Infección de la piel alrededor de las uñas de las manos y los pies

La paroniquia es una infección de la capa de piel que rodea la uña (conocida como perioniquio). Es la infección de mano más común en los Estados Unidos y se observa con frecuencia en niños como resultado de morderse las uñas y chuparse los dedos.

La condición puede clasificarse como aguda (que progresa rápidamente con una corta duración) o crónica (continua y persistente), dependiendo de la cantidad de tiempo que la infección haya estado presente.

Causas

Tanto la paroniquia aguda como la crónica comienzan con la penetración de la capa externa de la piel llamada epidermis.

La paroniquia aguda suele ser el resultado de un trauma directo en la piel, como un corte, uña u uña encarnada . Las bacterias son la causa más común de la infección, predominantemente Staphylococcus aureus, pero también ciertas cepas de las bacterias Streptococcus y Pseudomonas .

Por el contrario, la paroniquia crónica es causada con mayor frecuencia por la exposición repetida a agua que contiene detergentes, álcalis u otros irritantes. Esto puede conducir a la inflamación y al deterioro gradual de la capa epidérmica. A diferencia de la paroniquia aguda, la mayoría de las infecciones crónicas son causadas por el hongo Candida albicans y otros agentes fúngicos.

Cómo se ve la paroniquia

La paroniquia aguda comienza como una hinchazón roja, cálida y dolorosa de la piel alrededor de la uña. Esto puede progresar a la formación de pus que separa la piel de la uña. Los ganglios linfáticos inflamados también pueden desarrollarse en el codo y la axila en casos más graves; La decoloración de las uñas también puede ocurrir.

En la paroniquia crónica, el enrojecimiento y la sensibilidad generalmente son menos notables. La piel alrededor de la uña tenderá a verse holgada, a menudo con la separación de la cutícula del lecho ungueal . La uña misma a menudo se engrosará y se decolorará con surcos horizontales pronunciados en la superficie de la uña. Incluso puede haber decoloración verde en casos de infección por Pseudomonas .

Diagnóstico

La paroniquia aguda generalmente se diagnostica con base en una revisión de los síntomas clínicos. Si hay una descarga de pus, su médico puede realizar un cultivo bacteriano para un diagnóstico definitivo. (En todos los casos, excepto en los más graves, esto puede no considerarse necesario ya que la bacteria generalmente será de tipo Staphylococcus o Streptococcus , los cuales se tratan de manera similar).

La paroniquia crónica tiende a ser más difícil de diagnosticar. Una prueba de hidróxido de potasio (KOH), en la que se extrae una muestra del pliegue ungueal, a veces puede confirmar una infección por hongos. Si el pus está involucrado, un cultivo suele ser la mejor manera de confirmar la presencia de hongos u otros agentes infecciosos menos comunes.

Tratamiento

En el caso de una infección aguda, remojar la uña en agua tibia tres o cuatro veces al día puede promover el drenaje y aliviar algo del dolor. Algunos médicos incluso sugieren un baño de ácido acético, usando una parte de agua tibia y una parte de vinagre. Si hay pus o un absceso, la infección puede necesitar una incisión y drenaje. En algunos casos, una porción de la uña puede necesitar ser removida.

La paroniquia asociada a bacterias se trata con mayor frecuencia con antibióticos como cefalexina o dicloxacilina. Los antibióticos tópicos o los ungüentos antibacterianos no se consideran un tratamiento efectivo.

La paroniquia crónica, por el contrario, generalmente se tratará con un medicamento antimicótico tópico como la crema de ketoconazol. También se puede usar un esteroide tópico suave además del antifúngico para ayudar a reducir la inflamación. (Sin embargo, los esteroides nunca deben usarse solos, ya que no pueden tratar la infección micótica subyacente).

Las personas con las siguientes condiciones tienden a tener infecciones paroniquiales más extensas y pueden necesitar tratamiento con un tratamiento prolongado con antibióticos:

  • Un sistema inmunitario comprometido, como en el caso de las personas que viven con el VIH.
  • Uso de corticosteroides a largo plazo
  • Diabetes
  • Enfermedad autoinmune, incluyendo psoriasis y lupus.
  • Mala circulación en brazos o piernas.

Prevención

Hay una serie de precauciones que se pueden tomar para reducir el riesgo o la gravedad de una infección paroniquial:

  • No muerdas las uñas ni las cortes demasiado cerca.
  • Nunca muerdas ni cortes las cutículas.
  • Asegúrese de que su manicurista siempre use instrumentos estériles.
  • Intenta no chuparte los dedos.
  • Use guantes impermeables al sumergir las manos en detergentes, líquidos de limpieza o productos químicos fuertes.
  • Evite sumergir sus manos en agua por períodos prolongados (o, nuevamente, use guantes impermeables).
  • Lávese las manos con un limpiador antibacteriano si tiene cortes o raspaduras y venda si es necesario.
  • Séquese bien los pies si están sumergidos durante largos períodos de tiempo en agua sucia o agua que contenga detergentes o productos químicos.
  • Cambie sus calcetines regularmente y use un talco de venta libre para los pies si sus pies son propensos a la sudoración o la humedad excesiva.

Fuentes

  • Shafritz, A. and Coppage, J. «Acute and Chronic Paronychia of the Hand.» Journal of the American Academy of Orthopaedic Surgeons. March 2014;22(3):165-178.

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