Infecciones en el embarazo: vaginosis bacteriana

¿Qué es la vaginosis bacteriana?

La vaginosis bacteriana (VB) es una infección en la vagina causada por una bacteria. La vagina tiene naturalmente bacterias «buenas» llamadas lactobacilos y algunas bacterias «malas» llamadas anaerobios. Normalmente, hay un cuidadoso equilibrio entre lactobacilos y anaerobios. Sin embargo, cuando se interrumpe ese equilibrio, los anaerobios pueden aumentar en número y causar BV.

La BV es la infección vaginal más común en mujeres entre 15 y 44 años. También es una de las infecciones más comunes en mujeres embarazadas, que afecta a aproximadamente 1 millón de mujeres embarazadas cada año. La VB suele ser una infección leve y se puede tratar fácilmente con medicamentos. Sin embargo, cuando no se trata, la infección puede aumentar su riesgo de infecciones de transmisión sexual y complicaciones durante el embarazo.

¿Cuáles son los síntomas de la vaginosis bacteriana?

Aproximadamente del 50 al 75 por ciento de las mujeres con VB no experimentan ningún síntoma. Cuando se presentan los síntomas, puede tener flujo vaginal anormal y maloliente. La descarga suele ser delgada y de color gris opaco o blanco. En algunos casos, también puede ser espumoso. El olor a pescado que a menudo se asocia con la descarga es el resultado de las sustancias químicas que producen las bacterias que causan BV. La menstruación y las relaciones sexuales generalmente empeoran el olor, ya que la sangre y el semen reaccionan con las bacterias para liberar productos químicos olorosos. La picazón o la irritación alrededor del exterior de la vagina también pueden ocurrir en mujeres con VB.

¿Qué causa la vaginosis bacteriana?

BV es el resultado de un crecimiento excesivo de ciertas bacterias en la vagina. Al igual que en otras partes del cuerpo, incluida la boca y los intestinos, hay varias bacterias que viven en la vagina. Muchas de estas bacterias en realidad protegen al cuerpo de otras bacterias que pueden causar enfermedades. En la vagina, los lactobacilos son las bacterias naturales que luchan contra las bacterias infecciosas. Las bacterias infecciosas se conocen como anaerobios.

Normalmente hay un equilibrio natural entre lactobacilos y anaerobios. Los lactobacilos generalmente representan la mayoría de las bacterias en la vagina y controlan el crecimiento de los anaerobios. Sin embargo, si los lactobacilos se reducen en número, los anaerobios tienen la oportunidad de crecer. Cuando se produce un crecimiento excesivo de anaerobios en la vagina, puede ocurrir BV.

Los médicos no conocen la causa exacta del desequilibrio bacteriano que desencadena la VB. Sin embargo, ciertos factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar la infección. Éstos incluyen:

  • duchas vaginales
  • tener relaciones sexuales sin protección
  • tener múltiples parejas sexuales
  • usando antibióticos
  • usando medicamentos vaginales

¿Cómo se diagnostica la vaginosis bacteriana?

Para diagnosticar la VB, su médico le preguntará acerca de su historial médico y le realizará un examen pélvico. Durante el examen, su médico examinará su vagina y verificará si hay signos de infección. Su médico también tomará una muestra de su flujo vaginal para que pueda analizarse con un microscopio.

¿Cómo se trata la vaginosis bacteriana?

La BV a menudo se trata con antibióticos. Estos pueden venir como pastillas que traga o como una crema que inserta en su vagina. Independientemente del tipo de tratamiento utilizado, es importante seguir las instrucciones de su médico y completar la ronda completa de medicamentos.

Su médico puede recetarle los siguientes antibióticos:

  • metronidazol, como Flagyl y Metrogel-Vaginal, que pueden tomarse por vía oral
  • tinidazol, como Tindamax, que es otro tipo de medicamento oral
  • clindamicina, como Cleocin y Clindesse, que es un medicamento tópico que se puede insertar en la vagina

Estos medicamentos generalmente son efectivos para tratar la VB. Todos tienen efectos secundarios similares, con la excepción del metronidazol. Este medicamento en particular puede causar náuseas, vómitos y dolores de cabeza severos cuando se toma con alcohol. Asegúrese de hablar con su médico si tiene dudas sobre cualquiera de los posibles efectos secundarios.

Una vez que se recibe el tratamiento, la VB generalmente desaparece en dos o tres días. Sin embargo, el tratamiento generalmente continúa durante al menos una semana. No deje de tomar sus medicamentos hasta que su médico le indique que lo haga. Es importante tomar el curso completo de antibióticos para evitar que la infección regrese. Es posible que necesite tratamiento a largo plazo si sus síntomas persisten o continúan regresando.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la vaginosis bacteriana?

Cuando no se trata, BV puede causar complicaciones graves y riesgos para la salud. Éstos incluyen:

  • Complicaciones del embarazo: las mujeres embarazadas con VB tienen más probabilidades de tener un parto prematuro o un bebé con bajo peso al nacer. También tienen una mayor probabilidad de desarrollar otro tipo de infección después del parto.
  • Infecciones de transmisión sexual: la BV aumenta el riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual, incluido el virus del herpes simple , la clamidia y el VIH .
  • Enfermedad inflamatoria pélvica: en algunos casos, la VB puede conducir a una enfermedad inflamatoria pélvica , una infección de los órganos reproductivos en las mujeres. Esta condición puede aumentar el riesgo de infertilidad.
  • Infecciones después de la cirugía: BV lo pone en mayor riesgo de infecciones después de cirugías que afectan el sistema reproductivo. Estos incluyen histerectomías, abortos y partos por cesárea.

¿Cómo se puede prevenir la vaginosis bacteriana?

Puede seguir los siguientes pasos para reducir su riesgo de desarrollar VB:

  • Minimiza la irritación. Puede minimizar la irritación vaginal al no usar jabón para limpiar el exterior de la vagina. Incluso el jabón suave y sin perfume puede irritar la vagina. También es útil mantenerse alejado de los jacuzzis y los jacuzzis. Usar calzoncillos de algodón puede ayudar a mantener el área fresca y prevenir la irritación.
  • No te duches. Las duchas vaginales eliminan algunas de las bacterias que protegen la vagina de la infección, lo que aumenta el riesgo de contraer VB.
  • Usa protección. Siempre practique sexo seguro usando un condón con todas sus parejas sexuales. Esta es la mejor manera de prevenir la propagación de BV. También es importante limitar su número de parejas sexuales y hacerse la prueba de infecciones de transmisión sexual cada seis meses.

La BV es una infección común, pero tomar estas medidas preventivas puede reducir el riesgo de contraerla. Es crucial llamar a su médico de inmediato si cree que tiene VB, especialmente si está embarazada. Recibir un tratamiento rápido ayudará a evitar que ocurran complicaciones.

5 fuentes

  • Vaginosis bacteriana. (26 de mayo de 2015)
    womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/bacterial-vaginosis.html
  • Vaginosis bacteriana. (3 de febrero de 2015)
    womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/bacterial_vaginosis_factsheet.pdf
  • Vaginosis bacteriana durante el embarazo. (2015, agosto)
    americanpregnancy.org/pregnancy-complications/bacterial-vaginosis-during-pregnancy/
  • Personal de la Clínica Mayo. (20 de abril de 2013). Vaginosis bacteriana
    mayoclinic.org/diseases-conditions/bacterial-vaginosis/basics/definition/con-20035345
  • Sobel, JD (2015, 9 de junio). Información para el paciente: vaginosis bacteriana (más allá de lo básico)
    uptodate.com/contents/bacterial-vaginosis-beyond-the-basics
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