Íleo: síntomas, causas y tratamiento

Un íleo es una condición que ocurre cuando el movimiento natural del intestino que mueve el material, llamado peristaltismo , se ralentiza o detiene.

Cuando la comida deja de moverse, puede acumularse hasta el punto de bloquear el intestino, como una obstrucción en una tubería. Si demasiada comida o material queda atrapado en el bloqueo, puede provocar complicaciones graves e incluso mortales. Un íleo requiere tratamiento y, dependiendo de la gravedad de la situación, podría incluir cualquier cosa, desde cambiar la dieta hasta la cirugía.

Causas

Un íleo puede ocurrir por una variedad de razones, incluyendo una cirugía abdominal reciente y una enfermedad o condición del tracto digestivo.

Cirugía

Durante la cirugía abdominal, a menudo se usan anestésicos y analgésicos para controlar las molestias. Esta es la atención médica adecuada para controlar el dolor durante y después de una operación, pero estos medicamentos (especialmente los narcóticos) pueden tener el efecto secundario de retrasar el proceso digestivo. Después de la cirugía, el íleo es normal y los pacientes son monitoreados de cerca para asegurarse de que se resuelva. Los pacientes solo reciben algo de comer cuando el intestino parece estar listo y los músculos pueden mover la comida nuevamente.

Medicamentos

Algunos de los medicamentos comunes que están asociados con el riesgo de íleo incluyen:

  • Dilaudid (dihidromorfinona, hidromorfona)
  • Morfina (MScontin, Oramorph, Sevredol)
  • Oxicodona (Percocet, OxyContin)
  • Antidepresivos tricíclicos (amitriptilina, imipramina [Tofranil])

Enfermedades y condiciones

Hay varias afecciones asociadas con un mayor riesgo de desarrollar íleo. En la enfermedad de Crohn, la inflamación puede crear tejido cicatricial en el intestino, lo que a su vez causa un engrosamiento en las paredes del intestino y puede conducir a un íleo. La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurológico y puede afectar los nervios que controlan el peristaltismo y causar un íleo.

Las condiciones que pueden asociarse con íleo son:

  • Apendicitis
  • Infección abdominal
  • enfermedad de Crohn
  • Disminución del flujo sanguíneo a los intestinos.
  • Diverticulitis
  • Desequilibrios electrolíticos (como bajo contenido de potasio)
  • Gastroenteritis (infección con una bacteria o un virus)
  • Enfermedad del riñon
  • Cáncer intestinal
  • Enfermedad pulmonar
  • enfermedad de Parkinson

Íleo en niños

En los niños, una afección en la que el intestino se desliza sobre sí mismo como un telescopio colapsante, llamado intususcepción, puede causar un íleo.

Síntomas

La mayoría de los síntomas de íleo ocurren en el sistema digestivo. Cuando el material y el gas no pasan, se acumulan y eso puede causar hinchazón y distensión. Exteriormente, el abdomen puede verse lleno e hinchado. Los síntomas de un íleo pueden incluir:

  • Plenitud abdominal
  • Dolor abdominal / calambres
  • Mal aliento
  • Estreñimiento
  • Falta de apetito
  • Falta de heces / gas
  • Náusea
  • Vómitos

Factores de riesgo

El mayor factor de riesgo para el íleo es someterse a una cirugía abdominal. Cuando se trata de las complicaciones por las cuales las personas regresan al hospital y son ingresadas nuevamente poco después de la cirugía abdominal, el íleo es el segundo más común.

Los adultos mayores pueden estar especialmente en riesgo porque tienden a recibir más medicamentos y también pueden tener otros factores de riesgo. Algunos de los otros factores de riesgo para desarrollar un íleo incluyen:

  • enfermedad de Crohn
  • Diverticulitis
  • Lesión a los intestinos.
  • Desequilibrios electrolíticos
  • Enfermedad arterial periférica (falta de flujo sanguíneo a las extremidades)
  • Recibir radioterapia en el área abdominal.
  • Cirugía abdominal reciente
  • Septicemia
  • Pérdida de peso extrema repentina

Diagnóstico

Un médico puede usar un examen físico y una o más pruebas de imágenes diferentes para diagnosticar un íleo.

Examen físico e historia

Cuando hay antecedentes de cirugía abdominal reciente o algunos de los otros factores de riesgo, así como síntomas, un médico puede sospechar un íleo. Una historia cuidadosa incluirá preguntas sobre medicamentos, así como sobre cualquier otra condición diagnosticada, ya sea que estén o no relacionados con la digestión.

Un examen físico incluirá una mirada al abdomen para ver si está hinchado o distendido. Un intestino que funciona normalmente emitirá ciertos sonidos que se pueden escuchar con un estetoscopio. Un íleo puede causar una falta de sonidos intestinales saludables o un exceso de ellos que se pueden escuchar a través del estetoscopio.

radiografía

Una radiografía simple del abdomen puede mostrar ciertas características de un íleo como exceso de gas u obstrucción. Esta suele ser la primera prueba que se realiza al diagnosticar un posible íleo. Esta prueba es útil para buscar rápidamente patrones de gases en el intestino que pueden ayudar a los médicos a hacer un diagnóstico rápido de íleo en algunos pacientes. Un paciente se acostará sobre una mesa y se colocará una máquina de rayos X sobre el abdomen para tomar las imágenes.

Tomografía computarizada (tomografía computarizada)

Una tomografía computarizada es un tipo de radiografía que proporciona una vista transversal del abdomen. Los pacientes se acuestan en una mesa de examen que se desliza en un orificio en el medio de la máquina de CT para capturar imágenes del abdomen. El tinte de contraste generalmente se administra por vía intravenosa para que las estructuras en el abdomen se puedan ver con mayor claridad. Esta prueba puede ayudar a encontrar la ubicación del íleo.

Tratamiento

En muchos casos, el tratamiento dependerá de la gravedad del íleo y si la falta de peristaltismo ha resultado en una obstrucción parcial o completa. En una obstrucción parcial, es posible que parte del material aún pase a través del intestino, pero en una obstrucción completa, nada puede pasar.

Íleo paralítico

Para tratar eficazmente un íleo, es útil comprender cualquier causa subyacente. Un íleo se trata en el hospital, especialmente cuando es necesario recibir líquidos por vía intravenosa. Cuando se sospecha que un medicamento causa el íleo, suspenderlo y / o cambiar a otro medicamento puede ser el primer paso.

Se pueden administrar otros medicamentos que aceleran el intestino (aumentan la motilidad) para contrarrestar la falta de peristaltismo que está causando el íleo. Se puede colocar un tubo nasogástrico (NG) en la nariz y hacia abajo en el estómago para liberar presión en el intestino y para eliminar gases o líquidos y detener el vómito. Si el íleo ocurre después de una cirugía abdominal, puede resolverse en dos o cuatro días sin cirugía adicional. Si hay una obstrucción causada por el íleo, también pueden ser necesarios otros tratamientos.

Prevención

En algunos casos, no es posible prevenir un íleo porque ocurre después de una cirugía abdominal o como resultado de una afección digestiva relacionada. Los métodos de prevención que pueden ayudar incluyen minimizar el uso de la cirugía, disminuir el uso de narcóticos después de la cirugía y dejar que el cirujano y otro personal médico sepan que tienen un íleo en el pasado. Minimizar el uso de narcóticos después de la cirugía Conocer los factores de riesgo y los síntomas de un íleo puede ayudar a identificarlo rápidamente y, por lo tanto, buscar atención médica de inmediato para tener una mejor oportunidad de una resolución sin incidentes.

Una palabra de Verywell

Después de la cirugía, los médicos controlarán el intestino para asegurarse de que haya comenzado a funcionar bien nuevamente antes de administrar cualquier alimento, lo que puede ayudar a prevenir complicaciones si hay un íleo. Un íleo es una condición común, especialmente después de una cirugía abdominal, y la mayoría de las personas se recuperan bien sin complicaciones. Incluso si es necesaria una cirugía para extirpar parte del intestino, los intestinos son largos y la pérdida de una pequeña parte generalmente no tendrá un impacto en la digestión. El diagnóstico y el tratamiento tempranos de un íleo ofrecerán la mejor oportunidad de una recuperación completa sin mayores complicaciones.

Fuentes

  • Ansari P. “Ileus.» Merck Manual Professional Version. Jan 2017.
  • Kitagawa S, Sato TT. «Intussusception in children.» Up-to-Date. 2018.
  • National Institutes of Health. «Intestinal pseudo-obstruction.» National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Feb 2014.

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