Inyecciones de vitamina B12 Beneficios, riesgos y mejores alternativas?

Se cree que la deficiencia de vitamina B12 es una de las deficiencias de nutrientes más comunes en el mundo, especialmente entre las personas que toman medicamentos que alteran el ácido estomacal y antibióticos con frecuencia, junto con los ancianos y a veces vegetarianos/vegetarianos. (1)Por esta razón, las inyecciones de B12 a veces se utilizan para compensar los numerosos síntomas de deficiencia de vitamina B12 , tales como fatiga y debilidad, mal humor y baja concentración.

Aún más grave es que la deficiencia de B12 puede alterar la formación de glóbulos rojos y elevar los niveles de homocisteína , lo que repercute negativamente en la salud neurológica y cardiovascular, además de plantear riesgos durante el embarazo.

Mientras que los alimentos como la carne de res alimentada con pasto, los productos lácteos y el pescado suministran una buena dosis de vitamina B12, algunas personas se abstienen de comer estos alimentos o tienen dificultades para absorber y realmente utilizar este nutriente debido a limitaciones digestivas/metabólicas. Algunas veces, ciertas condiciones genéticas pueden dificultar el uso de la vitamina B12 en el cuerpo, y otras veces, el bajo consumo alimenticio y los hábitos de estilo de vida poco saludables son los culpables. Además, debido a que la vitamina B12 está ligada a los aminoácidos (que se encuentran en los alimentos proteicos) y sólo se libera cuando ciertas enzimas y ácidos estomacales están presentes, es posible consumir lo suficiente pero aún así permanecer un poco deficiente.

Entonces, ¿son las inyecciones de B12 la respuesta para restaurar la salud en aquellos con niveles bajos? Los beneficios de la vitamina B12 y los beneficios de recibir inyecciones de B12 pueden incluir la mejora del estado de ánimo, la protección contra el deterioro cognitivo y una mejor energía, pero como aprenderá, también existen riesgos. En segundo lugar, las inyecciones de B12 no siempre resuelven el problema subyacente de la deficiencia, por lo que no son lo más importante cuando se trata de tratar los síntomas.

¿Qué son las inyecciones de B12?

Las inyecciones de B12 son inyecciones que contienen altas dosis de vitamina B12, usadas para elevar rápidamente los niveles en alguien con una deficiencia.

¿Qué hace exactamente la vitamina B12?

La vitamina B12 es una vitamina esencial que es crucial para muchas funciones vitales metabólicas y hormonales – incluyendo la producción de enzimas digestivas y el transporte de nutrientes importantes dentro y fuera de las células. Debido a cómo ayuda a convertir y sintetizar muchos otros compuestos dentro del cuerpo, es necesario para más de 100 funciones diarias. Algunas de las funciones que se atribuyen a la vitamina B12 incluyen:

  • Formación de glóbulos rojos
  • Desempeñando un papel en la síntesis de ADN/ARN
  • Actuar como cofactor de la metionina sintasa (ayudando con la metilación o la conversión de la homocisteína en metionina, que protege la salud cardiovascular y más)
  • Facilitar la conversión metabólica de proteínas y grasas
  • Llevar a cabo funciones de neurotransmisión y ayudar con la producción de hormonas
  • Ayudar a convertir aminoácidos y producir creatina
  • Producción de la vaina de mielina (la capa de los nervios)
  • Ayudar con la síntesis de la hemoglobina
  • Desempeñar un papel en el desarrollo fetal durante el embarazo

Los niveles de vitamina B12 generalmente se analizan con una prueba de suero en sangre, y los valores por debajo de aproximadamente 170-250 picogramos de permilitro en adultos se consideran signos de deficiencias. Sin embargo, es común que los análisis de sangre revelen información inexacta con respecto a los niveles de B12, ya que se almacena un alto porcentaje en el hígado y no siempre se revela a través de las pruebas (por ejemplo, se ha descubierto que tomar grandes cantidades de ácido fólico enmascara la deficiencia de vitamina B12 en algunos pacientes). (2)

Las inyecciones de vitamina B12 normalmente están disponibles sólo con receta médica y se administran en el tejido muscular del paciente aproximadamente una vez al mes, aunque la dosis varía según la edad y los antecedentes médicos.

Los estudios muestran que la mayoría de las personas que viven en países industrializados tienden a obtener suficiente vitamina B12, aunque no todas. (3) Las inyecciones de vitamina B12 se administran con mayor frecuencia en personas con condiciones genéticas que bloquean la absorción y en personas con el trastorno llamado anemia perniciosa , que puede resultar en malabsorción y deficiencia graves. La anemia perniciosa es causada por una disminución de los glóbulos rojos cuando el cuerpo no puede absorber suficiente vitamina B12, lo que aumenta enormemente el riesgo de complicaciones neurológicas.

Según el Instituto Nacional de Salud, las dos formas de vitamina B12 que son “activas” en el cuerpo humano se llaman metilcobalamina y 5-deoxyadenosylcobalamina. Debido a que la vitamina B12 contiene el mineral cobalto, varios compuestos dentro de la actividad de la vitamina B12 a veces se denominan “cobalaminas”. Los suplementos de vitamina B12 generalmente contienen el tipo llamado cianocobalamina, que se convierte fácilmente a las formas activas de la vitamina (aunque esto no siempre significa que la absorción sea alta)(4) La absorción de vitamina B12 requiere algo llamado factor intrínseco, que se encuentra en el ácido estomacal.

B12 Beneficios potenciales de la inyección frente a riesgos

El NIH informa que en aquellos con deficiencia confirmada, las inyecciones de B12 pueden tener beneficios importantes. Sin embargo, se ha encontrado que la suplementación oral de B12 cuando se toma en dosis altas puede tener efectos protectores similares. Por ejemplo, un estudio encontró que tomar de 1,000 a 2,000 microgramos por vía oral en dosis adecuadamente programadas ayudó a mejorar los niveles tanto como las inyecciones. (5, 6)

Beneficios de las inyecciones de B12:

  1. Podría reducir la depresión, el declive cognitivo y la demencia: Algunos estudios muestran que, especialmente en las personas mayores, el suplemento de vitamina B12 puede prevenir la depresión, restablecer un mejor control del estado de ánimo y conservar una memoria y un funcionamiento mental saludables. (7)
  2. Ayuda a reducir la fatiga: Restaurar la vitamina B12 a niveles saludables puede tratar la anemia, ayudar con la conversión de macronutrientes y la producción de creatina (beneficioso para la construcción de masa muscular), y reducir la debilidad muscular.
  3. Puede ayudar a mejorar su metabolismo: Algunas personas recurren a las inyecciones de vitamina B12 para superar un metabolismo lento e incluso ayudar a perder peso. Debido a que las inyecciones pueden dar a los pacientes más energía y regular la producción de hormonas, es posible experimentar cambios en el apetito, un mejor sueño y un mejor rendimiento en el ejercicio. Algunos incluso afirman que las inyecciones de B12 mejoran la apariencia de su piel, cabello y uñas.
  4. Protege el corazón: Los niveles elevados de homocisteína han sido identificados como un factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares, la causa número uno de muerte entre los adultos en los países industrializados. La vitamina B12 es necesaria para la conversión de la homocisteína y por lo tanto puede prevenir condiciones o complicaciones como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o enfermedad coronaria .
  5. Mejora el recuento bajo de espermatozoides
  6. Ayuda al desarrollo fetal durante el embarazo (8)
  7. Ayuda a prevenir o tratar la neuropatía diabética

Riesgos/Desventajas de las inyecciones de B12:

  1. Problemas con la Absorción: Incluso si alguien recibe altas dosis de vitamina B12, esto no significa necesariamente que su cuerpo tenga la capacidad de absorber y usar apropiadamente la dosis completa. Esto se debe a que la utilización de la vitamina B12 (especialmente de los suplementos) depende de los niveles de otros cofactores y ácidos metabólicos. El NIH informa que sólo unos 10 microgramos de un suplemento oral de 500 microgramos es absorbido en personas sanas debido a las limitaciones del ácido estomacal y del factor intrínseco.
  2. Interacciones con medicamentos: La vitamina B12 tiene el potencial de interactuar con ciertos medicamentos, incluyendo prescripciones para diabéticos, metformina, inhibidores de la bomba de protones, antagonistas y antibióticos. Las dosis altas también podrían interferir con los niveles de otras vitaminas, enzimas y minerales, lo que siempre es un problema potencial cuando se toma cualquier nutriente en cantidades muy grandes.

¿Se pregunta si es peligroso tomar demasiada vitamina B12?

Debido a que es una vitamina hidrosoluble, cualquier exceso que no se utilice debe ser eliminado del cuerpo y no presentar demasiado riesgo (no es el caso de las vitaminas liposolubles como la vitamina A). El Instituto de Medicina informa que “no se han asociado efectos adversos con el exceso de ingesta de vitamina B12 de alimentos y suplementos en individuos sanos”(9).

Sin embargo, si usted no tiene deficiencia de vitamina B12 para empezar o no trata las razones subyacentes por las que podría tener deficiencia, las inyecciones probablemente no harán mucho para mejorar la calidad de vida en general. Como dicen los investigadores de Cornell University Medicine: “El manejo requiere diagnosticar correctamente la deficiencia de cobalamina, revertirla, definir sus causas subyacentes, prevenir la recaída, manejar el trastorno subyacente y sus complicaciones, y educar al paciente”. (10)

Cómo saber si tiene poca B12: Signos y síntomas de deficiencia de B12

Los signos y síntomas que usted puede estar sufriendo de la deficiencia de B12 pueden incluir: (11)

  • fatiga crónica , letargo y debilidad
  • Dolores musculares, dolor en las articulaciones y problemas para hacer ejercicio
  • Mala memoria, incapacidad para concentrarse y otros problemas cognitivos asociados con el envejecimiento
  • Cambios en el estado de ánimo, como aumento depresión y ansiedad , o signos de nerviosismo como latidos cardíacos rápidos/palpitaciones
  • Mala salud dental, incluyendo encías sangrantes y llagas en la boca
  • Falta de aliento y sensación de mareo
  • Poco apetito o problemas digestivos como estreñimiento , náuseas, diarrea o calambres
  • A veces un mayor riesgo de problemas como complicaciones cardiovasculares o incluso cáncer (debido a un aumento en los niveles de homocisteína)

¿Por qué podrÃa tener un bajo contenido de vitamina B12, incluso si consume una dieta relativamente saludable? Una de las razones es la presencia de un tipo de compuesto producido dentro del estómago llamado factor intrínseco (un tipo de glicoproteína), que se combina con la vitamina B12 una vez consumida para permitir su absorción. Las investigaciones muestran que alrededor del 50 al 60 por ciento de la vitamina B12 ingerida se absorbe generalmente cuando hay suficiente factor intrínseco en relación con la B12, pero la absorción disminuye drásticamente cuando esta proporción cambia.

Las personas mayores suelen producir menos ácido estomacal y, por lo tanto, menos factor intrínseco, lo que aumenta su riesgo de deficiencia. Las personas que toman medicamentos regularmente que disminuyen la producción de ácido estomacal también pueden volverse deficientes en vitamina B12 por esta razón, ya sea que consuman lo suficiente de sus dietas o no.

Debido a la forma en que se absorbe la vitamina B12, los factores de riesgo más comunes para la deficiencia de B12 son:

  • Susceptibilidad genética: Algunas personas producen genéticamente menos factor intrínseco y el ácido estomacal necesario para la absorción de B12. Esta población podría beneficiarse más de las inyecciones si las mejoras en la dieta no hacen lo suficiente para elevar los niveles.
  • Tener una enfermedad autoinmune : Algunas enfermedades autoinmunes pueden dañar el revestimiento del estómago (incluyendo anemia perniciosa) donde se produce el factor intrínseco.
  • Edad avanzada: Debido a los cambios en la ingesta de nutrientes en la dieta (generalmente por comer menos en general) y también a la disminución de la producción de ácido estomacal, los ancianos tienden a tener niveles reducidos de vitamina B12. Esta es una de las razones por las que el estado de ánimo cambia, la mala memoria y la debilidad se vuelven más comunes con la edad avanzada.
  • Tener un trastorno intestinal que produce menos ácido estomacal: Estos incluyen condiciones como gastritis, hipoclorhidria o aclorhidria. Los problemas también pueden surgir después de que se realizan cirugías intestinales o estomacales. (12)
  • Tomar medicamentos para reducir el ácido estomacal: Los medicamentos pueden bloquear la absorción, incluyendo los antiácidos utilizados para tratar afecciones como la gastritis o el reflujo esofágico y los antihistamínicos.
  • Ser vegetariano o vegano : Este grupo consume menos alimentos que son naturalmente altos en vitamina B12 , como carne de res y de ave (y a veces también productos lácteos y pescado), lo que significa que su ingesta de vitamina B12 es menor si su absorción es adecuada o no.

Mejores maneras de abordar la deficiencia de B12

La manera ideal y más segura de consumir suficiente de cualquier nutriente es obtenerlo naturalmente a través de fuentes de alimentos enteros. Sin embargo, a veces, debido a otras condiciones de salud o preferencias alimenticias, esto no siempre es posible. Pero si puede, debe consumir alimentos que le proporcionen esta valiosa vitamina.

Los alimentos más ricos en vitamina B12 son:

  • Carnes de órganos, como carne de res e hígado de pollo
  • Pescado capturado en el medio silvestre, incluyendo salmón, arenque, caballa, atún, trucha y sardinas (también son grandes fuentes de otros nutrientes vitales como los ácidos grasos omega-3).
  • Productos lácteos orgánicos, incluyendo leche cruda de yogur rica en probióticos
  • Aves de corral criadas en pastizales, incluyendo pavo o pollo
  • Carne de res y cordero alimentada con pasto

Cuando no es posible obtener suficiente vitamina B12 de su dieta, tal vez debido a condiciones genéticas o por tomar los medicamentos necesarios, alguien podría elegir aumentar el consumo de vitamina B12 de varias maneras además de recibir inyecciones. Estos pueden incluir la toma de suplementos dietéticos orales y ahora incluso una nueva forma de prescripción de vitamina B12 medicamento disponible en forma de gel. Los estudios muestran que estos parecen funcionar de manera similar para mejorar los síntomas.

Las formulaciones en gel de vitamina B12 son algo nuevas y se aplican en las fosas nasales (por vía intranasal). Ahora se consideran una alternativa a las inyecciones de vitamina B12 que algunos prefieren porque no necesitan agujas. No hay tanta evidencia con respecto a la eficacia o seguridad a largo plazo de la vitamina B12 en gel en comparación con las inyecciones, pero en este momento parece que el gel de B12 funciona de manera similar para elevar los niveles sanguíneos Recuerde que ya sea que usted elija usar vitamina B12 en forma de suplemento o no para resolver los síntomas de deficiencia, es importante identificar la verdadera razón por la cual está luchando con la deficiencia en primer lugar.

Pensamientos finales sobre las inyecciones de vitamina B12

  • Las inyecciones (o inyecciones) de vitamina B12 se usan para superar la deficiencia de vitamina B12, que es común especialmente entre los ancianos, aquellos con daño o trastornos intestinales, personas con anemia perniciosa y vegetarianos/vegetarianos.
  • Los beneficios de las inyecciones de vitamina B12 incluyen el tratamiento o la prevención de síntomas como fatiga, problemas cardíacos, daño neurológico, cambios de humor, debilidad muscular y desequilibrios hormonales.
  • La mejor manera de obtener suficiente vitamina B12 es a través de una dieta saludable siempre que sea posible, como consumir carne de res alimentada con pasto, aves de corral o pescado capturado en el medio silvestre.
  • Los riesgos de tomar inyecciones de vitamina B12 incluyen tomar cantidades innecesariamente altas (que de todos modos no siempre se absorben adecuadamente) y experimentar interacciones con otros medicamentos.

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