Insulinoma

¿Qué es un insulinoma?

Un insulinoma es un tumor pequeño en el páncreas que produce una cantidad excesiva de insulina. En la mayoría de los casos, el tumor no es canceroso. La mayoría de los insulinomas tienen menos de 2 centímetros de diámetro.

El páncreas es un órgano endocrino ubicado detrás del estómago. Una de sus funciones es producir hormonas que controlan el nivel de azúcar en el torrente sanguíneo, como la insulina. Normalmente, el páncreas deja de producir insulina cuando el azúcar en la sangre baja demasiado. Esto permite que sus niveles de azúcar en la sangre vuelvan a la normalidad. Sin embargo, cuando se forma un insulinoma en el páncreas, continuará produciendo insulina, incluso cuando el nivel de azúcar en la sangre sea demasiado bajo. Esto puede conducir a hipoglucemia severa o bajo nivel de azúcar en la sangre. La hipoglucemia es una condición peligrosa que puede causar visión borrosa, aturdimiento e inconsciencia. También puede ser mortal.

Un insulinoma generalmente necesita ser extirpado quirúrgicamente. Una vez que se extrae el tumor, es muy probable que se complete la recuperación.

¿Cuáles son los síntomas de un insulinoma?

Las personas con insulinomas no siempre tienen síntomas notables. Cuando se presentan los síntomas, pueden variar según la gravedad de la afección.

Los síntomas leves incluyen:

  • visión doble o visión borrosa
  • Confusión
  • ansiedad e irritabilidad
  • mareo
  • cambios de humor
  • debilidad
  • transpiración
  • hambre
  • temblores
  • aumento de peso repentino

Los síntomas más severos de insulinoma pueden afectar el cerebro. También pueden afectar las glándulas suprarrenales, que regulan la respuesta al estrés y la frecuencia cardíaca. A veces, los síntomas parecen similares a los de la epilepsia, un trastorno neurológico que causa convulsiones. Los síntomas que se observan en casos más graves de insulinoma pueden incluir:

  • convulsiones o convulsiones
  • Frecuencia cardíaca rápida (más de 95 latidos por minuto)
  • dificultad para concentrarse
  • pérdida de conciencia o coma

En algunos casos, los insulinomas pueden crecer y propagarse a otras partes del cuerpo. Cuando esto ocurre, puede tener los siguientes síntomas:

  • dolor abdominal
  • dolor de espalda
  • Diarrea
  • ictericia o coloración amarillenta de la piel y los ojos

¿Qué causa un insulinoma?

Los médicos no saben exactamente por qué las personas contraen insulinomas. Los tumores suelen aparecer sin previo aviso.

Cuando comes alimentos, el páncreas crea insulina. La insulina es una hormona que ayuda a su cuerpo a almacenar el azúcar de sus alimentos. Una vez que el azúcar ha sido absorbido, el páncreas deja de producir insulina. Este proceso generalmente mantiene estables los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, se puede interrumpir cuando se desarrolla un insulinoma. El tumor continúa produciendo insulina incluso cuando el nivel de azúcar en la sangre baja demasiado. Esto puede provocar hipoglucemia, una afección grave caracterizada por niveles bajos de azúcar en la sangre.

¿Quién está en riesgo de tener un insulina?

Los insulinomas son raros. La mayoría son pequeños y miden menos de 2 centímetros de diámetro. Solo el 10 por ciento de estos tumores son cancerosos. Los tumores cancerosos tienden a ocurrir con mayor frecuencia en personas que tienen neoplasia endocrina múltiple tipo 1. Esta es una enfermedad hereditaria que causa tumores en una o más glándulas hormonales. El riesgo de insulinoma también parece ser mayor para las personas con síndrome de von Hippel-Lindau. Esta condición hereditaria hace que se formen tumores y quistes en todo el cuerpo.

Los insulinomas también tienden a afectar a las mujeres más que a los hombres. Se desarrollan más comúnmente en personas que tienen entre 40 y 60 años.

¿Cómo se diagnostica un insulinoma?

Su médico realizará un análisis de sangre para verificar sus niveles de azúcar en sangre y de insulina. Un nivel bajo de azúcar en la sangre con un nivel alto de insulina indica la presencia de un insulinoma.

La prueba también puede verificar:

  • proteínas que bloquean la producción de insulina
  • medicamentos que hacen que el páncreas libere más insulina
  • otras hormonas que afectan la producción de insulina

Su médico puede ordenar un ayuno de 72 horas si el análisis de sangre indica que tiene un insulinoma. Permanecerá en el hospital mientras ayuna para que su médico pueda controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Medirán sus niveles de azúcar en la sangre al menos cada seis horas. No podrá comer ni beber nada excepto agua durante el ayuno. Es probable que tenga niveles muy bajos de azúcar en la sangre dentro de las 48 horas posteriores al inicio del ayuno si tiene un insulinoma.

Su médico puede realizar más pruebas para confirmar el diagnóstico, incluida una resonancia magnética o una tomografía computarizada . Estas pruebas de imagen ayudan a su médico a determinar la ubicación y el tamaño del insulinoma.

Se puede usar una ecografía endoscópica si no se puede encontrar el tumor mediante una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Durante una ecografía endoscópica, su médico inserta un tubo largo y flexible en su boca y hacia abajo a través del estómago y el intestino delgado. El tubo contiene una sonda de ultrasonido, que emite ondas de sonido que producen imágenes detalladas de su páncreas. Una vez que se localiza el insulinoma, su médico tomará una pequeña muestra de tejido para su análisis. Esto se puede usar para determinar si el tumor es canceroso.

¿Cómo se trata un insulinoma?

El mejor tratamiento para un insulinoma es la extirpación quirúrgica del tumor. También se puede extirpar una pequeña parte del páncreas si hay más de un tumor. Esto generalmente cura la condición.

Existen varios tipos de cirugía que se pueden realizar para eliminar el insulinoma. La ubicación y el número de tumores determinan qué cirugía se usará.

La cirugía laparoscópica es la opción preferida si solo hay un tumor pancreático pequeño. Este es un procedimiento de bajo riesgo y mínimamente invasivo. Durante la cirugía laparoscópica, su cirujano realiza varias incisiones pequeñas en su abdomen e inserta un laparoscopio a través de las incisiones. Un laparoscopio es un tubo largo y delgado con una luz de alta intensidad y una cámara de alta resolución en la parte delantera. La cámara mostrará las imágenes en una pantalla, permitiendo que el cirujano vea dentro de su abdomen y guíe los instrumentos. Cuando se encuentre el insulinoma, se eliminará.

Es posible que deba extraerse parte del páncreas si hay múltiples insulinomas. A veces, también se puede extirpar parte del estómago o el hígado.

En casos raros, eliminar el insulinoma no curará la afección. Esto suele ser cierto cuando los tumores son cancerosos. Los tratamientos para los insulinomas cancerosos incluyen:

  • ablación por radiofrecuencia, que utiliza ondas de radio para matar células cancerosas en el cuerpo
  • crioterapia , que implica el uso de frío extremo para destruir células cancerosas
  • Quimioterapia , que es una forma agresiva de terapia con medicamentos que ayuda a destruir las células cancerosas.

Su médico también puede recetar medicamentos para controlar los niveles de azúcar en la sangre si la cirugía no fue efectiva.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo para las personas con un insulina?

El pronóstico a largo plazo para las personas con insulinoma es muy bueno si se extirpa el tumor. Después de la cirugía, la mayoría de las personas se recuperan completamente sin complicaciones. Sin embargo, un insulinoma puede regresar en el futuro. La recurrencia es más común en personas que tienen múltiples tumores.

Un número muy pequeño de personas puede desarrollar diabetes después de la cirugía. Esto generalmente ocurre cuando se extirpa todo el páncreas o una gran parte del páncreas.

Las complicaciones son más probables en personas con insulinomas cancerosos. Esto es particularmente cierto cuando los tumores se han diseminado a otros órganos. Es posible que el cirujano no pueda eliminar todos los tumores por completo. En este caso, será necesario más tratamiento y atención de seguimiento. Afortunadamente, solo una pequeña cantidad de insulinomas son cancerosos.

¿Cómo se puede prevenir un insulina?

Los médicos no saben por qué se forman los insulinomas, por lo que no hay una forma conocida de prevenirlos. Sin embargo, puede reducir su riesgo de desarrollar hipoglucemia haciendo ejercicio regularmente y manteniendo una dieta saludable. Esta dieta debe consistir principalmente en frutas, verduras y proteínas magras. También puede mantener sano el páncreas al comer menos carne roja y dejar de fumar si fuma.

Boletines de Healthline

Obtenga nuestro correo electrónico sobre diabetes dos veces por semana

Para ayudarlo a mantenerse al tanto de la diabetes, le enviaremos consejos prácticos para comer sabiamente, noticias sobre avances en la investigación y más.

Categorías