L-Carnitina para bajar de peso: ¿realidad o ficción?

Los suplementos y las bebidas energéticas que contienen L-carnitina afirman ser estimuladores del metabolismo que pueden ayudarlo a perder peso y aumentar su rendimiento deportivo. Sin embargo, puede que no haya suficientes datos científicos para respaldar estas afirmaciones. Siga leyendo para averiguar por qué.

Un sujeto carnoso

La palabra «carnitina» proviene de «carnis», la palabra latina para carne, que también es la raíz de la palabra «carnívoro».

Su hígado y riñones producen L-carnitina a partir de dos aminoácidos, lisina y metionina, por lo que no es necesaria en su dieta.

La L-carnitina se almacena en los músculos esqueléticos, el cerebro y el corazón. En los hombres, la L-carnitina también se almacena en los espermatozoides.

Este compuesto juega un papel importante en su cuerpo, escoltando ácidos grasos de cadena larga a las mitocondrias de sus células, donde producen energía. La L-carnitina también introduce subproductos tóxicos de la producción de energía de sus células, por lo que no se acumulan.

La Oficina de Suplementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud establece que los adultos y niños sanos no necesitan tomar suplementos de L-carnitina, excepto por afecciones médicas o genéticas específicas.

Lo que dice la investigación

Según la Oficina de Suplementos Dietéticos , los estudios confirman que los pacientes con cáncer que tomaron entre 250 miligramos (mg) y 4 gramos (g) de L-carnitina por día experimentaron menos fatiga. La investigación también muestra que la L-carnitina puede:

  • mejorar la sensibilidad a la insulina y el dolor nervioso en personas con diabetes tipo 2
  • aumentar la fertilidad en hombres
  • menor riesgo de mortalidad en aquellos con infarto de miocardio isquémico o ataque cardíaco
  • resultar en mejoras cognitivas leves en las personas mayores

Veinte años de investigación no pueden respaldar constantemente las afirmaciones sobre la capacidad de quemar grasa de la L-carnitina o su capacidad comercializada para estimular el máximo rendimiento deportivo.

Fuentes de comida

La L-carnitina también se encuentra en los alimentos, principalmente en la carne roja. Un filete de 4 onzas contiene entre 56 y 162 mg . Una hamburguesa de 4 onzas entrega entre 87 y 99 mg de L-carnitina. Cuanto más roja es la carne, mayor es su concentración de L-carnitina. Cantidades más pequeñas de L-carnitina también están presentes en pescado, aves y productos lácteos.

Algo es sospechoso

Los suplementos de L-carnitina a 3 g por día tienen efectos secundarios potenciales como náuseas y vómitos, calambres y diarrea. Los suplementos de L-carnitina pueden incluso arruinar su vida social, porque tomar 3 g al día puede producir un olor corporal a pescado.

Las personas con enfermedad renal o trastornos convulsivos deben tener especial cuidado con los suplementos de L-carnitina o las bebidas energéticas que lo contienen, como Monster Energy. Esto se debe a que la L-carnitina puede causar debilidad muscular en personas con enfermedad renal y convulsiones en personas que tienen un trastorno convulsivo. Sin embargo, algunos estudios muestran que la L-carnitina puede ser beneficiosa para quienes reciben un tipo específico de diálisis.

La obstrucción de L-carnitina

La complicación más grave asociada con la L-carnitina es su relación con un riesgo elevado de enfermedad cardíaca . Los investigadores de la Clínica Cleveland descubrieron que un metabolito de L-carnitina aumenta las posibilidades de desarrollar aterosclerosis o endurecimiento de las arterias.

La L-carnitina en sí no es el problema. Es lo que sucede cuando se encuentra con las bacterias en los intestinos.

Cuando se mete un filete o se traga una cápsula de L-carnitina, las bacterias en su intestino producen una sustancia química llamada trimetilamina. Luego, su hígado convierte la trimetilamina en N-óxido de trimetilamina, o TMAO. Este subproducto enciende sus arterias.

Posibles razones para no comer carne

Los que no comen carne parecen tener diferentes bacterias intestinales y no experimentan el mismo pico de TMAO si comen carne o toman una píldora de L-carnitina. Los investigadores aún no saben qué bacterias intestinales desencadenan la producción de TMAO después de comer carne o tomar L-carnitina.

Otros estudios para identificar estas bacterias revelarán más sobre el intercambio entre lo que comemos, nuestra flora intestinal y el potencial de desarrollar enfermedades cardiovasculares .

El Dr. Oz dice ‘Uy’

La evidencia sobre L-carnitina, TMAO y enfermedades del corazón llevó a Mehmet Oz, MD, a dar marcha atrás en su apoyo anterior a los suplementos de L-carnitina. Una vez que fue un defensor, Oz rescindió su afirmación de que la L-carnitina podría ayudarlo a perder grasa. Emitió una advertencia de no tomar L-carnitina.

Raramente necesitado

¿Quién podría necesitar suplementos de L-carnitina?

Un bebé prematuro que no puede producir suficiente L-carnitina puede necesitarlos. Un raro defecto genético llamado deficiencia primaria de carnitina también puede requerir tomar estos suplementos.

Aquellos que experimentan dolor nervioso debido a neuropatía o diabetes, tienen deterioro cognitivo, están pasando por un tratamiento contra el cáncer o se vuelven deficientes en L-carnitina por razones médicas específicas pueden beneficiarse de la suplementación, aunque solo deberían hacerlo bajo la atención de un médico.

Para todos los demás, lo mejor es darle a L-carnitina un amplio espacio. Si eres fanático de las bebidas energéticas que contienen L-carnitina, debes saber que es poco probable que obtengas una ventaja metabólica.

El bistec ocasional no te servirá, pero es mejor que limites tu consumo de carne roja a las pocas picaduras ocasionales.

5 fuentes

  • Clínica Cleveland (2013) Investigadores de la Clínica Cleveland descubren un vínculo entre la enfermedad cardíaca y el compuesto que se encuentra en la carne roja [Comunicado de prensa].
    eurekalert.org/pub_releases/2013-04/cc-ccr040513.php
  • Oficina de Suplementos Dietéticos, Institutos Nacionales de Salud. (2017) Carnitina: hoja de datos para profesionales de la salud [hoja de datos].
    ods.od.nih.gov/factsheets/Carnitine-HealthProfessional/
  • Oz M. (2013). Por qué nos equivocamos: L-carnitina.
    blog.doctoroz.com/dr-oz-blog/why-we-were-wrong-l-carnitine
  • Deficiencia primaria de carnitina. (2012)
    rarediseases.info.nih.gov/gard/5104/resources/resources/1
  • Torgan C. (2013). El vínculo entre la carne roja y la enfermedad cardíaca involucra microbios intestinales.
    nih.gov/news-events/nih-research-matters/red-meat-heart-disease-link-involves-gut-microbes
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