Infección de la vejiga versus infección del tracto urinario: cómo saber cuál tiene

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Las infecciones de la vejiga son una forma de infección del tracto urinario (ITU), pero no todas las ITU son infecciones de la vejiga.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), las infecciones de vejiga son el tipo más común de infección urinaria. Los médicos también pueden llamarlos cistitis.

Una infección urinaria es una infección en una o más partes del tracto urinario, que incluye los uréteres, los riñones, la uretra y la vejiga. Si bien cada tipo de infección urinaria comparte síntomas comunes, la ubicación de la infección también puede causar algunos síntomas diferentes.

¿Cómo puede saber qué tipo de infección urinaria tiene?

Cuando tienes una infección urinaria, las bacterias pueden acumularse en el tracto urinario, irritando el revestimiento. Las infecciones de la vejiga tienden a causar síntomas que incluyen lo siguiente:

infección de la vejiga SÍNTOMAS

  • ardor al orinar (disuria)
  • siente que tiene que orinar con frecuencia, pero sale muy poca orina
  • dolor pélvico o dolor justo por encima del hueso púbico

Debido a que la mayoría de las infecciones urinarias son infecciones de la vejiga, estos son los síntomas que la mayoría de las personas experimentan cuando tienen una infección urinaria.

Las personas con uretritis, una infección de la uretra, o los tubos que conectan la vejiga a la abertura del cuerpo, también pueden experimentar picazón o irritación al final de la uretra por donde sale la orina.

Estos síntomas pueden ser ligeramente diferentes de una infección renal , un tipo de infección urinaria más grave. Una infección renal generalmente afecta un riñón. Los síntomas de una infección renal pueden incluir:

Síntomas de ITU

  • resfriado
  • fiebre
  • tener orina que huele mal o está turbia
  • dolor de espalda baja que es más severo que una infección de vejiga
  • náusea
  • orina de color rosado o rojo, un signo de sangrado en el tracto urinario
  • vómitos
  • ardor al orinar (disuria)
  • siente que tiene que orinar con frecuencia, pero sale muy poca orina
  • dolor pélvico o dolor justo por encima del hueso púbico

Los médicos considerarán los síntomas de una persona al determinar qué tipo de infección urinaria probablemente tenga una persona. Por lo general, los síntomas de infección renal son peores que los de una infección de vejiga.

¿Qué infecciones son peores?

La mayoría de los médicos consideran las infecciones renales como el peor tipo de infección urinaria, según el NIDDK . Una infección renal generalmente es causada por una infección de vejiga o uretra donde las bacterias se multiplican y viajan hacia los riñones.

Las infecciones renales pueden ser extremadamente graves y dolorosas, lo que a veces lleva a la hospitalización para recibir antibióticos por vía intravenosa. Si no se trata, las infecciones renales debido a infecciones urinarias pueden causar infecciones en el torrente sanguíneo. Esto puede ser mortal.

¿Cómo se tratan las infecciones urinarias?

Los tratamientos para las infecciones urinarias a menudo dependen de la gravedad de la infección. Los médicos a menudo dividen las infecciones urinarias en infecciones «simples» y «complicadas».

Las infecciones de la vejiga generalmente caen en la categoría «simple». Los médicos generalmente pueden tratarlos con antibióticos en el transcurso de tres a cinco días. Los antibióticos comunes utilizados para tratar las infecciones de la vejiga incluyen trimetoprima, ciprofloxacina y amoxicilina-clavulanato de potasio.

Si tiene una infección, siempre debe tomar todos sus antibióticos, incluso si se siente mejor. Esto evita que la infección regrese.

Las infecciones urinarias complicadas son más difíciles de tratar. Las infecciones renales generalmente entran en esta categoría. Si tiene una infección urinaria complicada, es posible que necesite antibióticos por vía intravenosa y que tenga que tomar antibióticos durante una semana o más.

Remedios caseros

Los médicos pueden recomendar algunos remedios caseros junto con antibióticos para tratar las infecciones urinarias. Estos también pueden ayudar a prevenir las infecciones urinarias. Los ejemplos de estos remedios incluyen:

remedios caseros para uti

  • Beba muchos líquidos todos los días para que la orina sea de color amarillo pálido.
  • Algunas investigaciones sugieren que beber jugo de arándano o tomar productos de arándano puede ayudar a reducir el riesgo de infección urinaria. Si bien otros informes dicen que la ciencia no ha demostrado que el arándano rojo ayude a todas las personas, puede ayudar a algunas personas. Compre 100 por ciento de jugo de arándano y suplementos de arándano .
  • Limpie de adelante hacia atrás después de orinar. Esto ayuda a las mujeres a prevenir la introducción de bacterias del recto en el tracto urinario.
  • Siempre vaya al baño cuando tenga ganas. No lo sostenga por largos períodos de tiempo. Además, vaya al baño y vacíe completamente la vejiga antes de acostarse.
  • Vaya al baño y limpie el área genital cada vez que tenga relaciones sexuales.

Aplicar compresas tibias o una almohadilla térmica cubierta de tela en el área púbica puede ayudar a aliviar algunas de las molestias asociadas con una infección de la vejiga.

¿Cuáles son los factores de riesgo para contraer infecciones de vejiga y otras infecciones de ITU?

Es más probable que una persona contraiga una infección de vejiga si no orina con la frecuencia suficiente. Si retienen la orina, las bacterias pueden acumularse en la vejiga y provocar infección. Intente ir al baño al menos cada dos o tres horas para evitar que esto suceda.

No beber suficiente agua es otro factor de riesgo para las infecciones de vejiga porque su cuerpo no mueve tanta orina a través de la vejiga tan rápido.

Los factores de riesgo para la uretritis incluyen tener una infección de transmisión sexual o un traumatismo en la uretra, como por la inserción de un catéter urinario.

Además de estos factores de riesgo específicos para las infecciones de vejiga, existen factores de riesgo generales para todos los tipos de ITU. Éstos incluyen:

factores de riesgo para uti

  • estar embarazada
  • tener diabetes , a medida que una persona experimenta cambios en su sistema inmunitario que los hacen más propensos a las infecciones urinarias
  • tener una próstata agrandada
  • Tener bajos niveles de estrógeno, como cuando una mujer es posmenopáusica
  • Tener antecedentes de cálculos renales, que pueden bloquear el flujo de orina a través del tracto urinario.

Las mujeres también son más propensas que los hombres a contraer infecciones urinarias porque su uretra es más corta. Las bacterias tienen menos distancia para llegar a la vejiga y pueden causar infecciones.

La línea de fondo

Busque tratamiento para una infección de la vejiga antes de que empeore y potencialmente cause una infección renal. Las infecciones de la vejiga son incómodas o dolorosas, pero son altamente tratables con antibióticos.

Algunas personas son más propensas a tener infecciones urinarias frecuentes. Cuando este es el caso, un médico puede recomendar cambios en el estilo de vida y antibióticos preventivos.

7 fuentes

  • Fu Z, y col. (2017) El arándano reduce el riesgo de recurrencia de la infección del tracto urinario en mujeres sanas: una revisión sistemática y un metanálisis. DOI: 
    10.3945 / jn.117.254961
  • Hayes BW y col. (2016) Respuestas inmunes innatas a la infección de la vejiga. 
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5242417/
  • Jepson RG, y col. (2012) Arándanos para prevenir infecciones del tracto urinario. DOI: 
    10.1002 / 14651858.CD001321.pub5
  • Infecciones del tracto urinario. (2010)
    riñon.org/sites/default/files/uti.pdf
  • ¿Qué causa una infección del tracto urinario (ITU) y cómo la trata? (Dakota del Norte).
    nafc.org/urinary-tract-infection/
  • ¿Qué es una infección de vejiga? (2017)
    niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/bladder-infection-uti-in-adults/definition-facts
  • ¿Qué es una infección del tracto urinario (ITU) en adultos? (Dakota del Norte).
    urologyhealth.org/urologic-conditions/urinary-tract-infections-in-adults
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