Infección latente y enfermedad de transmisión sexual

Una infección latente es una infección oculta, inactiva o latente. A diferencia de las infecciones activas , donde un virus o una bacteria se replica activamente y puede causar síntomas, las infecciones latentes son esencialmente estáticas. Si bien una infección está latente, puede ocultarse del sistema inmunitario y / o ser difícil de tratar con medicamentos y otras terapias.

  • También conocido como: inactivo / inactivo
  • Ejemplos: las infecciones por herpes pasan por períodos latentes donde las personas no tienen brotes.

Relevancia para comprender las ETS

Muchas enfermedades de transmisión sexual , definidas como afecciones que se transmiten principalmente a través de actividades sexuales o íntimas, pasan por períodos de latencia, donde los clientes son asintomáticos y la infección permanece latente en sus cuerpos (aunque aún puede transmitirse a una pareja).

Esta es una de las razones por las cuales las ETS son una epidemia oculta. Los períodos de infección latente potencialmente brindan oportunidades para que estas afecciones se propaguen sin ser reconocidas cuando la infección se reactiva antes de que aparezcan los síntomas.

Las dos ETS que son el foco de la mayoría de las discusiones sobre la latencia son el herpes y el VIH . Sin embargo, aunque ambas infecciones tienen períodos latentes, la biología de los dos tipos de período de latencia es algo diferente.

Cuando se observa el herpes, a menudo se dice que la infección está latente entre brotes de herpes labial o enfermedad genital. La cuestión es que no todas las infecciones por herpes están realmente latentes en esos períodos. A menudo, la infección se activa lo suficiente para el desprendimiento asintomático y la transmisión asintomática , pero no lo suficiente como para causar síntomas notables o reconocibles .

El VIH latente, en contraste, es una definición más cuantitativa, ya que los síntomas del VIH son consecuencias indirectas más que directas de la infección. En otras palabras, la mayoría de los síntomas son causados ​​por infecciones oportunistas que aprovechan la inmunosupresión causada por el VIH en lugar del VIH en sí.

Por lo tanto, se considera que el VIH está latente cuando el retrovirus no está haciendo copias de sí mismo activamente en el cuerpo. El VIH que vive en el reservorio viral y no se reproduce está latente.

Cuando los médicos y los científicos hablan de una cura funcional para el VIH, hablan de un régimen de tratamiento que erradicará todos los virus activos y establecerá una infección latente permanente. Una verdadera cura también necesitaría eliminar todos los virus y provirus latentes en el reservorio viral, y aunque eso es algo en lo que los científicos continúan trabajando, es probable que aún falten algunos años.

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