IMC, circunferencia de la cintura o relación cintura-cadera?

Casi todo el mundo ya sabe que el sobrepeso o la obesidad aumentan considerablemente el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, incluidas la enfermedad de las arterias coronarias (CAD) , los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares . Por esta razón, los médicos deben evaluar formalmente el estado de peso de una persona cada vez que estiman su riesgo cardiovascular general .

Sin embargo, los investigadores no siempre acuerdan qué método es el mejor para cuantificar si un individuo tiene «demasiado» sobrepeso. Las tres medidas más utilizadas son el IMC (índice de masa corporal), la circunferencia de la cintura y la relación cintura-cadera. ¿Pero es uno mejor que los otros?

El IMC

La medida más utilizada para evaluar el riesgo relacionado con el peso es el IMC, una relación calculada a partir de su peso y altura. Específicamente, su IMC es igual a su cuerpo (en kilogramos) dividido por su altura al cuadrado (en metros).

Un IMC «normal» es 18.5 – 24.9 kg / m2). Un IMC de 25 a 29.9 kg / m2 se considera sobrepeso, de 30 a 34.9 kg / m2 es obeso y 35 kg / m2 o más es muy obeso. Las calculadoras de IMC son fáciles de usar (todo lo que necesita es su altura y peso) y están disponibles en línea. (Aquí hay uno del NIH ).

El IMC es útil porque esta medida se ha empleado en numerosos estudios clínicos, por lo que se han realizado muchos análisis con la medida del IMC. De hecho, las definiciones formales de «sobrepeso», «obesidad» y «muy obesidad» se basaron en estos estudios de IMC.

Sin embargo, el IMC no siempre es exacto en cada individuo. Sobreestima la grasa corporal en personas con mucha masa muscular y tiende a subestimarla en personas mayores (que a menudo pierden masa muscular).

Circunferencia de la cintura

La idea de usar la circunferencia de la cintura como un predictor de riesgo surge del hecho de que la obesidad abdominal (acumulación de tejido adiposo en el abdomen) generalmente se considera «peor» que la acumulación de grasa en otros lugares (como las nalgas o los muslos). Esto se debe a que la obesidad abdominal se correlaciona con un mayor riesgo no solo de enfermedad cardiovascular, sino también de síndrome metabólico , hipertensión y diabetes .

Los estudios han demostrado que una circunferencia de cintura de 40 pulgadas o más (102 cm) en hombres, y de 35 pulgadas o más (88 cm) en mujeres, se asocia con un riesgo cardiovascular elevado.

Relación cintura-cadera

La relación cintura-cadera es otra forma de evaluar la obesidad abdominal, y los estudios han confirmado que esta medida se correlaciona con el riesgo cardiovascular. Para calcular su relación cintura-cadera, mida las circunferencias de la cintura y la cadera, luego divida la medida de la cintura por la medida de la cadera. En las mujeres, la proporción debe ser 0.8 o menos, y en los hombres, debe ser 1.0 o menos. (Esto significa que en las mujeres la cintura debe ser más estrecha que las caderas, y en los hombres, la cintura debe ser más estrecha o igual que las caderas).

La relación cintura-cadera es útil porque en personas más pequeñas la circunferencia de la cintura sola puede subestimar el riesgo. Al comparar la circunferencia de la cintura con la circunferencia de la cadera, puede obtener una mejor indicación de la obesidad abdominal.

¿Qué medida es mejor para predecir el riesgo?

No hay una respuesta definitiva a esta pregunta.

El IMC es ciertamente la medida «estándar» de obesidad, ya que es la medida recomendada por los NIH, la Asociación Americana del Corazón, el Colegio Americano de Cardiología y la Sociedad de Obesidad. Estas recomendaciones, nuevamente, se basan en la gran cantidad de investigaciones que han utilizado el IMC para predecir los resultados cardiovasculares.

Sin embargo, es importante darse cuenta de que, si bien el IMC es bastante bueno para predecir el riesgo general en grandes poblaciones, puede que no sea una medida particularmente precisa para un individuo determinado. Además, no tiene en cuenta específicamente el grado de obesidad abdominal que puede tener una persona.

Varios estudios han sugerido que una medida de circunferencia abdominal puede ser más precisa que el IMC para predecir la enfermedad cardíaca. En particular, si bien el IMC es un predictor de ataque cardíaco, es un predictor relativamente débil cuando se tienen en cuenta otros factores de riesgo (como diabetes, tabaquismo, colesterol, dieta, actividad e hipertensión). Por el contrario, algunos estudios han demostrado que una proporción elevada cintura-cadera es un fuerte predictor de enfermedad cardíaca, incluso después de que las estadísticas se ajustaron para estos otros factores de riesgo.

La línea de fondo

Muchos médicos ahora confían en una combinación de medidas para asesorar a los pacientes sobre su riesgo relacionado con el peso. Si su IMC es 35 o más, eso es todo lo que necesita saber. Y si su IMC es de 30 a 35, a menos que sea un culturista u otro tipo de atleta musculoso, es casi seguro que está demasiado gordo. Pero si está en la categoría de «sobrepeso», conocer su circunferencia de cintura o su relación cintura-cadera puede decirle algo importante, ya que la obesidad abdominal es mala para usted, incluso si su peso general no es demasiado alto.

Una ventaja de la relación cintura-cadera es que puede evaluarlo usted mismo, sin medir formalmente nada, en la privacidad de su propio hogar. Desnúdate hasta tus skivvies y mírate en el espejo, tanto de frente como de perfil. Si su cintura en cualquier dimensión es más grande que sus caderas, está roto y el exceso de peso que lleva en su abdomen está contribuyendo a su riesgo cardiovascular general . Para reducir ese riesgo, su peso es algo que deberá abordar .

Consejos

El sobrepeso es un factor de riesgo importante para enfermedades cardiovasculares y afecciones metabólicas como la diabetes. La pregunta de cuál es la mejor forma de medir si pesamos «demasiado» es buena, pero en la mayoría de los casos, no es demasiado difícil de resolver.

Para las personas cuyo IMC es bastante elevado (más de 30 kg / m2), esa es generalmente la única medida que necesita saber para concluir que la obesidad representa un riesgo significativo. Pero para las personas cuyo IMC está en el rango de 25-30 kg / m2, una medición de la obesidad abdominal puede ser bastante útil para determinar si el exceso de grasa está contribuyendo a su riesgo.

Fuentes

  • Jacobs EJ, Newton CC, Wang Y, et al. Circunferencia de la cintura y mortalidad por cualquier causa en una gran cohorte de EE. UU. Arch Intern Med 2010; 170: 1293.

  • Moyer VA, U.S. Preventive Services Task Force. Screening for and Management of Obesity in Adults: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Ann Intern Med 2012; 157:373.

  • Coutinho T, Goel K, Correa de Sá D, et al. Combining body mass index with measures of central obesity in the assessment of mortality in subjects with coronary heart disease. Role of «normal weight central obesity.» J Am Coll Cardiol 2012; 61:553-560.
  • Flegal KM, Carroll MD, Kit BK, et al. Prevalence of obesity and trends in the distribution of body mass index among US adults, 1999-2010. JAMA 2012; 307:491.
  • Jensen MD, Ryan DH, Apovian CM, et al. 2013 AHA/ACC/TOS guideline for the management of overweight and obesity in adults: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines and The Obesity Society. Circulation 2014; 129:S102.

Categorías