Ictericia: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la ictericia?

La ictericia se define como la presencia de un color amarillento en la piel, las mucosas o los ojos. La ictericia no es una enfermedad per se , sino la manifestación visible de alguna enfermedad subyacente.

Causas

El color amarillento típico de la ictericia es causado por la deposición de pigmento biliar (bilirrubina) en los tejidos y su identificación tiene un significado clínico importante ya que refleja una anormalidad en la producción, metabolismo o eliminación de este pigmento.

La bilirrubina se forma principalmente por la muerte de los glóbulos rojos presentes en la sangre. Este proceso de destrucción ocurre en las células del bazo, el hígado y la médula ósea. En condiciones normales, prácticamente toda la bilirrubina producida es transportada al hígado por el torrente sanguíneo y su eliminación se produce en el intestino a través de los conductos biliares, después de su almacenamiento en la vesícula biliar. Sin embargo, cuando ocurre alguna anormalidad en cualquier etapa de este proceso, la acumulación de esta sustancia en el cuerpo puede ocurrir, causando ictericia.

Por ejemplo, muchas enfermedades pueden causar ictericia:

  • Malaria
  • Leptospirosis
  • Anemia drepanocítica
  • Talasemia
  • Esferocitosis hereditaria
  • Hemoglobinuria paroxística nocturna
  • Síndrome de Gilbert
  • Síndrome de Crigler-Najjar
  • Hepatitis viral
  • Hepatitis alcohólica
  • Cirrosis hepática
  • Esteatosis hepática aguda del embarazo
  • Cirrosis biliar
  • Hepatitis por medicamentos tóxicos
  • Sepsis
  • Obstrucción de las vías biliares debido a la presencia de cálculos
  • Cáncer.

Factores de riesgo

La ictericia puede ocurrir si muchos glóbulos rojos están muriendo, es decir, debido al aumento de la producción de bilirrubina, pero también si hay presencia de alguna enfermedad hepática – en este caso la anormalidad está en la metabolización. Además, la ictericia también puede ocurrir si la bilirrubina no es capaz de pasar adecuadamente a través del tracto digestivo, caracterizando algún problema obstructivo, caracterizando algún problema obstructivo.

En la mayoría de los casos, la ictericia es un signo de un problema en el hígado, la vesícula biliar o el páncreas. Vale la pena mencionar que, como se mencionó anteriormente, las infecciones, el uso de drogas, el cáncer, las enfermedades de la sangre y los defectos congénitos también pueden causar ictericia.

Los recién nacidos pueden presentar ictericia como algo fisiológico (normal) siempre y cuando ocurra después de 24 horas de vida, es decir, entre el segundo y tercer día de vida y mejore entre el quinto y séptimo día de vida. Si no se siguen estas características, se deben investigar las enfermedades para identificar la causa.

Síntomas

Síntomas de ictericia

La ictericia es una condición que puede aparecer repentinamente o desarrollarse lentamente con el tiempo. Los signos y síntomas principales de la ictericia generalmente incluyen

  • Piel amarilla
  • La esclerótica (la parte blanca del ojo) es amarilla. Si la ictericia es aún más grave, esta parte también puede tener un color marrón
  • .

  • Color amarillo en el interior de la boca
  • Orina de color anormal – usualmente en tonos más oscuros
  • Heces blanquecinas o de color arcilla.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque atención médica si nota que algunas partes específicas del cuerpo, especialmente la piel y los ojos, se tornan amarillentos.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la ictericia lo son:

  • Médico generalista
  • Oftalmología
  • Dermatología
  • Hepatología
  • Gastroenterología.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas por primera vez?
  • ¿Qué partes de tu cuerpo se ven amarillentas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Los síntomas son frecuentes y recurrentes o sólo ocasionales?
  • ¿Experimenta otros síntomas además de la presencia de color amarillento?
  • ¿Ha sido diagnosticado con otras condiciones de salud recientemente? ¿Y ha comenzado el tratamiento?
  • ¿Usa algún tipo de medicamento?
  • ¿Sufre usted de efectos secundarios como resultado del uso de estos medicamentos?

Diagnóstico de ictericia

La presencia de ictericia, detectada por examen clínico, lleva necesariamente a una investigación médica exhaustiva para determinar la causa. En este contexto, es importante repetir que la ictericia no es una enfermedad en sí misma, sino la manifestación visible de una enfermedad subyacente.

Después de realizar un cuestionario detallado y un examen físico, el médico puede solicitar la realización de algunas pruebas complementarias, empezando por las pruebas de sangre, que indicarán las cantidades de bilirrubina y de glóbulos rojos presentes en la sangre, además de mostrar cómo está funcionando el hígado a través de pruebas específicas de la función hepática. Todavía se pueden realizar otros exámenes, pero muchos dependen únicamente de la causa subyacente de la ictericia.

Entre las pruebas que se pueden solicitar están..:

  • Panel de virus de hepatitis para la infección hepática
  • Pruebas de la función hepática para determinar si el hígado está funcionando bien
  • Conteo sanguíneo completo para verificar si hay conteos bajos de glóbulos rojos o anemia
  • Ecografía abdominal
  • Tomografía computarizada abdominal
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)
  • Biopsia de hígado.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la ictericia

El tratamiento de la ictericia depende única y exclusivamente de la causa subyacente. Una vez establecido el diagnóstico, todo el arsenal terapéutico se dirigirá a la resolución de la enfermedad que provocó la ictericia. Y este tratamiento se puede hacer con el paciente hospitalizado o en casa con un seguimiento regular en las consultas médicas.

Medicamentos para la ictericia

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la ictericia son:

  • Epocler

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

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