Importancia del pronóstico con cáncer

El pronóstico es una predicción o estimación de la posibilidad de recuperación o supervivencia de una enfermedad. La mayoría de los médicos dan un pronóstico basado en estadísticas de cómo actúa una enfermedad en estudios en la población general. Lo que esto significa es que su pronóstico no es algo escrito en piedra. Es una estimación o conjetura acerca de cómo le irá, pero en general, a algunas personas les irá mucho mejor y a otras les irá peor de lo que es «promedio». Hay pocas personas que son «promedio» en lo que respecta a su salud.

El pronóstico con cáncer puede depender de varios factores, como la etapa de la enfermedad en el momento del diagnóstico, el tipo y el subtipo de cáncer, el perfil molecular del tumor e incluso el género. Hablemos sobre cómo se determina el pronóstico y la limitación de las estadísticas utilizadas, especialmente en esta época cuando los tratamientos están mejorando.

El pronóstico es una estadística

La mayoría de la información que escuchará y leerá sobre el pronóstico de su enfermedad se basa en estadísticas de estudios que analizan a otras personas. Es importante tener en cuenta que estos números son solo números y no observan variaciones individuales. La mayoría de las estadísticas también están algo anticuadas. Por ejemplo, las estadísticas que analizan la tasa de supervivencia a 5 años para una enfermedad en particular pueden tener varios años de antigüedad, y desde el momento en que se informaron, es posible que haya tratamientos nuevos y mejores. El cáncer de pulmón es un ejemplo en el que el «pronóstico» de la enfermedad puede no ser muy preciso. Muchas de las estadísticas que utilizamos que hablan de supervivencia tienen varios años. Sin embargo, se han aprobado más medicamentos nuevos para el tratamiento del cáncer de pulmón en los últimos cinco años que en los 40 años anteriores.

Un buen ejemplo es el cáncer de pulmón. El pronóstico para alguien con cáncer de pulmón en estadio 4 con una mutación genética particular (un reordenamiento de ALK) se habría estimado como un año o menos en el mejor de los casos hace solo unos años, con solo 1 por ciento a 2 por ciento de las personas que viven 5 años. En 2019, la mediana de supervivencia con ese tipo de cáncer de pulmón molecular en particular se estima en 6.8 años con

El pronóstico es diferente para todas las personas con cáncer

Cada cáncer es diferente. Si hay 200 personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 2A en una habitación, hay 200 cánceres que difieren en los perfiles moleculares y otras variantes importantes. Además de esto, cada persona tiene diferencias importantes que afectan los pronósticos, como la edad, la salud general, las afecciones médicas coexistentes y la capacidad de tolerar el tratamiento. Mire algunos de los muchos factores que pueden afectar la tasa de supervivencia de las personas con cáncer de pulmón .

Términos utilizados para describir el pronóstico con cáncer

Hay muchos términos que su médico puede usar para hablar sobre su pronóstico. Algunos de estos son más propensos a ser utilizados que otros en función de la supervivencia esperada con un cáncer. Otros términos se usan con mayor frecuencia como parte de ensayos clínicos. Algunos de estos términos incluyen:

Tasa de supervivencia: la tasa de supervivencia es el «tiempo promedio que se espera que alguien sobreviva al cáncer, y generalmente se administra en función de un período de tiempo, por ejemplo,» la tasa de supervivencia a 5 años «.

Tasa de supervivencia media: la tasa de supervivencia media es un número que define el tiempo después del cual la mitad de las personas con cierto tipo y etapa de cáncer están vivas, y el 50 por ciento ha muerto. Con tumores más agresivos, como el cáncer de pulmón, el pronóstico a menudo se describe de esta manera.

Supervivencia libre de progresión : la supervivencia libre de progresión o SLP se usa generalmente para describir la respuesta a un tratamiento para el cáncer, y se refiere a la cantidad promedio de tiempo durante el cual el cáncer no crece o permanece estable. Para los tratamientos que controlan un cáncer, en lugar de curar la enfermedad, la supervivencia libre de progresión puede ser una medida para ver cuánto tiempo puede funcionar un tratamiento (antes de que un cáncer se vuelva resistente al tratamiento). PFS se usa a menudo cuando se describen tratamientos como terapias dirigidas para el cáncer.

Supervivencia libre de enfermedad : la supervivencia libre de enfermedad se refiere al tiempo que una persona permanece libre de cáncer detectable.

Supervivencia general: la supervivencia general se refiere al tiempo promedio que alguien sobrevive después de un diagnóstico de cáncer antes de la muerte por cualquier causa, incluido el cáncer.

Mejorando su pronóstico

Además de los tratamientos que recomienda su médico, hay algunas cosas que puede hacer usted mismo para mejorar su pronóstico . Tenga en cuenta que algunas personas pueden sucumbir a una enfermedad a pesar de todos los esfuerzos para combatirla, mientras que otras lo hacen casi sin intentarlo. Dicho esto, hay algunas cosas que las personas pueden hacer para aumentar sus probabilidades. Se ha encontrado que encontrar el apoyo de amigos o en una comunidad de cáncer o participar en ejercicio regular mejora la supervivencia de algunas personas con algunas formas de cáncer.

Una palabra de precaución

Es importante señalar nuevamente lo que significa el pronóstico. Dado que es una estadística, es una estimación de cómo lo hará alguien en función del resultado promedio de un grupo de personas. Así como sabemos que no todos tienen la misma altura y peso, sabemos que los promedios a veces dicen poco para una persona individual. Sin embargo, con el cáncer, hay incluso más variables factorizadas que las que determinan la altura. También es una estadística derivada de la experiencia pasada. Las estadísticas pueden decirle cómo la persona «promedio» tuvo un cáncer similar al suyo (pero, por supuesto, molecularmente diferente) en un momento en que los tratamientos pueden ser diferentes de lo que son hoy.

Si le han diagnosticado cáncer, después de comprender las limitaciones en la estimación del pronóstico, hay un paso más que algunas personas han encontrado útil. Intente reformular las estadísticas en su mente. Por ejemplo, en lugar de pensar que el 40 por ciento de las personas no sobreviven durante cinco años con cáncer en particular, se dan cuenta que el 60 por ciento de las personas no sobreviven. Y tenga en cuenta que las estadísticas, esos números que usamos para estimar el pronóstico, se verán diferentes dentro de cinco años a partir de ahora.

Consejos

A algunas personas les resulta útil recibir un pronóstico de su cáncer. Encuentran que les insta a mirar su lista de viñetas y hacer algunas de las cosas que han estado posponiendo si su pronóstico no es lo que esperan, o prepararse para el bienestar de los seres queridos que permanecerán cuando se hayan ido. . Otros no quieren escuchar su pronóstico y descubren que les duele emocionalmente que les den una vida útil esperada. No hay un bien o un mal, solo lo que prefieres. Si vive con cáncer, algunos familiares o amigos pueden estar en desacuerdo, pero esta no es su decisión. Es solo tuyo.

Dicho esto, con los avances en el tratamiento del cáncer, a menudo es difícil estimar el pronóstico. Incluso un período de tiempo de 6 meses puede marcar la diferencia entre un tratamiento estándar que confiere un pronóstico y la adopción de un nuevo tratamiento que puede ofrecer un pronóstico muy diferente. Este es un buen momento para estar vivo con cáncer, pero quizás sea un mal momento para confiar en lo que puede significar el pronóstico estimado según las estadísticas.

También conocido como: tasa de supervivencia

Ejemplos: Jill recibió un buen pronóstico para la recuperación de su cáncer de pulmón, ya que se encontró en una etapa tan temprana .

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