Información sobre el cardo de leche

El cardo mariano es una planta que crece en muchas partes de los Estados Unidos, América del Sur y Europa (de donde es originario). En algunos lugares, se considera una maleza, y en otros lugares, se come; Sin embargo, el cardo mariano es más conocido como un remedio medicinal.

¿Qué aspecto tiene el cardo de leche?

La planta tiene un tallo robusto con muchas espinas y hojas anchas con manchas blancas y venas blancas. Crece hasta 10 pies de altura (unos dos metros) y florece de color púrpura brillante. Su nombre proviene de la savia blanca que fluye de las hojas rotas, que según la leyenda, es la leche de la Virgen María.

¿Qué condiciones puede ayudar tradicionalmente el cardo de leche?

Las personas toman cardo mariano principalmente para tratar problemas del hígado y la vesícula biliar, aunque también se usa para la indigestión, la intoxicación alimentaria y la prevención del cáncer. La historia del cardo mariano como planta medicinal se remonta a más de 2.000 años, comenzando con los antiguos griegos. Los tipos de enfermedad hepática tratados con cardo mariano incluyen hepatitis viral aguda , hepatitis crónica, cirrosis y daño hepático inducido por toxinas.

¿Es eficaz el cardo de leche?

Es incierto. Algunos estudios muestran que tomar cardo mariano para la enfermedad hepática proporciona un pequeño beneficio, pero la mayoría de los otros estudios no lo hacen. Debido a esto, y al hecho de que muchos de estos estudios tienen serios defectos de diseño, es difícil sacar conclusiones sólidas (a favor o en contra) sobre la efectividad del uso de cardo mariano. Entre los partidarios de la medicina alternativa, el cardo mariano tiene una excelente reputación. Sin embargo, sin una investigación convincente, no hay forma de saber si el cardo mariano realmente gana su reputación de 2.000 años a la luz de la ciencia médica del siglo XXI.

¿Es seguro el cardo de leche?

Sí, el cardo mariano es generalmente seguro para la mayoría de las personas. Los efectos secundarios más comunes son malestar estomacal y diarrea leve, ya que el cardo mariano puede tener un efecto laxante. Los informes de efectos secundarios adicionales son poco frecuentes y son relativamente menores. Algunos de ellos son erupciones cutáneas, dolores de cabeza, acidez estomacal, dolor en las articulaciones e impotencia (mientras se usa cardo mariano). Las reacciones alérgicas son posibles, pero son más comunes en personas que ya son sensibles a las plantas de la misma familia que el cardo mariano (estos incluyen la ambrosía, crisantemos, caléndulas y margaritas).

¿Cómo tomo el cardo de leche?

La forma más común de tomar cardo mariano es en tabletas por vía oral. Las dosis varían según lo que esté tratando, pero varían de 160 a 800 mg al día. Es importante tomar tabletas estandarizadas que contengan entre 70% y 80% de silimarina, que es el ingrediente activo del cardo mariano (es el químico que se encuentra en la semilla que proporciona algún beneficio médico). Aunque algunas personas beben cardo mariano como té, esto no parece funcionar bien como medicamento. Tenga en cuenta que todas las preparaciones pueden variar en pureza y calidad.

¿Puedo tomar cardo de leche y mi tratamiento de hepatitis juntos?

Debe consultar a su médico antes de tomar cardo mariano. Aunque el cardo mariano proviene de una planta, sigue siendo una droga y puede interactuar con otros medicamentos. Si ya está tomando cardo mariano, infórmeselo a su médico o proveedor médico.

Lo que necesitas saber

El cardo mariano se considera relativamente seguro para la mayoría de las personas y tiene pocas reacciones adversas. Si bien su efectividad para tratar la enfermedad hepática es incierta, la investigación existente generalmente no muestra ningún beneficio o un pequeño beneficio protector. Tomar cardo mariano no es un sustituto del tratamiento convencional para la hepatitis .

Fuentes

  • Un vistazo a las hierbas: el cardo mariano. Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa. Institutos Nacionales de Salud. http://nccam.nih.gov/health/milkthistle/ataglance.htm. Marzo de 2008.
  • Milk Thistle: Effects on Liver Disease and Cirrhosis and Clinical Adverse Effects Summary. Agency for Healthcare Research and Quality. US Department of Health and Human Services. http://www.ahrq.gov/CLINIC/epcsums/milkstum.htm. September 2000.

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