Historia sorda en el viñedo de Martha

Si pudieras crear una utopía sorda, ¿cómo sería? Todos sabrían cómo comunicarse en lenguaje de señas. Ser; sordo ;sería lo suficientemente común como para que el público en general no requiera educación. Martha’s Vineyard fue una vez un lugar, y a pesar de ser una isla pequeña, jugó un papel muy importante en la historia de los sordos.

La utopía sorda existió alguna vez en la costa de Massachusetts

Érase una vez, en realidad había un lugar que podría considerarse una utopía sorda. Tuvo lugar en una isla aislada frente a la costa de Massachusetts, la isla conocida como Martha’s Vineyard. Si bien muchas personas asocian Martha’s Vineyard con el hogar de los grandes tiburones blancos en la película Jaws, la isla era mejor conocida antes de esa época como una isla con una alta población sorda. ¿Cómo llegó a ser eso?

Algunos de los primeros colonos de Vineyard tenían un; gen ;para la sordera ;(el primer asentamiento sordo conocido fue Jonathan Lambert, 1694), y durante años de matrimonio, generación tras generación de niños vivieron con pérdida auditiva . En un momento, ¡uno de cada cuatro niños nació sordo!;

Había tantas personas sordas en Vineyard (la mayoría de las personas sordas vivían en Chilmark) que los residentes desarrollaron un lenguaje de señas llamado Martha’s Vineyard Sign Language (MVSL) o Chilmark Sign Language (que parece haber tenido sus raíces en el condado de Kent en el sur de Inglaterra). pensó que MVSL jugó un papel en el desarrollo posterior del ; lenguaje de señas americano ;cuando los residentes de Vineyard asistieron a la American School for the Deaf en Hartford, Connecticut.

Factores que hicieron que Martha’s Vineyard sea único

Sabemos que ha habido otros lugares en la historia en los que un gran porcentaje de la población tenía pérdida auditiva, entonces, ¿qué hizo que Martha’s Vineyard fuera tan único? Veamos algunos de los hechos de fondo que llevaron a esta «utopía sorda».

Alta población sorda

Ciertamente, tener una gran cantidad de personas con pérdida auditiva motivó a la gente de Martha’s Vineyard a mejorar las oportunidades de comunicación para las personas sordas. Algunos censos de la población de viñedos del siglo XIX revelan el grado de sordera. En 1817, dos familias tenían miembros sordos, con un total de siete sordos. Pocos años después, en 1827 había 11 sordos. El censo de Chilmark de 1850 identificó a 17 sordos de 141 hogares, en las familias Hammett, Lambert, Luce, Mayhew, Tilton y West. En 1855, eran 17 más cuatro en la cercana Tisbury. El censo de Chilmark de 1880 tenía 19 sordos en 159 hogares. Las nuevas familias sordas en el censo de 1880 incluyeron a los Nobles y los Smith. Para poner esto en perspectiva, en comparación con los Estados Unidos continentales, donde la frecuencia de sordera era de 1 en casi 6,000,

Alta aceptación del lenguaje de señas

El lenguaje de señas fue tan aceptado en Vineyard que un periódico se maravilló en 1895 por la forma en que los sordos y oyentes usaban las lenguas habladas y señas de manera tan libre y fácil. Las personas que se mudaron a Chilmark tuvieron que aprender el lenguaje de señas para poder vivir en la comunidad. La sordera era tan común que algunos residentes oyentes en realidad pensaban que era una enfermedad contagiosa.

Es de destacar que la sordera nunca se consideró una desventaja.

Escolaridad más larga

En Vineyard, los niños sordos fueron a la escuela por un período de tiempo más largo que los niños oyentes, ya que el estado proporcionó fondos para la escolarización de los niños sordos. Esto en realidad condujo a una mayor tasa de alfabetización entre los estudiantes sordos que los estudiantes oyentes.

Disminución gradual de la población sorda

Los matrimonios mixtos persistieron y la población sorda de Chilmark y el resto de la Viña continuaron propagándose. Hubiera seguido creciendo si no hubiera sido por el crecimiento de la educación para sordos en el continente. A medida que los niños sordos de Vineyard asistían a escuelas fuera de la isla, tendían a establecerse fuera de la isla, se casaban con compañeros del continente y, gradualmente, la población sorda de Vineyard disminuía. El último nativo sordo de Vineyard falleció en la década de 1950.

Libros y otros recursos

La historia y el patrimonio de los sordos , y especialmente la historia de la sociedad sorda en Martha’s Vineyard, ha fascinado a los estudiosos. Este interés resultó en la publicación del libro: Todos aquí hablaron lenguaje de señas : sordera hereditaria en Martha’s Vineyard . El libro rastrea la sordera de Vineyard en un área del condado de Kent de Gran Bretaña llamada Weald. Además, estos otros recursos están disponibles:

  • Un documento de investigación de 15 páginas sin fecha (quizás a mediados de la década de 1990) de Robert Mather y Linda McIntosh en la Universidad de Tufts, «The Deaf of Martha’s Vineyard». La bibliografía cita dos artículos de 1981 en el Duke’s County Intelligencer, titulados respectivamente «Los sordos hereditarios de la isla: una lección de comprensión humana» y «Sordos de Chilmark: ciudadanos valorados». También se incluyó en la bibliografía un artículo del Boston Sunday Herald de 1895 , «Mark of Chilmark, Deaf and Dumb in the Village of Squibnocket».
  • Un artículo de seis páginas de la primavera de 2001, «Una cultura silenciosa con una voz fuerte», de la revista de ex alumnos de la Universidad de Boston, Bostonia . El artículo menciona brevemente los esfuerzos de un alumno (Joan Poole Nash, ahora una maestra de educación sorda) para grabar en video ejemplos de MVSL demostrados por su bisabuela y abuelo.;
  • En marzo de 1999, la revista Yankee publicó el artículo «La isla que habló a mano».

Conclusión sobre el papel de Martha’s Vineyard en la historia de los sordos

La combinación de una gran población sorda junto con ciudadanos motivados condujo a condiciones que podrían considerarse «utopía sorda» en Martha’s Vineyard. Es de destacar que los avances que ocurrieron se produjeron sin tecnología para hablar y un número relativamente pequeño de personas (en comparación con la población de los Estados Unidos en su conjunto).

Como se ha visto con tantos avances en la cultura de los sordos, el impacto que las personas solteras y los pequeños grupos de personas pueden tener para lograr diferencias duraderas puede ser tremendo.

Quizás, tenemos que mirar el ejemplo de Martha’s Vineyard con muchos de los problemas y preocupaciones de nuestra cultura actual. Como se señaló anteriormente, la pérdida auditiva nunca se consideró una desventaja en Martha’s Vineyard. No se consideraba una «anormalidad», sino una variante normal de ser humano. Tener a todos «hablando el mismo idioma» redujo lo que de otro modo podría haber sido una «barrera del idioma» y fue beneficioso tanto para los que escuchaban como para los sordos.

Para aquellos que no son sordos o tienen problemas de audición y no están familiarizados con ASL, tómese un momento para aprender sobre cómo comunicarse con personas sordas y con problemas de audición ;para ayudar a reducir la «barrera del idioma» en la actualidad. También puede considerar apoyar a una de las organizaciones sordas y con problemas de audición .

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