Interferones para la hepatitis C: comprensión de los efectos secundarios a largo plazo

Introducción

Los interferones son medicamentos que solían ser tratamientos estándar para la hepatitis C .

Sin embargo, los tratamientos más nuevos llamados antivirales de acción directa (DAA) ahora son el estándar de atención para tratar la hepatitis C. Esto se debe principalmente a que se ha demostrado que son más efectivos que los interferones y que causan menos efectos secundarios.

Pero si ha tomado interferones en el pasado, aún podría estar buscando información sobre los efectos secundarios que pueden ocurrir debido al tratamiento a largo plazo de la hepatitis C con interferones.

Si es así, siga leyendo para conocer los posibles efectos secundarios del interferón a largo plazo, incluidos los síntomas a tener en cuenta. También aprenderá sobre la hepatitis C y cómo se usaron los interferones para tratarla.

¿Por qué los interferones causan efectos secundarios a largo plazo?

El tratamiento con interferón para la hepatitis C típicamente duraría 24–48 semanas (6–12 meses). Los interferones causaron muchos efectos secundarios a largo plazo, en parte debido a este largo tiempo de tratamiento.

El uso del medicamento durante este período de tiempo le dio a los efectos secundarios la oportunidad de desarrollarse y empeorar.

Otra razón de los efectos secundarios a largo plazo fue que los interferones a menudo se usaban con ribavirina para tratar la hepatitis C. La ribavirina aumentó aún más el riesgo de efectos secundarios .

Efectos secundarios a largo plazo más comunes

Los efectos secundarios a largo plazo más comunes de los interferones suelen ser menos graves. Estos efectos secundarios pueden incluir:

  • hinchazón u otras reacciones en el sitio de inyección
  • síntomas similares a los de la gripe, como dolor de cabeza, cansancio y debilidad
  • resfriado
  • fiebre
  • problemas para dormir
  • náusea
  • vómitos
  • Diarrea
  • irritabilidad u otros cambios de humor
  • dolor muscular
  • bajos niveles de glóbulos blancos
  • pérdida de apetito
  • picazón en la piel

Si tiene estos efectos secundarios y le preocupa que se relacionen con su exposición al interferón, llame a su médico. Pueden evaluarlo y determinar si los interferones o algo más está causando sus síntomas.

Efectos secundarios de advertencia en caja

Algunos efectos secundarios de los interferones son lo suficientemente graves como para incluirse en un recuadro de advertencia.

Una advertencia en recuadro es la advertencia más seria de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Los efectos secundarios resaltados en el recuadro de advertencia incluyen enfermedades autoinmunes, trastornos del estado de ánimo, aumento de infecciones y accidente cerebrovascular.

Enfermedades autoinmunes

Los interferones pueden aumentar la producción de ciertos anticuerpos en su cuerpo. Los anticuerpos son células que combaten las sustancias nocivas en su cuerpo. Los anticuerpos pueden confundir algunas de sus células sanas con invasores y atacarlas.

Esto puede causar una variedad de trastornos autoinmunes , como la psoriasis , la artritis reumatoide y el lupus .

Los síntomas de las enfermedades autoinmunes pueden incluir:

  • disminución o aumento de los niveles de energía
  • aumento del cansancio
  • fiebre
  • erupción
  • cambios en la micción, como un aumento en la necesidad de orinar y una disminución en la producción de orina
  • retener agua, con síntomas como hinchazón en la cara, brazos o piernas
  • dolor o hinchazón en las articulaciones

Llame a su médico si tiene alguno de estos síntomas después de haber recibido terapia con interferón.

Depresión grave y otros trastornos del estado de ánimo.

Los interferones pueden causar o empeorar la depresión grave u otras enfermedades mentales. El riesgo de cada afección es mayor si ha tenido esa afección anteriormente. No se sabe por qué los interferones pueden causar trastornos del estado de ánimo.

Los síntomas pueden incluir:

  • comportamiento agresivo
  • alucinaciones (ver u oír cosas que no son reales)
  • manía (sentirse muy excitado e inquieto)
  • pensamientos de suicidio

Llame a su médico de inmediato si tiene cambios de humor graves, depresión o pensamientos suicidas.

Aumento de infecciones.

Los glóbulos blancos combaten las infecciones como parte de su sistema inmunitario. Los interferones pueden cambiar la forma en que los glóbulos blancos combaten las infecciones.

Los interferones también pueden retrasar el crecimiento celular, lo que puede causar niveles más bajos de glóbulos blancos. Los niveles bajos de glóbulos blancos pueden causar infecciones más frecuentes. Y si ya tiene infecciones, los interferones pueden hacerlas más graves.

Los signos de una nueva infección incluyen:

  • fiebre o escalofríos
  • dolor de garganta
  • sensación de ardor al orinar
  • dolor de cuerpo
  • síntomas similares a la gripe
  • cambios en la piel como hematomas, descamación y enrojecimiento

También puede experimentar síntomas empeorados, como dolor y picazón, de infecciones antiguas como el herpes o las infecciones por hongos .

Llame a su médico si alguno de estos síntomas aparece repentinamente o empeora. Los niveles de glóbulos blancos generalmente vuelven a la normalidad cuando se suspende la terapia con interferón, lo que alivia el mayor riesgo de infección.

Carrera

Los interferones pueden aumentar la presión arterial y la frecuencia cardíaca, que son factores de riesgo de accidente cerebrovascular . Estas acciones pueden causar dos tipos de accidente cerebrovascular : isquémico y hemorrágico.

Un accidente cerebrovascular isquémico ocurre cuando un coágulo de sangre reduce el suministro de sangre al cerebro. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos ocurren cuando un vaso sanguíneo en el cerebro tiene fugas o estalla y daña los tejidos cerebrales.

Sin embargo, también hay algunos Fuente confiable de datos eso sugiere que un tratamiento más temprano con interferones puede reducir su riesgo de accidente cerebrovascular a largo plazo.

Si ha sido tratado con interferones y le preocupa su riesgo de accidente cerebrovascular , hable con su médico. Los síntomas de un derrame cerebral pueden incluir:

  • cambios en el habla, como dificultad para hablar o lucha para encontrar palabras
  • dolor de cabeza
  • cambios en la visión, como visión borrosa o doble
  • Confusión
  • debilidad

Si cree que tiene algún síntoma de un derrame cerebral, llame al 911 de inmediato.

Si recientemente recibió tratamiento con un interferón, informe a su familia sobre el posible riesgo de accidente cerebrovascular por este medicamento. Pueden prepararse para ayudarlo si tiene síntomas de accidente cerebrovascular y no puede evitarlo.

Otros efectos secundarios graves a largo plazo

Los interferones utilizados para tratar la hepatitis C podrían tener otros efectos secundarios graves además de los efectos de advertencia encuadrados. Estos pueden incluir la disminución de los recuentos de células sanguíneas.

Con un recuento disminuido de células sanguíneas, tiene niveles bajos de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas en su cuerpo. Por lo general, este efecto se invierte una vez que se detiene la terapia con interferón.

La disminución en el recuento de células sanguíneas ocurre porque los interferones pueden evitar que su médula ósea (el tejido dentro de sus huesos) funcione bien. Su médula ósea produce sus células sanguíneas. Si su médula ósea no funciona bien, puede producir menos células sanguíneas.

Además del aumento de las infecciones (ver arriba), la disminución del recuento de células sanguíneas puede causar los siguientes efectos graves:

  • anemia
  • problemas de sangrado
  • problemas de tiroides
  • trastornos de la visión

Anemia

Sus glóbulos rojos transportan oxígeno a otras células en todo su cuerpo. Los niveles reducidos de glóbulos rojos pueden causar anemia . Los síntomas de anemia pueden incluir:

  • cansancio
  • debilidad
  • piel pálida
  • falta de aliento
  • ritmo cardíaco irregular

Llame a su médico si alguno de estos síntomas aparece repentinamente o empeora. Los niveles de glóbulos rojos generalmente vuelven a la normalidad cuando se suspende la terapia con interferón, lo que significa que la anemia desaparece.

Problemas de sangrado

Sus plaquetas ayudan a que su sangre coagule. Los niveles reducidos de estas células pueden causar problemas de sangrado .

Los síntomas de problemas de sangrado pueden incluir:

  • aumento de hematomas
  • aumento de sangrado por cortes
  • sangrado de las encías o la nariz
  • pequeñas manchas de color púrpura rojizo en la piel
  • cansancio

Llame a su médico si alguno de estos síntomas aparece repentinamente o empeora. Los niveles de plaquetas generalmente vuelven a la normalidad cuando se suspende la terapia con interferón.

Problemas de tiroides

Su glándula tiroides ayuda a que todas las células de su cuerpo funcionen bien. El interferón puede causar daño permanente a la glándula tiroides, lo que resulta en problemas en todo el cuerpo.

Algunos de los síntomas de la disfunción tiroidea incluyen:

  • aumento o disminución de los niveles de energía
  • aumento de peso drástico o pérdida de peso
  • sudoración excesiva
  • adelgazamiento del cabello
  • sentirse demasiado caliente o frío
  • nerviosismo, agitación o ansiedad

Llame a su médico si alguno de estos síntomas ocurre después de recibir la terapia con interferón. Es posible que necesite un reemplazo de la hormona tiroidea si su tiroides no produce lo suficiente o un tratamiento para reducir la actividad de una glándula tiroides hiperactiva .

Trastornos de la visión

Los problemas de visión pueden resultar de la terapia con interferón. El interferón puede causar pérdida de visión debido a la disminución del flujo sanguíneo al ojo, así como a un sangrado dentro de la retina.

Los problemas de visión pueden comenzar como:

  • visión borrosa
  • disminución de la agudeza visual
  • aumento de puntos en su campo de visión

Llame a su médico si alguno de estos síntomas ocurre después de recibir la terapia con interferón. Estos cambios pueden ser permanentes si un oftalmólogo no los aborda adecuadamente.

Efectos secundarios de interferón y ribavirina

Cuando se usaron interferones y ribavirina como tratamiento combinado, podrían causar muchos efectos secundarios.

Muchos de estos fueron similares a los del interferón solo, como:

  • neutropenia (niveles bajos de glóbulos blancos)
  • trombocitopenia (recuento bajo de plaquetas)
  • anemia
  • infecciones
  • problemas de visión, como la retinopatía (enfermedad de la retina), que pueden causar pérdida de visión
  • agravamiento de los trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide o la psoriasis
  • enfermedad de la tiroides (hipertiroidismo o hipotiroidismo)
  • sarcoidosis
  • efectos neuropsiquiátricos, como depresión e irritabilidad
  • síntomas similares a la gripe
  • fatiga

Algunos efectos secundarios fueron comunes tanto a los interferones como a la ribavirina:

  • erupción cutánea con piel escamosa y seca
  • náusea
  • daño al embarazo (durante 6 meses después de que finaliza el tratamiento)

Y algunos efectos secundarios fueron causados ​​principalmente por el uso de ribavirina. Estos incluyen síntomas respiratorios, como una tos persistente.

Si recibió tratamiento con interferón y ribavirina y tiene alguno de los síntomas descritos anteriormente, asegúrese de informar a su médico.

Más acerca de los interferones

Los interferones son medicamentos antivirales, lo que significa que combaten los virus. Los tipos de interferones que se usaron para tratar la hepatitis C incluyeron:

  • peginterferón alfa-2a (Pegasys)
  • peginterferón alfa-2b (Pegintron)
  • interferón alfa-2b (Intron A)

Las tres drogas se inyectan debajo de la piel. Esto se llama inyección subcutánea . Estos tipos de interferones a menudo se usaban con ribavirina.

¿Cómo funcionan los interferones?

Los interferones funcionan de varias maneras. Por un lado, cambian la forma en que los glóbulos blancos destruyen las células invasoras. Este cambio desencadena la respuesta inmune incorporada del cuerpo para combatir virus como la hepatitis C.

Los interferones también ayudan a detener la propagación de la hepatitis C. La hepatitis C se propaga multiplicando o copiando sus células. Los interferones ayudarían a evitar que el virus se multiplique, lo que ayudó a retrasar la propagación del virus.

Los interferones tienen otras acciones amplias que no se dirigen a ningún virus en particular. Esta es una razón por la cual estos medicamentos pueden causar muchos efectos secundarios.

¿Por qué mi médico recetaría interferones?

Hasta hace poco, los tratamientos para la hepatitis C se centraban en los interferones y la ribavirina. Estas drogas se usaron en un intento de curar la infección de hepatitis C. Sin embargo, solo fueron efectivos algunas veces.

El tratamiento efectivo con estos medicamentos podría prevenir la enfermedad hepática y la cirrosis (cicatrización del hígado). Además, un tratamiento efectivo disminuiría el riesgo de cáncer de hígado y ayudaría a prevenir la insuficiencia hepática .

Pero hoy en día, los interferones generalmente no se recetan para tratar la hepatitis C. En los últimos años, los DAA están disponibles y tienen una tasa de curación de hasta 99 por ciento Fuente confiable. Estos medicamentos requieren un tiempo de tratamiento más corto y generalmente tienen menos efectos secundarios que los interferones. Sin embargo, son muy caros y la mayoría de ellos solo tratan ciertos tipos de hepatitis C.

El tipo de DAA que le recete su médico dependerá de la cobertura de su seguro y del tipo de hepatitis C que tenga. Algunos ejemplos de DAA incluyen:

  • Harvoni
  • Mavyret
  • Zepatier
  • Epclusa

Habla con tu doctor

Para obtener más información sobre los efectos secundarios a largo plazo del uso de interferón para tratar la hepatitis C, hable con su médico. Pueden decirle si los síntomas que experimenta pueden estar relacionados con un tratamiento previo con interferones. También pueden ofrecer formas de ayudar a aliviar sus síntomas.

Y si sus síntomas son causados ​​por otros medicamentos que está tomando, su médico también puede ayudarlo. Por ejemplo, pueden cambiar su dosis o cambiarlo a un medicamento diferente.

Cualquiera sea la causa de sus síntomas, trabajar con su médico y cumplir con el plan de tratamiento recetado para la hepatitis C puede ayudarlo a controlar su afección y sentirse mejor.

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