La anatomía de la aorta abdominal

La aorta es el vaso sanguíneo más grande del cuerpo. Es una arteria, lo que significa que lleva la sangre lejos del corazón. La aorta abdominal ingresa al abdomen a través del diafragma al nivel del duodécimo vértebra torácico y continúa justo debajo del área umbilical, donde se divide en las arterias ilíacas comunes derecha e izquierda. La aorta suministra sangre oxigenada a la mayor parte del cuerpo.

Dado que tanta sangre fluye a través de la aorta, es un vaso sanguíneo extremadamente sensible durante un trauma o ciertos tipos de afecciones médicas. Si se corta o se rompe, la aorta puede perder la mayoría del volumen sanguíneo total del cuerpo en unos minutos, lo que puede provocar la muerte.

La aorta comienza en el ventrículo izquierdo del corazón y se curva hacia los pies. La curva se conoce como el arco aórtico . Toda la aorta se extiende desde la cavidad torácica hasta el abdomen. Todo el flujo sanguíneo que sale del ventrículo izquierdo fluye a través de parte o toda la aorta.

El área justo arriba donde la aorta abdominal se bifurca (se divide en dos ramas) en las arterias ilíacas es susceptible a un debilitamiento de la pared aórtica llamada aneurisma aórtico abdominal . Si se diagnostica antes de que ocurra una ruptura, se puede reparar quirúrgicamente un aneurisma aórtico abdominal.

Anatomía

Inferior al diafragma comienza la aorta abdominal. Desciende desde la ubicación del diafragma, aproximadamente en la duodécima vértebra torácica, hasta donde se bifurca en las arterias ilíacas comunes izquierda y derecha.

Estructura

La aorta es el vaso sanguíneo más grande del cuerpo por ancho y también medido por el volumen sanguíneo total transportado. Al igual que otras arterias, consiste en una pared gruesa con la capacidad de contraerse y relajarse según sea necesario para ajustarse a las presiones sanguíneas altas y bajas. El muro tiene tres capas principales:

  1. La túnica íntima (túnica interna) es la capa más interna, y es un epitelio escamoso simple revestido con una membrana basal elástica que proporciona una superficie lisa para que fluya la sangre.
  2. Tunica media es la siguiente capa gruesa de músculo liso que proporciona fuerza y ​​la capacidad de la aorta para dilatarse o contraerse según sea necesario.
  3. La túnica adventicia (túnica externa) es la capa más externa de la aorta y la conecta con los tejidos y estructuras circundantes dentro del cuerpo.

Ubicación

La aorta abdominal se alinea justo a la izquierda de la línea media en la cavidad abdominal. Tiene un promedio de aproximadamente 13 centímetros desde el diafragma hasta su bifurcación. En esa corta distancia, la aorta abdominal da lugar a varias arterias principales:

  • Arteria frénica
  • Tronco celíaco
  • Arterias suprarrenales
  • Arteria mesentérica superior
  • Arterias renales
  • Arterias gonadales
  • Arteria mesentérica inferior

El diámetro de la aorta abdominal es típicamente entre 29.9 y 33.2 milímetros dependiendo de la edad, según un estudio que mide hombres de 30 a 79 años.

La aorta abdominal se ensancha a medida que envejecemos y se vuelve menos flexible.

En el mismo estudio, la aorta abdominal de los hombres más jóvenes se estiró un promedio del 9 por ciento, mientras que sus homólogos mayores solo se estiraron un 5 por ciento cuando el corazón estaba empujando sangre (sístole).

Variaciones anatómicas

El aneurisma aórtico abdominal congénito (AAA) es una condición muy rara que afecta principalmente a niños menores de tres años, pero también se puede encontrar en fetos y adultos jóvenes. En casos extremadamente raros, se pueden formar fístulas entre la aorta abdominal y las estructuras circundantes.

Función

Como el vaso sanguíneo más grande del cuerpo, la aorta proporciona un conducto para toda la sangre que fluye hacia el cuerpo desde el corazón, además de la sangre que fluye hacia el corazón mismo. La aorta abdominal conduce la sangre a los órganos en la cavidad abdominal, así como a las piernas y los pies. Además, la aorta ayuda a controlar la presión arterial al dilatar y contraer según sea necesario.

Significación clínica

La condición más común que afecta la aorta abdominal es un aneurisma aórtico abdominal (AAA) . Un aneurisma aórtico abdominal consiste en un debilitamiento de la pared de la aorta justo por encima del punto donde se bifurca en las arterias ilíacas comunes izquierda y derecha. Un aneurisma aórtico abdominal es una afección bastante común que afecta a hombres mayores de 60 años.

Si bien puede ocurrir un aneurisma en otras partes de la aorta, el abdomen es el área menos propensa a mostrar signos y síntomas significativos.

El abdomen deja mucho espacio para que una aorta débil se expanda y crezca. Puede desarrollar una especie de «burbuja», que se puede comparar visualmente con una serpiente que se tragó una rata, algo hinchada en un punto. Los signos y síntomas de un aneurisma aórtico abdominal son dolor de espalda, molestias abdominales profundas y posiblemente una masa pulsante en el abdomen.

Si se produce una ruptura en el revestimiento interno de la aorta, la túnica íntima, puede provocar que la sangre se fuerce entre la túnica íntima y la túnica media (las capas interna y media de la aorta). La sangre forzada entre ellos puede conducir a una separación de las dos capas, conocida como disección. Las disecciones también pueden ocurrir en las otras partes de la aorta que viven en la cavidad torácica (el tórax), pero los aneurismas aórticos abdominales son los más comunes.

La anatomía de la aorta

Fuentes

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