Klebsiella Pneumoniae: una causa principal de infecciones hospitalarias

Los estudiantes de medicina asocian clásicamente Klebsiella pneumoniae con la neumonía que afecta a las personas sin hogar que dependen del alcohol. Sin embargo, la bacteria de la neumonía por Klebsiella es más frecuente en entornos hospitalarios y una de las principales causas de infección nosocomial. («Nosocomial» es una jerga médica y se refiere a la enfermedad que se origina en el hospital).

Klebsiella pneumoniae es una varilla gramnegativa encerrada en una gruesa cápsula de polisacárido. En una nota relacionada, esta cápsula gruesa hace que las bacterias sean difíciles de tratar con antibióticos.

Donde se encuentra

En el cinco por ciento de la población, Klebsiella pneumoniae reside en el intestino (heces) y el tracto respiratorio. A diferencia de E. coli , otra bacteria intestinal común (entérica), Klebsiella también se encuentra en reservorios ambientales como alcantarillas, suelo y aguas superficiales. Envenena el cuerpo mediante una endotoxina ubicada dentro de la bacteria y no mediante una exotoxina (excretada).

Como probablemente pueda deducirse de su nombre, Klebsiella pneumoniae puede causar neumonía bacteriana. La neumonía es una infección de los pulmones que produce fiebre, escalofríos, falta de aliento, fatiga y más. Por lo general, la neumonía por Klebsiella es rara, excepto entre los miembros de la comunidad con dependencia del alcohol.

La neumonía por Klebsiella generalmente golpea el lóbulo superior derecho del pulmón y produce cavitación y muerte tisular piógena (también conocida como productora de pus) (también conocida como necrosis); Esta fisiopatología distinta es evidente en la radiografía de tórax. En entornos hospitalarios, Klebsiella pneumoniae puede ascender desde el intestino y causar una infección del tracto urinario o infectar por medio de un catéter urinario. Además, especialmente entre los niños hospitalizados en la UCI pediátrica (UCIP), Klebsiella pneumoniae puede causar una infección sanguínea potencialmente mortal (también conocida como septicemia) y shock séptico.

Cabe destacar que hay subespecies de Klebsiella pneumoniae que causan enfermedades particularmente terribles: Klebsiella ozaenae y Klebsiella rhinoscleromatis. La infección con Klebsiella ozaenae puede provocar el desgaste maloliente (atrofia) de las membranas mucosas nasales. De manera similar, Klebsiella rhinoscleromatis causa rinoscleroma, una inflamación nodular destructiva de la nariz y la garganta.

Diagnóstico

El diagnóstico de Klebsiella pneumoniae se basa en el historial médico, el examen físico, las pruebas de diagnóstico (pensar en rayos X) y las pruebas de laboratorio. Cuando es posible, los médicos prefieren tratar Klebsiella pneumoniae con quinolonas o cefalosporinas de tercera o cuarta generación. Sin embargo, ciertas cepas de Klebsiella pneumoniae son resistentes a los antibióticos convencionales, y se deben verificar los perfiles de resistencia bacteriana al analizar y tratar la enfermedad.

A partir de la década de 1970, las cepas de Klebsiella pneumoniae resistentes a los aminoglucósidos comenzaron a afianzarse. Estas cepas fueron seguidas pronto por Klebsiella productora de betalactamasas de espectro extendido que eran resistentes a las penicilinas y cefalosporinas.

Más recientemente, han surgido cepas de Klebsiella resistente a carbapenem en los hospitales. Los carbapenems son antibióticos potentes utilizados como tratamiento de última línea. El hecho de que Klebsiella haya microevolucionado para resistir estos medicamentos preocupa a los miembros de la comunidad médica.

Prevención

Debido a que Klebsiella pneumoniae con mayor frecuencia causa infección en pacientes hospitalizados, especialmente aquellos que han estado en el hospital durante mucho tiempo y tienen sistemas inmunes debilitados (piense en la UCI), es imperativo que el personal de atención médica de pacientes hospitalizados haga todo lo posible para minimizar la propagación de la bacteria.

Además de mantener limpios los instrumentos médicos y minimizar el tiempo que se colocan los catéteres permanentes, el lavado de manos es la mejor defensa contra las infecciones. Incluso cuando un ser querido visita a un amigo o familiar en el hospital, es una excelente idea mantener las manos lavadas y fuera del equipo médico.

En una nota final, durante más de 40 años, los investigadores han estado buscando una vacuna para prevenir la infección por Klebsiella pneumoniae. Actualmente, hay varios grupos independientes trabajando en dicha vacuna.

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