Inquietud terminal y delirio al final de la vida

No es raro que un ser querido con una enfermedad terminal se sienta inusualmente inquieto o incluso agitado, pero a menudo es angustioso para la familia y los amigos ser testigos. La profundidad de tal inquietud o agitación varía de paciente a paciente; en algunos casos, puede progresar a un estado conocido como «inquietud terminal» o «delirio terminal». Aquí le mostramos cómo reconocer los síntomas y aprender cómo ayudar a un ser querido que los está experimentando.

¿Qué es el delirio?

El delirio es un síndrome psiquiátrico complejo, también conocido a veces como «síndrome cerebral orgánico», «confusión», «encefalopatía» o «estado mental deteriorado». Puede reconocerlo al notar un cambio repentino en el estado de alerta y el comportamiento de su ser querido. Este cambio a veces puede fluctuar en el transcurso de un día, y generalmente empeora por la noche.

Algunas otras características del delirio incluyen:

  • Nivel de conciencia deteriorado con una conciencia reducida del entorno.
  • Deterioro de la memoria a corto plazo y la capacidad de atención
  • Desorientación hacia el tiempo y el lugar.
  • Delirios y / o alucinaciones (creer y / o ver cosas que no son reales)
  • Hablar muy alto o bajo, rápido o lento.
  • Cambios de humor
  • Trastornos del sueño, como insomnio o ciclo de sueño invertido.
  • Actividad anormal Los movimientos del cuerpo pueden aumentar o disminuir, y pueden ser muy rápidos o lentos.

Si el tratamiento se retrasa o resulta muy difícil, el delirio puede progresar a inquietud terminal.

Estos síntomas pueden ser angustiantes, pero se pueden manejar

¿Qué es la inquietud terminal?

La inquietud terminal es una forma de delirio particularmente angustiante que a veces ocurre en pacientes moribundos. Se caracteriza por angustia (espiritual, emocional o física), inquietud, ansiedad , agitación e insuficiencia cognitiva.

La inquietud terminal es muy angustiante porque tiene un impacto negativo directo en el proceso de morir . Todos queremos que la muerte sea una experiencia cómoda y pacífica, pero si un paciente muere con inquietud terminal, su muerte puede ser cualquier cosa menos.

Cuando una persona sufre de una enfermedad terminal, puede volverse irritable, huraña, frustrada y enojada. Este tipo de cambios de humor puede ser intenso y, cuando se acerca el final, pueden ocurrir cambios de humor profundos. Esto puede ser particularmente difícil de tratar para los cuidadores y seres queridos, causando miedo y una sensación de impotencia.

La inquietud terminal tiene el potencial de confundirse con la «conciencia cercana a la muerte», que se describe como el conocimiento instintivo de una persona moribunda de que la muerte está cerca. Es importante que los seres queridos de los pacientes moribundos, así como los profesionales de la salud, comprendan el fenómeno de acercarse a la conciencia de muerte para que puedan estar equipados para satisfacer las necesidades únicas de un paciente moribundo.

Reconociendo la inquietud terminal al final de la vida

Causas del delirio y la inquietud terminal

Hay muchas causas diferentes de delirio e inquietud terminal. Algunas causas se revierten fácilmente, mientras que otras no.

Algunas de las causas más comunes de delirio incluyen:

  • Medicamentos: opioides , medicamentos anticonvulsivos, esteroides y ansiolíticos son solo algunos de los medicamentos que pueden causar delirio. El uso excesivo de medicamentos puede causar toxicidad y el uso insuficiente puede causar dolor e incomodidad, lo que puede empeorar aún más el delirio.
  • Dolor físico o molestias no tratadas
  • Deshidración
  • Disminución de oxígeno en la sangre / cerebro
  • Anemia (disminución de glóbulos rojos)
  • Infecciones y fiebres.
  • Tumores cerebrales / hinchazón cerebral
  • Retención urinaria (la incapacidad para orinar la orina puede ser causada por una enfermedad, un catéter urinario retorcido o espasmos de la vejiga)
  • Estreñimiento o impactación fecal
  • Miedo, ansiedad, confusión emocional.
  • Tratamientos contra el cáncer
  • Trastornos metabólicos (comunes al final de la vida cuando los órganos vitales comienzan a cerrarse)

Cómo reconocer la ansiedad al final de la vida en pacientes moribundos

¿Qué se debe hacer con la inquietud terminal?

Si la causa se identifica fácilmente, el delirio generalmente se trata fácilmente. Sin embargo, al final de la vida , puede resultar difícil identificar una causa, lo que dificulta el tratamiento del delirio y la inquietud terminal.

Es importante tener en cuenta que identificar adecuadamente la causa del delirio y tratarlo de manera efectiva puede llevar varios días, pero con el apoyo del equipo de hospicio , amigos cercanos y otros miembros de la familia, es probable que su ser querido se establezca y sentirse menos angustiado

El delirio no es el mismo en todos, y puede imitar otras enfermedades y síndromes, lo que dificulta su reconocimiento y tratamiento. Si nota que su ser querido está actuando mal, tiene una nueva pérdida de memoria o está experimentando cambios en su patrón de sueño, comuníquese con su proveedor de atención médica para una evaluación adicional.

Fuentes

  • Ferrell, BR and Coyle, N; Textbook of Palliative Nursing, Oxford University Press, 2006.

  • Hospice Patients Alliance. Terminal Agitation.

  • Kinzbrunner, BM; Weinreb, NJ; Policzer, JS; 20 Common Problems: End of Life Care, McGraw-Hill Publishing, 2002.

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