Infecciones fúngicas del sistema nervioso

Hay algo espeluznante sobre el hongo. Tal vez sea porque los hongos son muy diferentes a las formas de vida más familiares, como las plantas o los animales. O tal vez es la asociación entre un hongo y cosas que están muertas o muriendo. Si bien ninguna infección es bienvenida, algo acerca de las infecciones por hongos parece especialmente desagradable. Este es particularmente el caso cuando el hongo invade algo tan preciado y privado como nuestros cerebros.

Las infecciones fúngicas del sistema nervioso central no son particularmente comunes, pero cuando ocurren tales infecciones, los resultados pueden ser devastadores. Lo que sigue es la galería de un pícaro de infecciones fúngicas familiares en neurología, pero desafortunadamente, la lista completa de todos los posibles invasores sería considerablemente más larga.

Aspergilo

Las especies de Aspergillus son muy comunes en la naturaleza. A pesar de la exposición frecuente, la infección humana con Aspergillus es relativamente poco común, a menos que se haya suprimido el sistema inmunitario. Los factores de riesgo para un sistema inmunitario debilitado incluyen diabetes, tratamiento con esteroides, trasplantes de órganos , cánceres, traumatismos, desnutrición y SIDA , entre otros.

El organismo ingresa al cuerpo después de ser inhalado hacia los pulmones, donde ingresa al torrente sanguíneo. Una vez en la sangre, Aspergillus puede infectar muchos órganos diferentes, incluido el cerebro.

El aspergillus que invade el cerebro puede causar convulsiones o déficits focales, como entumecimiento o debilidad. También puede causar meningitis . Los síntomas de meningitis incluyen dolor de cabeza, fiebre y cuello rígido.

En una resonancia magnética, una infección por Aspergillus causa un absceso que se parece a una bala de cañón en el cerebro. El tratamiento es con un agente antifúngico como voriconazol o anfotericina. Incluso con tratamiento, la mortalidad de esta infección es relativamente alta.

Una visión general de la meningitis

Candida albicans

Casi todos ya albergan candida en el cuerpo; Es parte de la flora normal de los tractos gastrointestinal y genitourinario. A veces ocurre un evento que hace que la candida supere sus límites normales, lo que generalmente causa infecciones por hongos en las mujeres. Candida también es conocida por causar aftas , una capa blanquecina de la boca y la garganta.

En pacientes inmunocomprometidos, las especies de Candida pueden ingresar a la sangre y extenderse a varias áreas del cuerpo. Candida puede causar meningitis, con mayor frecuencia en neonatos prematuros, o como una complicación quirúrgica. El diagnóstico se realiza al reunir una gran cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR) para crecer en un cultivo de laboratorio.

El hongo Candida puede crecer demasiado dentro del cuerpo y causar infección

Coccidioides Immitis

Coccidioides se encuentra en los desiertos del suroeste de los Estados Unidos y América Central y del Sur. La infección con coccidiosis puede causar numerosos problemas, que van desde la fiebre del valle generalmente benigna hasta la meningitis letal.

Si no se trata, aproximadamente el 95 por ciento de los pacientes con meningitis coccidial morirán dentro de dos años, según los Institutos Nacionales de Salud .

Aproximadamente 150,000 infecciones por Coccidioides ocurren cada año, y menos de 100 progresan a meningitis. Sin embargo, pueden pasar meses desde la infección inicial para que la meningitis se vuelva obvia.

Los síntomas incluyen dolor de cabeza intenso , así como otros síntomas que pueden no estar presentes hasta tarde en el curso de la enfermedad.

El diagnóstico de meningitis por coccidios se realiza mejor mediante el examen del LCR, obtenido mediante una punción lumbar . Los anticuerpos para el organismo pueden ser probados para usar ese LCR. En raras ocasiones, puede ser necesaria una biopsia de los tejidos que rodean el cerebro (meninges) para un diagnóstico preciso.

El tratamiento preferido para las infecciones por coccidiosis es el fluconazol oral. Algunos médicos agregarán anfotericina B. Si hay hidrocefalia presente, también puede ser necesaria una derivación. Pueden pasar semanas antes de que haya una mejora evidente.

¿Qué es la fiebre del valle?

Cryptococcus Neoformans

El criptococo ingresa al cuerpo a través de los pulmones después de que alguien inhala una espora de hongos. A partir de ahí, el hongo ingresa al torrente sanguíneo y se propaga a través del cuerpo, particularmente al cerebro. Este es especialmente el caso en personas cuyos sistemas inmunes están suprimidos, aunque ocasionalmente las personas sanas también están infectadas por Cryptococcus.

El criptococo generalmente causa una meningoencefalitis aséptica (inflamación del cerebro y los tejidos circundantes), con dolor de cabeza, fiebre y, a menudo, rigidez en el cuello y vómitos. El componente de encefalitis provoca cambios de memoria asociados y otros déficits cognitivos.

La meningitis criptocócica se puede diagnosticar mediante la realización de pruebas apropiadas en el líquido cefalorraquídeo recogido por una punción lumbar. Si se mide la presión del LCR, puede ser muy alta en estas infecciones.

Una resonancia magnética con frecuencia no muestra cambios, aunque a veces puede estar presente una masa. También se puede hacer un análisis de sangre en pacientes para detectar un antígeno criptocócico que puede ser útil para hacer este diagnóstico.

Criptococosis y meningitis criptocócica con VIH / SIDA

Histoplasmosis

La histoplasmosis es un hongo que se puede encontrar en personas normales y saludables, pero ocasionalmente también causa enfermedades graves. En los Estados Unidos, generalmente se encuentra en los valles de los ríos Ohio y Mississippi en los estados del medio oeste.

La mayoría de las veces, el hongo solo causa problemas en personas cuyo sistema inmunitario está comprometido por afecciones como el SIDA o ciertos medicamentos. El histoplasma puede causar fiebre, pérdida de peso y fatiga.

Si bien la histoplasmosis puede causar problemas en todo el cuerpo, especialmente en los pulmones, cuando ataca el sistema nervioso central, se puede detectar buscando antígenos en el líquido cefalorraquídeo. El organismo no parece crecer fácilmente en un laboratorio. La mitad de las veces, los cultivos de LCR no hacen crecer el organismo, incluso si hay una infección. A veces, una biopsia cerebral o meníngea es la única forma de hacer el diagnóstico.

La histoplasmosis que ingresa al sistema nervioso central puede ser muy difícil de tratar. Alrededor del 60 al 80 por ciento de los pacientes responden al tratamiento inicialmente, según los Institutos Nacionales de Salud, pero aproximadamente la mitad de estos pueden recaer en años posteriores.

En el caso de una recaída, algunos pacientes pueden requerir un tratamiento antifúngico a largo plazo, o incluso de por vida.

La anfotericina B es el tratamiento recomendado para aquellos pacientes lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados. Aquellos que están menos gravemente enfermos pueden ser mejor tratados con itraconazol.

La histoplasmosis ocular es una causa principal de pérdida de visión

Mucormicosis

La mucormicosis es una de las infecciones neurológicas más temidas. Cuando este hongo invade el cerebro o los vasos sanguíneos importantes alrededor del cerebro, la tasa de mortalidad es muy alta. Solo unos pocos pacientes han sido curados bajo estas condiciones.

Los hongos que causan estas infecciones se encuentran comúnmente en la naturaleza y todos los humanos están expuestos regularmente. Como muchas infecciones fúngicas, casi todos los casos humanos de invasión ocurren cuando el paciente está inmunocomprometido.

Una infección del cerebro por mucormicosis generalmente comienza en los senos nasales, donde la enfermedad inicialmente imita la sinusitis con dolor de cabeza, congestión y fiebre. El hongo mata los tejidos invadidos rápidamente y puede extenderse desde los senos nasales directamente a los ojos y el cerebro.

En raras ocasiones, el hongo puede llegar al cerebro a través de otras rutas, como después de ser inyectado en el torrente sanguíneo con drogas intravenosas.

Tan pronto como se hace el diagnóstico de mucormicosis, se requiere un cirujano para cortar todo el tejido muerto. Esta cirugía puede ser desfigurante, ya que el cartílago nasal, la órbita del ojo y el paladar pueden tener que ser eliminados. El inicio temprano de un agente antifúngico fuerte como la anfotericina también es crítico. Incluso con un tratamiento agresivo, la supervivencia de dicha mucormicosis cerebral invasiva es rara.

Una palabra de Verywell

La mayoría de los casos de infecciones fúngicas neurológicas se producen en personas cuyo sistema inmunitario no funciona correctamente.

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