la disección aórtica pero por lo general se considera una condición separada debido a que la causa de la disección no es un desgarro en la pared. En cambio, la causa son las úlceras formadas debido al desgaste de la pared aórtica que es causada por la aterosclerosis.

    Fístula aortoentérica (AEF): esta es una condición rara en la que se forma una conexión anormal entre la aorta y el intestino. Por lo general, solo ocurre en pacientes que se han sometido a cirugía para tratar un aneurisma aórtico en el pasado. Es una afección potencialmente mortal que es difícil de diagnosticar. Sus complicaciones son infecciones y sangrado gastrointestinal.

    Fístula aortobronquial (ABF): esta es otra condición rara en la que se forma una conexión anormal entre la aorta y el árbol traqueobronquial, la estructura que suministra aire a los pulmones. Esta afección generalmente ocurre en personas que tienen aneurismas aórticos o que han tenido un injerto quirúrgico previo para tratar una afección aórtica. Su principal complicación es la hemoptisis , o toser sangre o moco mezclado con sangre.

    Estenosis aórtica: con esta afección, la válvula aórtica no se abre por completo cuando debería, lo que hace que el corazón tenga que bombear más fuerte para que la sangre pase a través de la válvula hacia la aorta. Puede provocar complicaciones como hipertrofia ventricular izquierda (HVI), disfunción diastólica e insuficiencia cardíaca diastólica.

    Regurgitación aórtica: es cuando la válvula aórtica no se cierra correctamente y, por lo tanto, permite que la sangre fluya de regreso al ventrículo izquierdo del corazón. Su forma aguda es causada por endocarditis infecciosa y disección aórtica en la parte ascendente. La forma crónica, que generalmente no muestra ningún síntoma durante mucho tiempo, es causada por el deterioro de la válvula aórtica, el aneurisma en la aorta torácica, la fiebre reumática, la endocarditis infecciosa y el trauma. Puede provocar edemas pulmonares, hipertrofia ventricular izquierda (HVI), arritmias e insuficiencia cardíaca. También se conoce como insuficiencia aórtica.

    Aortitis: esta es la inflamación de la aorta. Podría ser causado por una serie de razones como lesiones e infecciones. También puede ser causada por afecciones como la arteritis de células gigantes y la arteritis de Takayasu (cuando la arteria que afectan es la aorta). La aortitis es rara, pero puede provocar complicaciones graves como insuficiencia cardíaca y aneurismas aórticos.

    ¿Qué es la insuficiencia cardíaca diastólica?

    Fuentes

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