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Infección urinaria: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la infección urinaria?

La infección urinaria, también conocida como infección del tracto urinario (ITU), es una condición infecciosa que puede ocurrir en cualquier parte del sistema urinario, como riñones, uréteres, vejiga y uretra, siendo más común en los dos últimos. Sus síntomas incluyen, principalmente, dolor o ardor al orinar, pero pueden variar según la región afectada.

Aproximadamente el 30% de las mujeres experimentarán una infección urinaria leve o severa en algún momento de sus vidas. Una mujer tiene 50 veces más probabilidades de tener el problema que un hombre. Entre los síntomas principales están: ardor al orinar, urgencia al orinar, es decir, la mujer va al baño varias veces para orinar, orina roja (con sangre) y dolor en el “pie del vientre”. (1)

Infección urinaria x embarazo

La frecuencia en las mujeres embarazadas es aproximadamente la misma que en las no embarazadas, sin embargo, las infecciones recurrentes son más comunes durante el embarazo. Además, la incidencia de pielonefritis (infección renal) es mayor durante el embarazo que en la población general, probablemente como resultado de cambios fisiológicos en el tracto urinario durante el período.

La bacteriuria asintomática, es decir, cuando las bacterias se detectan en el análisis de orina sin que la mujer embarazada presente síntomas, ocurre en el 2 al 7% de las mujeres embarazadas. Por lo general ocurre durante el embarazo inicial, con sólo una cuarta parte de los casos identificados en el segundo y tercer trimestres. Los factores que se han asociado con un mayor riesgo de bacteriuria incluyen antecedentes de infección urinaria previa, diabetes mellitus y embarazos previos.

Los síntomas de las infecciones del tracto urinario en mujeres embarazadas incluyen dolor en la parte baja del abdomen, acompañado o no de síntomas típicos como dolor al orinar. Otras complicaciones de la pielonefritis incluyen anemia, sepsis y dificultad para respirar.

Para el tratamiento, el obstetra evaluará la necesidad de antibióticos seguros para las mujeres embarazadas. En casos más graves puede ser necesario realizar más exámenes e incluso la hospitalización del paciente. (2)

Lea más en Infección urinaria en el embarazo pide atención redoblada.

Tipos

Los tipos, causas y síntomas de las infecciones del tracto urinario varían dependiendo de dónde haya una infección. La infección se divide en diferentes tipos, que son:

Cistitis

La cistitis es una infección bacteriana en la vejiga o en el tracto urinario inferior. Con mayor frecuencia es causada por un tipo de bacteria del tracto gastrointestinal llamada Escherichia coli. Las relaciones sexuales también pueden causar cistitis, pero no es necesario ser sexualmente activo para desarrollarla. Todas las mujeres están en riesgo de cistitis debido a su anatomía – específicamente, la corta distancia desde la uretra hasta el ano y la abertura uretral hasta la vejiga

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Uretritis

La uretritis es la inflamación o infección de la uretra, el canal que transporta la orina desde la vejiga hacia fuera del cuerpo. La uretritis se debe a bacterias del tracto gastrointestinal, pero debido a que la uretra en las mujeres está más cerca de la vagina, algunas infecciones como el herpes, la gonorrea y la infección por clamidia pueden conducir a la uretritis.

Pielonefritis

La infección renal (pielonefritis) es un tipo de infección del tracto urinario (ICU) que generalmente comienza en la uretra o la vejiga y viaja a uno o ambos riñones (3). Si no se trata adecuadamente, una infección renal puede dañar permanentemente sus riñones o las bacterias pueden propagarse al torrente sanguíneo y causar una infección potencialmente mortal.

Infección del uréter

La infección de los uréteres no es más que una infección de los conductos que transportan la orina desde los riñones hasta la vejiga.

Causas

¿Qué causa la infección urinaria?

Las infecciones urinarias generalmente ocurren cuando las bacterias entran al tracto urinario a través de la uretra y comienzan a multiplicarse en la vejiga. Aunque el sistema urinario está diseñado para mantener a estos invasores microscópicos, estas defensas a veces fallan. Cuando esto sucede, la bacteria puede agarrotarse y convertirse en una infección completa del tracto urinario.

Factores de riesgo

Algunos factores se consideran factores de riesgo para la infección urinaria, consulte:

  • Las infecciones urinarias son más comunes en personas cuya uretra es más pequeña, como en el caso del aparato reproductor femenino, es decir, el trayecto que la bacteria debe recorrer para llegar a la vejiga es más pequeño
  • .

  • Tener una vida sexualmente activa facilita la infección urinaria, especialmente las infecciones vaginales
  • .

  • El uso de algunos tipos de anticonceptivos, como los espermicidas, también puede considerarse un factor de riesgo
  • .

  • Después de la menopausia, las infecciones urinarias pueden ocurrir con más frecuencia que antes, ya que el estrógeno bajo causa cambios en el tracto urinario para hacerlo más vulnerable a la acción de las bacterias
  • .

  • Presentar algún tipo de bloqueo en el tracto urinario, como cálculos renales y agrandamiento de la próstata, también son factores de riesgo
  • .

  • La supresión del sistema inmunológico impide que las defensas del cuerpo funcionen correctamente, facilitando la entrada de bacterias que causan infecciones
  • .

  • El uso de un catéter para la micción también aumenta el riesgo de infección.

Síntomas

Síntomas de infección urinaria

Una persona con una infección del tracto urinario no siempre tiene síntomas, pero cuando los tiene, los más comunes son:

  • Ardor fuerte al orinar
  • Necesidad fuerte de orinar, a pesar de que acaba de regresar del baño
  • Orina oscura
  • Orina acompañada de sangre
  • Orina con olor muy fuerte
  • Dolor pélvico
  • Dolor en el recto
  • Mayor frecuencia de micción
  • Incontinencia urinaria.

Los síntomas varían según el tipo de infección.

Buscar ayuda médica

Si tiene orina ardiente, dolor pélvico, orina acompañada de sangre y una necesidad frecuente de orinar, póngase en contacto con un médico generalista o ginecólogo inmediatamente.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la infección urinaria son:

  • Urólogo
  • Ginecólogo
  • Médico generalista.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo notó por primera vez sus síntomas?
  • ¿Alguna vez ha sido tratado por una infección de la vejiga o del riñón en el pasado?
  • ¿Qué tan seria es su incomodidad?
  • ¿Con qué frecuencia orina?
  • ¿Se alivian los síntomas al orinar?
  • ¿Tiene dolor de espalda?
  • ¿Tuviste fiebre?
  • ¿Notó un flujo vaginal o sangre en la orina?
  • ¿Eres sexualmente activa?
  • ¿Usas anticonceptivos? ¿De qué tipo?
  • ¿Está recibiendo tratamiento por alguna otra condición médica?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita. Esto le permite obtener respuestas a las preguntas antes de que termine la consulta. Para la infección urinaria, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Necesito realizar pruebas para confirmar el diagnóstico?
  • ¿Qué factores pueden haber contribuido a mi infección urinaria?
  • ¿Qué tratamiento recomienda?
  • Si el primer tratamiento no funciona, ¿qué recomendaría a continuación?
  • ¿Estoy en riesgo de sufrir complicaciones a causa de esta afección?
  • ¿Cuál es el riesgo de que este problema se repita?

Diagnóstico de infección urinaria

El diagnóstico debe ser realizado por un médico mediante un examen de orina (orina de tipo I y urocultivo) y, si es necesario, pruebas de laboratorio adicionales.

En casos de infecciones es necesario realizar exámenes radiológicos (ultrasonografía y/o tomografía) para evaluar mejor la gravedad y presencia de factores agravantes de la ITU. (4)

Exámenes

Los exámenes que se pueden hacer para diagnosticar infecciones del tracto urinario son:

– Prueba de orina : es el método más común utilizado para realizar el diagnóstico. La orina se examina para detectar leucocitos y rastros de sangre, signos de infección. Está listo en unas dos horas;

– Urocultivo: Un análisis de orina de laboratorio suele ir seguido de un urocultivo, en el que el médico utilizará la muestra del paciente para cultivar las bacterias causantes en el laboratorio. Este examen ayuda a identificar la bacteria y qué medicamentos son más efectivos para actuar contra ella. Esta es la mejor prueba para identificar la infección y las bacterias causantes, sin embargo, los resultados tardan de tres a siete días en prepararse

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– Exámenes de imagen: , el médico también puede optar por realizar una tomografía computarizada o una ecografía para identificar posibles anomalías en las vías urinarias. También para este propósito, el especialista puede solicitar la prueba con el uso de contraste para resaltar las partes del aparato urinario que presentan problemas;

– Cistoscopia: para analizar las partes internas de la vejiga y la uretra con el fin de identificar la causa de la infección.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la infección urinaria

¿Qué hacer para terminar con la infección del tracto urinario?

El tratamiento de las infecciones urinarias varía enormemente según el tipo de cada infección y su gravedad. Generalmente, el tratamiento se realiza con antibióticos. Pero el médico también puede recetar un analgésico para aliviar el dolor y el ardor al orinar.

El tratamiento también varía de acuerdo con la frecuencia con la que el paciente tiene condiciones infecciosas.

Más información:
Ver formas de aliviar los síntomas de la infección urinaria

Remedios caseros para la infección del tracto urinario

Ninguno de los tratamientos caseros, cuando se realizan de forma aislada, son eficaces contra la infección urinaria y, por lo tanto, lo ideal es buscar siempre al médico cuando aparece el problema. Sin embargo, algunos alimentos y bebidas pueden combinarse con antibióticos para estimular el proceso de curación:

  • Beba mucha agua
  • Arándano
  • Sandía
  • Té de albahaca
  • Té de Carqueja
  • Té de lentisco.

Comprenda por qué estas medidas son beneficiosas en el tratamiento casero de las infecciones urinarias: recetas y cuidados.

Medicamentos para la infección urinaria

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la infección del tracto urinario son:

  • Amikacin
  • Amoxicilina + clavulanato de potasio
  • Amozilina
  • Androfloxina
  • Bactrim
  • Cecloro
  • Cefaclor
  • Cefadroxila
  • Cefalexina
  • Cefalotina
  • Ceftriaxona disódica
  • Ceftriaxona sódica
  • Cetoprofeno
  • Ciprofloxacino
  • Cefanaxil
  • Cipro
  • Clocef
  • Clordox
  • Cystex
  • Doxiciclina
  • Hincomox
  • Monuril
  • Nitrofeno
  • Norfloxacino.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la infección urinaria?

Una infección urinaria es incómoda, pero el tratamiento generalmente es exitoso. En general, los síntomas de una infección desaparecen a los pocos días de iniciado el tratamiento. Una vez más, la duración del tratamiento varía según el tipo de infección, así como las expectativas de recuperación.

Posibles complicaciones

Si no se trata, una infección del tracto urinario puede causar complicaciones más graves, tales como:

  • Infecciones recurrentes, especialmente en mujeres que ya han tenido tres o más infecciones
  • Daño renal permanente
  • El riesgo de infección de la sangre (sepsis) que pone en peligro la vida es mayor para los niños, los ancianos y aquellos cuyos organismos no pueden combatir la infección (por ejemplo, debido al VIH o a la quimioterapia contra el cáncer)
  • .

  • Mayor riesgo de que las mujeres embarazadas den a luz a bebés prematuros o con bajo peso.

Más información:

Viviendo juntos / Pronóstico

Algunos cuidados en el hogar pueden ayudar con la recuperación. Ver:

  • Beba mucha agua. Por muy doloroso que sea orinar, es importante que el paciente beba mucha agua para diluir la orina tanto como sea posible. Cuanto más vaya al baño, más probable es que expulse las bacterias de su cuerpo permanentemente
  • .

  • Evite las bebidas que puedan causar irritación de la vejiga, como el café, las bebidas alcohólicas y otras que contengan frutas cítricas o cafeína
  • .

  • Aplique una bolsa de agua tibia en la región del abdomen para minimizar la molestia.

Mi vida

Prevención

Prevención

¿Qué hacer para evitar una infección urinaria?

Algunas medidas pueden prevenir infecciones del tracto urinario de cualquier tipo. Echa un vistazo:

  • Beba mucho líquido, especialmente agua
  • Limpie después de orinar para evitar que las bacterias se acumulen en el sitio y entren al tracto urinario
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  • Orinar después de tener relaciones sexuales para vaciar la vejiga. Beba mucha agua para ayudar a diluir la orina también
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  • Use absorbentes externos en lugar de internos, ya que algunos médicos creen que esto aumenta la probabilidad de infección. Cambie el absorbente cada vez que vaya al baño
  • .

  • No use duchas, rociadores o polvos para la higiene femenina. Como regla general, no utilice ningún producto que contenga perfumes en el área genital
  • .

  • Evite usar pantalones demasiado apretados
  • Use bragas de algodón y pantimedias y cámbielas al menos una vez al día.

Más información:
Las mujeres pueden tratar problemas del tracto urinario con urólogos

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