Información sobre la apnea del sueño que puede sorprenderle

La mayoría de las personas han oído hablar de la apnea obstructiva del sueño, pero eso puede no significar que la entiendan completamente. Existen muchos conceptos erróneos sobre la afección, y estos pueden evitar que las personas reciban el diagnóstico y el tratamiento adecuados. Sin tratamiento, la apnea del sueño puede tener consecuencias importantes. Conozca 5 ideas inesperadas relacionadas con la apnea del sueño que podrían dejarle diciendo «¡Duh!»

1. La apnea del sueño puede tener síntomas inesperados

Cualquier observador puede detectar fácilmente a alguien con apnea severa del sueño: el ronquido fuerte se interrumpe por períodos relativos de silencio, a medida que la vía aérea superior se colapsa, lo que finalmente se ve interrumpido por jadeo o asfixia y fragmentación del sueño. Esto puede provocar somnolencia diurna . Sorprendentemente, también podría provocar quejas de sueño ligero y despertares característicos del insomnio.. La apnea del sueño puede estar asociada a levantarse con frecuencia para orinar por la noche (nocturia), así como a rechinar los dientes (bruxismo). Puede haber síntomas por la noche, como palpitaciones, ardor de estómago, sudoración y sueño inquieto. Puede provocar dolores de cabeza que están presentes al despertar. Puede contribuir a comprometer la memoria a corto plazo, la atención, la concentración y el estado de ánimo. Puede exacerbar las condiciones de dolor crónico como la fibromialgia.

2. No todas las personas con apnea del sueño se ajustan al estereotipo.

Si te imaginas a un hombre obeso de mediana edad cuando piensas en la apnea del sueño, estás en el camino correcto, pero te estás perdiendo muchos otros que también tienen la condición. Las personas de peso normal con alergias pueden tener apnea del sueño. Las mujeres que comienzan en el momento de la menopausia tienen 10 veces el riesgo previo de tener apnea del sueño y alcanzan rápidamente la incidencia en los hombres. La anatomía, incluida la estructura del conducto nasal, la vía aérea superior y la posición de las mandíbulas pueden desempeñar un papel. Los niños , especialmente aquellos con amígdalas agrandadas, también están en riesgo. Se debe lanzar una red amplia para capturar estas presentaciones variadas.

3. La apnea del sueño afecta su salud

Como se discutió anteriormente, hay muchos síntomas asociados con la apnea del sueño. Lo que da miedo es que la apnea del sueño no tratada también tiene amplias implicaciones para la salud en general. La investigación respalda firmemente su papel en la exacerbación de numerosas afecciones , que incluyen:

  • Hipertensión
  • Colesterol alto (hiperlipidemia)
  • Enfermedad cardiaca
  • Diabetes
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Fibrilación auricular
  • Ataque al corazón
  • Carrera
  • Demencia

La buena noticia es que el tratamiento efectivo de la apnea del sueño reduce el riesgo de estas otras consecuencias para la salud.

4. CPAP no es para todos

Nadie debe afirmar que la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) es la única opción de tratamiento adecuada para todas las personas que sufren de apnea del sueño. Cada caso es diferente. Debe analizar qué opciones son mejores para usted en su situación específica con su médico del sueño certificado por la junta . Las máquinas y máscaras han mejorado mucho en los últimos años. A pesar de esto, no todos toleran la terapia CPAP; a pesar de los mejores esfuerzos del usuario, a veces simplemente no funciona. Los aparatos orales hechos por un dentista pueden ser apropiados para la apnea obstructiva del sueño leve a moderada. La cirugía puede ser útil en casos seleccionados. Terapia posicional, en el que se usa un dispositivo para mantenerlo alejado de la espalda, puede ser útil. La pérdida de peso en las personas con sobrepeso u obesidad a menudo ayuda. El tratamiento adyuvante de las alergias puede ser necesario. Los niños pueden beneficiarse del tratamiento de ortodoncia. No cierre la puerta al tratamiento de su apnea del sueño solo porque ha tenido problemas para usar CPAP.

5. Quiere elegir un tratamiento que funcione

No importa qué tratamiento seleccione, debe ser uno que funcione. Este es un problema sorprendentemente común. No se conforme con una terapia que lo deje con apnea residual del sueño. Un tratamiento óptimo debería reducir su índice de apnea-hipopnea ( IAH ) por debajo de 5, que es el rango normal. Idealmente, la terapia de CPAP óptima debería reducir este número a 1 o 2 eventos por hora. Para los niños, el objetivo es inferior a 1. Para evaluar la efectividad de los tratamientos más allá de CPAP, es probable que necesite repetir el estudio del sueño. Si se produce una cirugía, deben transcurrir varios meses después de la recuperación. Si se proporciona un aparato oral o terapia posicional, debe hacerse la prueba mientras usa el dispositivo para asegurarse de que funciona. Si no es así, no debe dudar en buscar una mejor alternativa.

Si le preocupa que pueda tener síntomas de apnea del sueño o que le interese hablar sobre tratamientos óptimos, hable con un especialista en sueño y explore formas de mejorar su sueño y su salud.

Fuentes

  • Kryger, M.H. et al. “Principles and Practice of Sleep Medicine.” ExpertConsult, 5th edition, 2011.

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