Ipilimumab para el tratamiento del melanoma

El ipilimumab es una terapia adyuvante aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos para tratar el melanoma. Esta es una buena noticia para los pacientes, que durante mucho tiempo tuvieron pocas opciones una vez que el melanoma se había extendido a otras áreas del cuerpo ( enfermedad en estadio IV ).

¿Qué es el melanoma?

El melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel, se desarrolla en las células (melanocitos) que producen melanina, el pigmento que le da color a la piel. El melanoma también se puede formar en los ojos y, rara vez, en los órganos internos, como los intestinos.

¿Cómo funciona el ipilumumab?

El ipilumumab es un anticuerpo que activa el sistema inmunitario del cuerpo para combatir el melanoma al inhibir la molécula citotóxica del antígeno 4 asociado al linfocito T (CTLA-4). CTLA-4 es una molécula en las células T, un tipo de glóbulo blanco que desempeña un papel fundamental en la regulación de las respuestas inmunes naturales. La presencia de CTLA-4 suprime la respuesta del sistema inmune a la enfermedad, por lo que bloquear su actividad estimula el sistema inmune para combatir el melanoma.

La evidencia de que el ipilumumab funciona

Tres ensayos clínicos de fase II han demostrado que el tratamiento con ipilimumab da como resultado una tasa de supervivencia a un año del 47 al 51 por ciento para las personas con melanoma en estadio III o IV, que es casi el doble del promedio.

Se está probando en ensayos avanzados (fase III) por sí solo y en combinación con vacunas, otras inmunoterapias (como la interleucina-2) y quimioterapias (como la dacarbazina). Las tasas generales de respuesta varían de 13 por ciento con ipilimumab más vacuna en pacientes con enfermedad en estadio IV a 17 y 22 por ciento con ipilimumab más dacarbazina o interleucina-2, respectivamente, en pacientes con enfermedad metastásica. Las respuestas han sido duraderas, y entre aquellos que experimentan efectos secundarios más graves, se han observado tasas de respuesta incluso más altas (hasta 36 por ciento). Estos resultados indican que más de un tercio de los pacientes tratados con ipilimumab con melanoma avanzado experimentan un beneficio de supervivencia a largo plazo, una rara historia de éxito en el tratamiento de esta enfermedad.

Efectos secundarios de ipilumumab

A diferencia de la quimioterapia , en la que los efectos secundarios se hacen evidentes poco después de comenzar el tratamiento, los efectos secundarios asociados con ipilimumab pueden variar mucho, presumiblemente porque el sistema inmunitario humano varía de persona a persona.

Los efectos secundarios más comunes de ipilimumab ocurren en el tracto gastrointestinal (como diarrea e inflamación del colon) y la piel (como erupción cutánea e inflamación de la piel). Los efectos secundarios que ocurren con menos frecuencia incluyen hepatitis, inflamación de la glándula pituitaria (hipofisitis), inflamación de los ojos ( uveítis ) y problemas renales (nefritis). Los efectos secundarios ocurren en hasta el 84 por ciento de los pacientes, pero generalmente son leves y tratables.

Fuentes

  • HershE, Weber J, Powderly J, et al (2009). Long-term survival of patients (pts) with advanced melanoma treated with ipilimumab with or without dacarbazine. J Clin Oncol 27:15s (suppl; abstr 9038).
  • Ledezma B (2009). Ipilimumab for advanced melanoma: A nursing perspective. Oncol Nurs Forum, 36(1), 97–104.
  • Mayo Clinic. Skin Cancer.
  • National Cancer Institute.Ipilimumab
  • Sarnaik AA, Weber JS (2009). Recent advances using anti-CTLA-4 for the treatment of melanoma. Cancer J. 2009 May-Jun;15(3):169-73.

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