Infección cruzada

¿Qué es una infección cruzada?

Una infección cruzada es la transferencia de microorganismos dañinos, generalmente bacterias y virus. La propagación de infecciones puede ocurrir entre personas, equipos o dentro del cuerpo.

Estas infecciones pueden causar muchas complicaciones. Por lo tanto, los profesionales médicos trabajan duro para garantizar la seguridad del equipo y un ambiente limpio.

Tipos de infección cruzada

Los síntomas de una infección cruzada dependen de la fuente de la infección. Y también la parte del cuerpo que está infectada. Uno de los primeros síntomas de una infección cruzada es la fiebre. Este es el primer curso de acción del cuerpo para ayudar a eliminar una infección.

Pueden ocurrir muchos tipos diferentes de infecciones. Algunos ejemplos incluyen:

  • Una infección del tracto urinario (ITU) de una infección causada por un catéter
  • una infección de herida quirúrgica que puede causar enrojecimiento, hinchazón y pus
  • Una infección relacionada con la presencia de una línea de acceso venoso periférico o central.

Causas de infección cruzada

Las infecciones cruzadas pueden ser causadas por:

  • bacterias
  • hongos
  • parásitos
  • virus

Estos microorganismos pueden transmitirse por:

  • equipo médico no esterilizado
  • toser y estornudar
  • contacto humano
  • tocar objetos contaminados
  • ropa de cama sucia
  • uso prolongado de catéteres, tubos o líneas intravenosas

La cobertura mediática ha generado preocupación por la infección cruzada en los hospitales por «superbacterias» como Mycobacterium abscessus .

Pero las infecciones se pueden propagar en cualquier entorno, que incluyen:

  • escuelas
  • bancos
  • víveres
  • Edificios gubernamentales
  • casas

El riesgo de infección es mayor cuando se somete a un procedimiento médico. Pero la infección cruzada puede ocurrir dentro del cuerpo. Una infección en una parte del cuerpo puede extenderse a otra, como una infección respiratoria que se extiende a los oídos u ojos.

Diagnóstico de infección cruzada

Los médicos pueden usar una combinación de formas de diagnosticar la infección cruzada. Éstos incluyen:

  • exámenes físicos
  • análisis de sangre
  • pruebas de cultivo
  • pruebas de orina
  • Rayos X
  • revisiones del historial de salud

Tratamiento de infecciones cruzadas

El tratamiento de una infección cruzada depende de la afección. Los antibióticos se usan para infecciones bacterianas, fúngicas y parasitarias, pero no para la mayoría de las infecciones virales.

Con el tiempo, las bacterias pueden adaptarse y volverse resistentes a los medicamentos. Esto conduce a la evolución de las «superbacterias». Estas son cepas de bacterias inmunes a múltiples antibióticos. Esto puede hacer que sean más difíciles de matar y puede aumentar las complicaciones.

Los medicamentos antivirales recetados se usan para tratar tipos específicos de virus. Los medicamentos antifúngicos en forma tópica u oral se pueden usar para tratar infecciones fúngicas. Y los parásitos transferidos a través de la infección cruzada pueden tratarse con antibióticos y cambios en la dieta.

Complicaciones de infección cruzada

Las infecciones no tratadas pueden conducir a:

  • Diarrea
  • septicemia
  • neumonía
  • meningitis
  • deshidración
  • insuficiencia orgánica multisistémica que podría incluir pulmones, corazón, hígado y riñones
  • muerte

El riesgo de complicaciones potencialmente mortales durante los procedimientos médicos aumenta cuando hay infección cruzada.

Es importante llamar a su médico de inmediato si nota síntomas de infección. Cuanto antes se identifique una infección, más fácil será tratarla.

Prevención de infección cruzada

La infección cruzada se trata mejor en la fuente. Los profesionales médicos siguen procedimientos especiales para ayudar a prevenir infecciones. La técnica aséptica es un proceso común que se utiliza para esterilizar equipos de modo que los microorganismos nocivos no se puedan transmitir de un paciente a otro.

Los hospitales y otros entornos de atención médica tienen procedimientos para prevenir la infección. Antes de someterse a un procedimiento, puede consultar la instalación con anticipación y preguntar sobre medidas preventivas.

panorama

Las infecciones cruzadas pueden complicar una afección o procedimiento. La mejor manera de evitar obtener uno es evitar que se transfiera. Muchas instituciones públicas tienen reglas estrictas para ayudar a reducir la infección cruzada.

Las escuelas no pueden permitir que los estudiantes asistan a clases mientras están enfermos. Y algunas compañías envían a los empleados a casa si muestran síntomas de la gripe.

Estas medidas pueden reducir significativamente la posibilidad de infección cruzada. Además, lavarse las manos frecuente y minuciosamente y practicar una buena higiene reduce en gran medida el riesgo de infección cruzada.

5 fuentes

  • Datos y estadísticas de HAI. (2 de marzo de 2016)
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  • Infecciones asociadas a la atención médica [hoja de datos]. (nd)
    who.int/gpsc/country_work/gpsc_ccisc_fact_sheet_en.pdf
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    cdc.gov/hai/organisms/mycobacterium.html
  • Steckelberg, JM (2014, 24 de octubre). ¿Cuál es la diferencia entre una infección bacteriana y una infección viral? Recuperado de
    mayoclinic.com/health/infectious-disease/AN00652
  • La carga de la infección asociada a la atención sanitaria en todo el mundo. (nd)
    who.int/gpsc/country_work/burden_hcai/en/
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