Inhaladores de albuterol para el asma

El albuterol es un medicamento inhalado clasificado como broncodilatador que alivia rápidamente los síntomas del asma . Funciona relajando los músculos lisos de los pulmones, generalmente en minutos. Por esta razón, a menudo se le conoce como un inhalador de rescate.

Actualmente hay tres marcas aprobadas en los Estados Unidos:

  • Proair
  • Proventil
  • Ventolin

Cada uno es esencialmente idéntico a los demás (con la excepción de que Ventolin tiene un contador de dosis). En promedio, cada uno administrará 200 inhalaciones por bote y 108 microgramos de sulfato de albuterol por inhalación.

Cómo funciona el albuterol

Los músculos lisos se encuentran en los órganos huecos de las vías respiratorias, gastrointestinales, urinarias y reproductivas, así como en los vasos sanguíneos del sistema circulatorio. Se diferencian de los músculos esqueléticos en que no están bajo control voluntario.

Durante un ataque de asma, ciertos desencadenantes ambientales (como el polen o el polvo) harán que el sistema inmunitario responda de manera anormal, lo que provocará:

  • El endurecimiento de los músculos lisos de los pulmones ( broncoconstricción ) y la restricción del flujo de aire.
  • La sobreproducción de moco y la obstrucción de los conductos de aire.
  • La inflamación e hinchazón de las vías aéreas.

El albuterol funciona activando una molécula en la superficie de los músculos lisos llamada receptor adrenérgico beta-2. Esto bloquea efectivamente la actividad de dos sustancias necesarias para la contracción muscular (miosina y calcio) al tiempo que evita que ciertos glóbulos blancos secreten químicos inflamatorios en el torrente sanguíneo. La doble acción relaja los pulmones mientras alivia la inflamación que puede hacer que los conductos de aire se estrechen aún más.

Efectos secundarios

Como con cualquier medicamento, se sabe que el albuterol causa efectos secundarios en algunos usuarios. Los más comunes incluyen ansiedad, dolores de cabeza, calambres musculares, boca seca, palpitaciones del corazón y un ligero temblor en las manos. Con menos frecuencia, una persona puede experimentar latidos cardíacos rápidos o anormales, enrojecimiento de la piel, trastornos del sueño o cambios de humor.

Si se usa en exceso o durante largos períodos de tiempo, el albuterol puede conducir a niveles bajos de potasio ( hipocalemia ) que pueden ser graves en personas con insuficiencia renal.

Cómo usar un inhalador de albuterol

Los inhaladores de albuterol son relativamente fáciles de usar. Se recomienda un espaciador (un accesorio que aumente la distancia entre la boca y la boquilla) ya que garantiza que el medicamento penetra más profundamente en la garganta en lugar de dispersarse en la boca.

Si está usando el inhalador por primera vez o no lo ha usado en los últimos 14 días, deberá cebarlo sacudiendo el recipiente y presionándolo cuatro veces hacia abajo para limpiar la abertura.

Luego seguiría estos cinco pasos:

  1. Exhala completamente por la boca.
  2. Coloque el extremo de la boquilla en su boca, cerrando los labios con fuerza alrededor de la abertura.
  3. Inhale profundamente mientras presiona el recipiente hacia abajo para una bocanada.
  4. Aguanta la respiración por 10 segundos. retire el inhalador y exhale lentamente.
  5. Si necesita más de una inhalación, espere un minuto antes de repetir los pasos.

También es importante limpiar el inhalador al menos una vez a la semana, ya que tienden a obstruirse. Para hacerlo, retire el recipiente de su soporte, enjuague con agua tibia durante 30 segundos y deje que se seque durante la noche.

Fuentes

  • Price, D.; Rigazio, A.; Buatti Small, M. et al. «Historical cohort study examining the comparative effectiveness of albuterol inhalers with and without integrated dose counter for patients with asthma or chronic obstructive pulmonary disease.» ​J Asthma Allergy. 2016; 9:145-54. DOI:10.2147/JAA.S111170.

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