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Infección vaginal por hongos: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la infección por hongos vaginales?

Una infección vaginal por hongos ocurre cuando un hongo o levadura, generalmente la Candida albicans , comienza a crecer en la vagina. Este tipo de infección es muy común, pero puede llegar a ser grave si es demasiado frecuente.

Una vagina sana tiene varias bacterias y un pequeño número de células fúngicas. Las bacterias más presentes en este órgano, llamadas Lactobacillus acidophilus, son las responsables de mantener el equilibrio de la flora vaginal y evitar el crecimiento de bacterias y hongos dañinos para la vagina.

Cuando algún factor interno o externo cambia el equilibrio de estos organismos, los hongos pueden multiplicarse en el canal vaginal y causar síntomas. El uso prolongado de antibióticos, por ejemplo, puede causar este desequilibrio. Los altos niveles de estrógeno causados por el embarazo o la terapia hormonal también pueden ser responsables, al igual que algunas enfermedades, como la diabetes y la infección por VIH.

Aproximadamente una de cada cinco mujeres ha experimentado una infección por hongos vaginales en algún momento de su vida. Muchos de ellos sufren el problema dos o más veces.

Una infección vaginal por hongos no se considera transmitida sexualmente, sin embargo, el hongo que causa esta afección se puede diseminar a través del contacto orogenital. Es fácil de tratar, excepto en los casos en que es recurrente -cuatro o más veces al año- cuando se requiere una terapia continua para mantener la salud.

Causas

La infección vaginal por hongos generalmente es causada por Candida albicans , un microorganismo que normalmente está presente en la vagina, junto con otras bacterias. También se puede encontrar en la piel y en el intestino. La vagina contiene naturalmente una mezcla equilibrada de levaduras y bacterias, llamada la flora vaginal. Las bacterias Lactobacillus producen un ácido que desalienta el crecimiento excesivo de levaduras en la vagina, ayudando así a mantener el equilibrio de la flora vaginal. Sin embargo, la alteración de este equilibrio puede dar lugar a un crecimiento excesivo de la levadura.

La infección por hongos vaginales puede ser causada por…:

  • Uso de antibióticos
  • Embarazo
  • Diabetes no controlada
  • Compromiso del sistema inmunológico
  • Todo lo que cambia el tipo y la cantidad de bacterias en la flora vaginal, como duchas vaginales frecuentes o lubricación inadecuada.

La mayoría de las veces, la infección vaginal es causada por el hongo Candida albicans. Sin embargo, en algunos casos la infección puede estar ocurriendo por otro tipo de hongo. Estos suelen responder mal a las terapias convencionales y pueden requerir un tratamiento más agresivo.

La mayoría de las infecciones pueden ser transmitidas sexualmente, especialmente a través del contacto sexual oral-genital. Sin embargo, la infección micótica no se considera una enfermedad de transmisión sexual, ya que el hongo está naturalmente presente en la vagina y también puede ocurrir en mujeres que no son sexualmente activas.

Factores de riesgo

Su riesgo de contraer una infección vaginal por hongos puede aumentar por algunos factores:

  • Uso de antibióticos. Estos medicamentos alteran el equilibrio normal entre las levaduras y las bacterias en la vagina. Los antibióticos pueden disminuir las bacterias muy “buenas” y provocar un aumento del crecimiento de la levadura en la vagina, causando a veces síntomas de una infección fúngica
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  • Tiene una afección que afecta su inmunidad, como diabetes mal controlada o VIH. Tomar medicamentos corticosteroides a veces también debilita el sistema inmunológico y aumenta el riesgo de infecciones micóticas
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  • Use pantalones apretados o ropa interior que sobrecaliente el área vaginal
  • Use productos de higiene íntima o talco perfumado en el área vaginal
  • Ducha vaginal frecuente

Síntomas

Síntomas de infección vaginal por hongos

Los síntomas de la infección por hongos vaginales pueden ser de leves a moderados e incluyen:

  • Picazón e irritación en la vagina o entrada en la vagina (vulva)
  • Sensación de ardor, especialmente al tener relaciones sexuales o al orinar
  • Hinchazón y enrojecimiento en la vulva
  • Dolor vaginal
  • Secreción blanca, espesa e inodora con apariencia de requesón

Usted puede tener una infección vaginal severa por hongos si:

  • Tiene síntomas graves, como enrojecimiento excesivo, hinchazón y desarrollo de grietas y llagas debido a la picazón
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  • Tiene infecciones recurrentes (cuatro o más por año)
  • Su infección es causada por un tipo de hongo que no sea Candida albicans
  • Está embarazada
  • Su diabetes no está bajo control
  • Usted tiene alguna enfermedad que compromete su sistema inmunológico.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Acuda al médico inmediatamente si:

  • Siente dolor abdominal y fiebre de más de 38 grados, junto con un flujo vaginal
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  • Embarazada con síntomas de infección micótica vaginal

Haga una cita si usted:

  • Tiene una secreción vaginal inusual
  • Tiene una picazón vaginal inusual
  • Dolor durante las relaciones sexuales o al orinar
  • Tiene cualquier otro síntoma que pueda indicar una infección vaginal
  • Continúa teniendo síntomas a pesar del tratamiento

Los profesionales de la salud que pueden diagnosticar y tratar una infección vaginal por hongos incluyen:

  • Profesionales de enfermería
  • Médico generalista
  • Ginecólogo.

En la cita con el médico

Si esta es la primera vez que experimenta síntomas de infección por hongos vaginales, su médico evaluará la secreción de su vagina. Evite el uso de tampones o duchas antes de la cita, para que su médico pueda evaluar el flujo vaginal.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Qué es lo que sientes?
  • ¿Notas un fuerte olor vaginal?
  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas?
  • ¿Alguna vez ha sido tratada por una infección micótica vaginal?
  • ¿Ha tratado de usar algún producto para tratar su condición?
  • ¿Tomó antibióticos recientemente?
  • ¿Eres sexualmente activa?
  • ¿Estás embarazada?
  • ¿Utiliza jabón perfumado o se baña en burbujas?
  • ¿Se ducha íntimamente o usa aerosoles para la higiene íntima?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos vitamínicos toma con regularidad?

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo, de modo que pueda hacer otras preguntas al médico. De esta manera, usted ya puede llegar a la cita con alguna información:

  • Una lista de todos sus síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que tenga y medicamentos o suplementos que tome regularmente
  • Haga sus preguntas por escrito, empezando por las más importantes. Esto garantiza que podrá responder a las preguntas pertinentes antes de que finalice la consulta
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Diagnóstico de infección vaginal por hongos

El médico puede diagnosticar una infección micótica vaginal basándose en la historia clínica y en un examen físico. Si los síntomas no son típicos de una infección micótica vaginal o si usted tiene infecciones recurrentes, el médico puede buscar signos de hongos u otros organismos mediante la realización de algunos exámenes:

  • Cultivo de secreción vaginal
  • Análisis de sangre

Aunque una infección vaginal por hongos puede detectarse durante una prueba de Papanicolaou de rutina, este tipo de prueba generalmente no se ordena para diagnosticar infecciones vaginales.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la infección vaginal por hongos

El tratamiento de la infección por hongos vaginales dependerá de su gravedad. Para síntomas leves a moderados con episodios poco frecuentes, el médico puede recomendarlo:

  • Aplicación única de crema antifúngica, o bien durante unos días. Los efectos secundarios pueden incluir ardor o irritación leve durante la aplicación
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  • Dosis única oral de un medicamento antimicótico

Solicite una cita de nuevo si los síntomas persisten incluso con el tratamiento o si regresan dos meses después de haberlos interrumpido.

En el caso de infección vaginal por hongos complicados o severos, el tratamiento puede incluir:

  • Aplicación de crema antimicótica prolongada, de siete a 14 días
  • Medicamentos antimicóticos de uso prolongado, en dos o tres dosis. Esta terapia no se recomienda durante el embarazo.

Para las infecciones vaginales por hongos recurrentes, el médico puede recomendar el uso de un medicamento continuo para mantener el equilibrio de la flora vaginal. La terapia de mantenimiento dura meses y generalmente implica el uso de medicamentos orales. Si son recurrentes, su médico puede recomendar tratamiento para su pareja.

Si está embarazada y tiene síntomas de infección vaginal, consulte a un médico para asegurarse de que no tiene ninguna otra afección que pueda poner en peligro su embarazo. Otras afecciones con síntomas similares, como vaginosis bacteriana, gonorrea o clamidia, requieren tratamiento específico para prevenir complicaciones en el embarazo. Los expertos lo recomiendan durante el embarazo:

  • Usar medicamentos locales, como cremas y supositorios
  • El tratamiento dura más tiempo, usando el medicamento durante siete días o más. Esto se debe a que la infección por hongos vaginales puede ser más difícil de tratar durante el embarazo
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Medicamentos para la infección vaginal por hongos

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar una infección vaginal causada por hongos son:

  • Canditrat
  • Colpatrin
  • Fluconazol
  • Gynazole-2
  • Gyno-Icaden
  • Micozen
  • Nitrato de isoconazol (crema vaginal)
  • Nitrato de miconazol (crema vaginal)

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

  • Use absorbentes externos durante el tratamiento, ya que los internos pueden absorber las cremas
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  • Evite usar jabones perfumados para limpiar el área durante el tratamiento. Use jabón neutro
  • Evite las relaciones sexuales si son dolorosas. De lo contrario, utilice un lubricante a base de agua para reducir la irritación. Pero tenga cuidado: los aceites o cremas antimicóticos pueden debilitar el látex, en cuyo caso los condones pueden fallar
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  • Si el área genital se hincha o duele, trate de tomar un baño de asiento en agua corriente, o bien coloque un paño frío y húmedo sobre el área. No frote para tratar de aliviar la comezón.

¿Existe una cura para la infección vaginal por hongos?

Una infección vaginal por hongos puede sanar por sí sola, generalmente cuando comienza la menstruación. La sangre menstrual aumenta el pH vaginal, convirtiéndolo en un medio menos ácido y más alcalino, lo que impide el crecimiento de células fúngicas. Esto se debe a que en la segunda fase del ciclo menstrual, en los días anteriores a la menstruación, posiblemente debido al efecto de la progesterona, el ecosistema vaginal se vuelve más ácido, lo que propicia la proliferación de hongos, que ya son comensales vaginales habituales. Con el sangrado de la menstruación, el ecosistema vaginal se vuelve alcalino y el desarrollo de hongos se detiene por la alcalinización del ambiente vaginal. Para otros casos más leves, el uso de cremas o medicamentos antimicóticos puede ser suficiente para terminar el problema.

Las infecciones micóticas vaginales recurrentes pueden ser difíciles de prevenir o curar. Las mujeres que tienen este problema deben investigar otras causas (como la diabetes, la terapia hormonal o los hongos resistentes al tratamiento) para que el tratamiento pueda ser más eficaz.

Prevención

Prevención

  • Tenga una dieta balanceada. Algunos estudios dicen que el consumo de yogur rico en lactobacilos puede ayudar a prevenir infecciones, pero no está comprobado. Sin embargo, una dieta adecuada ayuda a que el cuerpo funcione y combata las enfermedades más eficazmente
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  • Control de la diabetes
  • Evite el uso innecesario de antibióticos
  • Tiene buenos hábitos de higiene íntima
  • Después de orinar, limpie la vagina con un movimiento de adelante hacia atrás, evitando así la propagación de levaduras o bacterias desde el ano hasta la vagina o el tracto urinario
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  • Use ropa interior de algodón y evite las telas sintéticas. Esto ayuda a mantener el área ventilada y previene la proliferación de bacterias y hongos
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  • Evite la ropa ajustada
  • No tome duchas íntimas ni use desodorantes en polvo o perfumes en el área genital. Estos elementos pueden cambiar el equilibrio normal de los organismos vaginales
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