Infecciones que causan dolores de cabeza y fiebre.

Los dolores de cabeza son comunes y generalmente no hay nada de qué preocuparse. Pero si tiene fiebre, además de dolor de cabeza, consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado. La combinación de fiebre y dolor de cabeza puede ser un signo de una infección grave.

Un dolor de cabeza y fiebre pueden ser un signo de una infección localizada en su cerebro y / o médula espinal, que forma su sistema nervioso central. Los ejemplos específicos de infecciones del sistema nervioso central incluyen meningitis, encefalitis o absceso cerebral. 1

Las infecciones sistémicas o de todo el cuerpo, como la gripe o los primeros síntomas del VIH , también pueden causar dolor de cabeza y fiebre, al igual que afecciones menos comunes como una hemorragia o un tumor en el cerebro. 2

Dicho todo esto, a veces un dolor de cabeza y fiebre son signos de una infección viral común que simplemente necesita seguir su curso.

Aquí exploraremos las causas infecciosas y no infecciosas de dolor de cabeza y fiebre.

Por otro lado, es importante tener en cuenta que si bien el conocimiento puede ser enriquecedor, puede ser complicado y sutil distinguir lo que es serio y lo que no, así que asegúrese de que un médico revise su dolor de cabeza y fiebre.

Meningitis

Además de un dolor de cabeza severo y generalizado y fiebre alta, los síntomas de meningitis pueden incluir rigidez en el cuello, náuseas, vómitos, confusión, erupción cutánea y / o sensibilidad a la luz. 3  Dicho esto, una persona generalmente no tendrá todos estos síntomas, y es por eso que el examen de un médico es crítico.

En la mayoría de las personas con meningitis, la rigidez de la nuca estará presente. La rigidez de la nuca significa que una persona no puede flexionar el cuello, por lo que no puede tocar la barbilla con el pecho.

Otros síntomas potenciales de meningitis incluyen erupción cutánea, dolores en las articulaciones, convulsiones u otros déficits neurológicos. 4 4

Para hacer el diagnóstico, una persona con sospecha de meningitis se someterá a una punción lumbar, también conocida como punción lumbar. Durante una punción lumbar, se analiza el líquido cefalorraquídeo (LCR) para determinar si hay una infección presente y, de ser así, qué tipo de infección. 4 4

Además, una persona con sospecha de meningitis también generalmente se someterá a estudios de laboratorio, incluidos hemocultivos y recuento de glóbulos blancos (los glóbulos blancos son células que combaten las infecciones en el cuerpo). Un plan de tratamiento generalmente seguirá. También hay una vacuna popular contra la meningitis para la prevención.

Una visión general de la meningitis

Encefalitis

La encefalitis es una infección del sistema nervioso central que puede ser causada por un virus, bacteria u hongo.

La encefalitis es similar a la meningitis, pero una diferencia clave es que la encefalitis hace que las personas tengan anormalidades en la función cerebral.

Esto significa que una persona tendrá un estado mental deteriorado o tendrá problemas de movimiento o sensoriales, incluso parálisis (mientras que este no suele ser el caso en la meningitis). Debido a que los dos pueden ser tan difíciles de diferenciar, los médicos a veces usan el término » meningoencefalitis «. 5

Absceso cerebral

Un absceso cerebral es una afección rara, pero potencialmente mortal, en la que se acumula líquido infectado en el cerebro. Los síntomas de un absceso cerebral pueden parecerse a los de meningitis o encefalitis e incluyen: fiebre, dolor de cabeza, rigidez en el cuello, disfunción neurológica y confusión. Un dolor de cabeza por un absceso cerebral y la confusión se producen como resultado de la presión intracraneal elevada que la acumulación de líquido infectado causa en el cerebro, ya que continúa creciendo y ocupando espacio. 6 6

El diagnóstico de un absceso cerebral se confirma con una tomografía computarizada del cerebro, que muestra clásicamente una lesión que mejora el anillo. Los pacientes son tratados con antibióticos administrados a través de la vena y, a veces, drenaje quirúrgico del absceso. La eliminación de la infección está documentada, generalmente a través de tomografías computarizadas en serie, y puede llevar semanas o meses. 6 6

Infección sinusal

Un dolor de cabeza sinusal y fiebre, además de una variedad de otros síntomas posibles, como sensibilidad o hinchazón facial, dolor de oído, dolor de dientes y secreción nasal espesa pueden indicar una infección sinusal bacteriana. La buena noticia es que si tiene sinusitis bacteriana, una semana más o menos de antibióticos, el descanso, los líquidos y el vapor deberían eliminarlo rápidamente. 7 7

Muy raramente, las infecciones sinusales conducen a otras complicaciones como un absceso cerebral, meningitis, coágulo de sangre u osteomielitis, una infección de los huesos faciales (especialmente la frente). Si le diagnostican una infección sinusal, asegúrese de hacer un seguimiento con su proveedor de atención médica si su fiebre persiste mientras toma antibióticos. 8

Infección de todo el cuerpo

Una infección sistémica o de todo el cuerpo, como la gripe , comúnmente conocida como «la gripe» o mononucleosis infecciosa , a menudo denominada «enfermedad del beso» o mono, puede causar fiebre y dolor de cabeza, al igual que una serie de otras infecciones sistémicas como VIH o SIDA. 9 9

Por lo general, hay otras pistas que ayudan a los médicos a confirmar una infección sistémica. Por ejemplo, si tiene gripe, generalmente tendrá dolores en el cuerpo y tos, además de dolor de cabeza y fiebre. Si tiene mono, tendrá dolor de garganta y un resultado positivo en la prueba monospot, una prueba rápida que se usa para diagnosticar la mononucleosis infecciosa.

Finalmente, es importante entender que otros síntomas además de la fiebre pueden ocurrir con una infección sistémica, como pérdida de peso, sudores nocturnos y / o fatiga o malestar generalizado.

Causas no infecciosas

Además de las infecciones, otras enfermedades pueden causar dolor de cabeza y fiebre y afectar todo el cuerpo. Estos incluyen una serie de enfermedades reumáticas como: 10

  • Lupus eritematoso sistémico o lupus
  • Sarcoidosis
  • Arteritis de células gigantes

También hay causas raras, pero muy graves, de dolor de cabeza y fiebre, como hemorragia subaracnoidea , apoplejía hipofisaria o tumor cerebral .

Por ejemplo, una hemorragia subaracnoidea (que causa sangrado en el cerebro) puede causar un dolor de cabeza de trueno, un dolor de cabeza abrupto y severo «como un trueno». Clásicamente, el dolor de cabeza de una hemorragia subaracnoidea es repentino, explosivo, unilateral y asociado con náuseas, vómitos, cambios en el estado mental y rigidez en el cuello. A veces también se puede presentar fiebre. 11

Por supuesto, hay condiciones médicas que imitan un dolor de cabeza de trueno. Dicho esto, solo un proveedor de atención médica puede tomar esta determinación después de evaluarlo y ordenar las imágenes cerebrales necesarias.

Un dolor de cabeza de trueno puede representar una afección médica grave que pone en peligro la vida, así que busque ayuda de inmediato llamando al 911 o acudiendo a la sala de emergencias más cercana.

Una palabra de Saludalmáximo

Si bien es posible que tenga una enfermedad leve y necesite líquidos y un medicamento para reducir la fiebre para el dolor de cabeza y la fiebre, es importante estar seguro y que un médico lo evalúe. La fiebre y el dolor de cabeza pueden ser una combinación potencialmente grave, por lo tanto, tenga cuidado y tenga cuidado.

Fuentes
  1. Dorsett M, Liang SY. Diagnosis and Treatment of Central Nervous System Infections in the Emergency Department. Emerg Med Clin North Am. 2016;34(4):917-942. doi:10.1016/j.emc.2016.06.013

  2. Ravishankar K, Chakravarty A, Chowdhury D, Shukla R, Singh S. Guidelines on the diagnosis and the current management of headache and related disorders. Ann Indian Acad Neurol. 2011;14(Suppl 1):S40-59.

  3. Centers for Disease Control and Prevention. Meningococcal Disease. 2017.

  4. Baldwin KJ, Zunt JR. Evaluation and treatment of chronic meningitis. Neurohospitalist. 2014;4(4):185-95. doi:10.1177/1941874414528940

  5. Rasul CH, Muhammad F, Hossain MJ, Ahmed KU, Rahman M. Acute meningoencephalitis in hospitalised children in southern Bangladesh. Malays J Med Sci. 2012;19(2):67-73.

  6. Patel K, Clifford DB. Bacterial brain abscess. Neurohospitalist. 2014;4(4):196-204. doi:10.1177/1941874414540684

  7. Ah-see KW, Evans AS. Sinusitis and its management. BMJ. 2007;334(7589):358-61. doi:10.1136/bmj.39092.679722.BE

  8. Benevides GN, Salgado GA, Ferreira CR, Felipe-silva A, Gilio AE. Bacterial sinusitis and its frightening complications: subdural empyema and Lemierre syndrome. Autops Case Rep. 2015;5(4):19-26. doi:10.4322/acr.2015.029

  9. Balfour HH, Dunmire SK, Hogquist KA. Infectious mononucleosis. Clin Transl Immunology. 2015;4(2):e33. doi:10.1038/cti.2015.1

  10. Timlin H, Syed A, Haque U, et al. Fevers in Adult Lupus Patients. Cureus. 2018;10(1):e2098. doi:10.7759/cureus.2098

  11. Ju YE, Schwedt TJ. Abrupt-onset severe headaches. Semin Neurol. 2010;30(2):192-200. doi:10.1055/s-0030-1249229

Additional Reading

  • Bahwa ZH & Wooton RJ. (December 2016). Evaluation of headache in adults. In: UpToDate, BSwanson JW (ed), UpToDate, Waltham, MA.

  • Chow AW et al. (March 2012). IDSA Clinical Practice Guideline for Acute Bacterial Rhinosinusitis in Children and Adults.

  • Hainer BL, Matheson EM. Approach to acute headache in adults. Am Fam Physician. 2013 May 15;87(10):682-87.
  • Johnson RP & Gluckman SJ. Viral encephalitis in adults. In: UpToDate, Basow DS (ed), UpToDate, Waltham, MA.
  • Karaman E, Hacizade Y, Isildak H, Kaytaz A. Pott’s puffy tumor. J Carniofac Surg. 2008 Nov;19(6):1694-7.

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