Importancia de la atención dental durante el tratamiento del cáncer

El tratamiento para los cánceres de sangre y médula puede causar una serie de cambios en los tejidos de su cuerpo, incluidos los de la boca. Ya sea que esté recibiendo quimioterapia, radioterapia o un trasplante de células madre, las complicaciones orales pueden causar grandes problemas si no se tratan adecuadamente.

De hecho, estos tipos de efectos secundarios pueden limitar las dosis de medicamentos o el momento de sus tratamientos. Por lo tanto, cuidar su boca y sus dientes es una parte importante de su atención contra el cáncer.

¿Qué tipos de problemas bucales y dentales puede causar el tratamiento del cáncer?

Los tratamientos contra el cáncer afectan tanto a las células malignas como a las sanas. Como con cualquier efecto secundario, ciertas terapias son más duras para los tejidos bucales que otras y algunas personas son más susceptibles a este tipo de complicaciones. El tratamiento para la leucemia y el linfoma puede causar:

  • Mucositis oral o llagas dolorosas en la boca o la garganta.
  • Cambios de sabor
  • Xerostomía o sequedad de boca.
  • Sangrado de encías y tejidos, especialmente si tiene plaquetas bajas
  • La caries dental
  • Dolor de los nervios
  • Cambios en los músculos de la mandíbula, que pueden restringir qué tan bien puede abrir la boca («trismo»)
  • Osteonecrosis o «muerte ósea» por cambios en los vasos sanguíneos que irrigan los huesos de la mandíbula.
  • Deterioro del desarrollo dental en niños con cáncer.

Estos cambios pueden conducir a otras complicaciones, como infección grave y disminución de la nutrición.

Por qué debería ver a un dentista durante el tratamiento del cáncer

Algunos de los problemas dentales causados ​​por el tratamiento del cáncer son inevitables. Sin embargo, con un cuidado y vigilancia adecuados por parte de un dentista, se pueden minimizar las complicaciones adicionales y los retrasos en el tratamiento. Un dentista puede ayudar al:

  • Identificar posibles áreas problemáticas, como aparatos dentales sueltos o mal ajustados, caries no diagnosticadas o encías no saludables
  • Cuidar las infecciones en la boca antes de que se propaguen al torrente sanguíneo
  • Sugerir estrategias para mantener su higiene bucal durante el tratamiento.
  • Prevenir complicaciones que podrían conducir a una mala nutrición.
  • Ayudándole a evitar las disminuciones o demoras en el tratamiento que pueden causar complicaciones orales
  • Controlar o prevenir el dolor de boca.
  • Mantener tu sonrisa hermosa, incluso si no la estás usando tanto como de costumbre

Muchos centros tienen un dentista en el personal que actúa como parte del equipo de atención del cáncer. Si este no es el caso en sus instalaciones, es importante que encuentre un dentista que conozca su cáncer y su tratamiento. Su dentista debe estar en contacto con su oncólogo o hematólogo para coordinar la atención.

Si ha conocido problemas dentales o necesita algún procedimiento dental, discuta el mejor momento y enfoque con su especialista en cáncer.

¿Qué puede hacer para reducir los problemas bucales y dentales durante el tratamiento del cáncer?

También juega un papel en evitar problemas bucales durante el tratamiento del cáncer. Aquí hay algunas cosas que puede hacer para prevenir complicaciones:

  • Siga un buen protocolo de cuidado bucal
  • Beba mucha agua o estimule la producción de saliva con dulces o chicles sin azúcar para minimizar la boca seca
  • Inspeccione el interior de su boca diariamente para detectar cambios, llagas o signos de infección.
  • Limpie o enjuague su boca después de vomitar. El bicarbonato de sodio o el bicarbonato de sodio y el agua son excelentes enjuagues bucales
  • ¡Prevenga la rigidez en los músculos de la mandíbula ejercitándolos! Estire la boca lo más que pueda, luego ciérrela. Repite varias veces al día
  • Dejar de fumar y evitar el alcohol durante el tratamiento.
  • Pregúntele a su médico acerca de los tratamientos con flúor.
  • Solicite el control del dolor para el dolor de boca y garganta para que pueda mantener una buena nutrición

Recuerde que los pacientes con cáncer pueden tener un mayor riesgo de problemas dentales por el resto de sus vidas. Mantenerse al día con la atención dental a largo plazo es una parte importante de la atención al sobreviviente.

Cuándo contactar a su médico

Debe llamar a su especialista o enfermera si usted:

  • Desarrollar fiebre
  • Observe manchas blancas o llagas abiertas en su boca
  • Tiene dolor de boca o garganta, ya sea que pueda ver un problema o no.
  • Note que sus encías están sangrando
  • Tiene una boca muy seca.

Resumiendo

Los pacientes con cáncer de sangre y médula pueden tener un alto riesgo de desarrollar complicaciones en la boca y los dientes, tanto como resultado de su condición y el tratamiento de la misma.

Un dentista puede ser una parte muy importante de su atención durante la terapia contra el cáncer. Si su dentista no está afiliado a su centro oncológico, asegúrese de informarle sobre su historial médico y también de informarle a su oncólogo o hematólogo sobre sus inquietudes dentales.

Fuentes

  • National Institute of Dental and Craniofacial Research. Oral Complications of Cancer Treatment: What the Dental Team Can Do. Updated July 14, 2015.

  • Do, S., Goodman, P. Leisenring, W., et al. “Impact of Radiation and Chemotherapy on Risk of Dental Abnormalities: A Report From the Childhood Cancer Survivor Study” Cancer December 15, 2009.

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