Historia de subtítulos

Los primeros días de subtítulos en televisión significaban subtítulos abiertos, con las palabras impresas directamente en la pantalla. Los subtítulos abiertos comenzaron con el Chef francés en PBS (1972). Pronto fue seguido por otros programas que incluyen:

  • Subtitulado ABC World News Tonight
  • Enfocar
  • Érase una vez un clásico

Estos primeros programas fueron subtitulados por el Centro de Subtítulos WGBH. Sin embargo, los subtítulos abiertos no fueron bien aceptados por la comunidad de audiencias y esto condujo al desarrollo de subtítulos cerrados. Los subtítulos cerrados se transmiten en la línea 21 del intervalo de supresión vertical, y no son visibles a menos que se utilicen circuitos de decodificación. (El uso de la Línea 21 para subtítulos cerrados fue aprobado en 1976 por la Comisión Federal de Comunicaciones).

Comienzo de subtítulos

Se enviaron pequeños avisos a los periódicos locales que el gobierno había establecido un Instituto Nacional de Subtítulos sin fines de lucro que vendería decodificadores especiales para subtítulos cerrados y que los subtítulos cerrados comenzarían en 1980. Se estableció un nuevo Instituto Nacional de Subtítulos para evitar el posible conflicto de tener PBS a través del Centro de subtítulos de WGBH, proporcione servicios de subtítulos para otras redes.

Los subtítulos cerrados de la televisión crecieron, pero no lo suficiente como para satisfacer a las personas sordas. El problema era una situación clásica de pollo y huevo, mientras que las emisoras no querían subtitular más a menos que se vendieran más decodificadores y muchas personas con pérdida auditiva no quisieran comprar decodificadores hasta que hubiera disponible una programación más subtitulada. De hecho, los oyentes compran más decodificadores, especialmente las personas que aprenden inglés como segundo idioma, que descubrieron que podrían beneficiarse de los subtítulos, que las personas sordas mismas. Varios factores mantuvieron bajas las ventas del decodificador: costo, disponibilidad limitada y, sobre todo, la renuencia de las personas con problemas de audición a revelar su pérdida auditiva al tener un decodificador conectado a su televisor.

Política de subtítulos

La historia temprana de los subtítulos también estuvo cargada de connotaciones políticas. CBS inicialmente no participó porque CBS quería usar tecnología de teletexto en lugar de subtítulos en la línea 21. Esto resultó en una protesta activa contra CBS por parte de la comunidad sorda. En 1984, CBS se rindió y acordó transmitir subtítulos en la línea 21 (y el teletexto murió poco después).

Batalla de subtítulos de videos caseros

Los videos caseros aparecieron con subtítulos, pero la selección fue lamentablemente limitada. A finales de los años ochenta y principios de los noventa, las personas sordas comenzaron a protestar. Ir al video de Blockbuster fue una prueba de frustración. Stuart Gopen y Andrea Shettle comenzaron un movimiento para obtener más subtítulos en videos caseros. El movimiento Caption Action logró obtener subtítulos en muchos videos, incluidas la serie Star Trek y la serie Little Rascals de Republic Home Video. Caption Action trabajó duro para enviar el mensaje a las compañías de videos caseros de que, aunque los subtítulos en los videos caseros son voluntarios, la comunidad sorda esperaba y exigiría subtítulos.

Batalla de Legislación de Subtítulos del Gobierno

A finales de los años 80, el crecimiento de la televisión por cable significaba que una gran cantidad de programación no era accesible para personas sordas y con problemas de audición . Finalmente, el gobierno reconoció la necesidad de una legislación para acelerar las cosas y ordenó que todas las pantallas de televisión de 13 pulgadas o más tengan un circuito incorporado de decodificación de subtítulos. Esta legislación fue la histórica Ley de circuitos de decodificadores de televisión de 1990 . Por fin, nos liberaríamos de los decodificadores y se resolvería el problema del huevo y la gallina.

La aprobación de esta legislación no fue un juego de niños, pero estuvo cerca. Hubo oposición de cierta asociación profesional. Después de obtener una copia del testimonio real de Capitol Hill por parte de un representante de esta asociación, se redactó una carta con el testimonio del representante y se envió por fax a la asociación. El representante fue puesto en libertad rápidamente.

Los televisores que contenían los circuitos obligatorios se pusieron a la venta en 1993, y no muy pronto; solo se habían vendido unos 400,000 decodificadores en 1992. Este aumento en los televisores de decodificación de subtítulos todavía no era suficiente para generar un gran aumento en la disponibilidad de subtítulos. Una razón fue porque los subtítulos seguían siendo una actividad voluntaria, lo que a menudo hacía que los organismos de radiodifusión lo vieran como algo caritativo que debería ser pagado por fuentes externas en lugar de simplemente tratarlo como otro costo comercial. En respuesta, el Congreso en 1996 aprobó la Ley de Telecomunicaciones de 1996, que obligaba a los subtítulos ocultos en la televisión. Este acto ayudó a estimular un rápido crecimiento en la industria de subtítulos. Si bien no todos los subtítulos de la televisión están subtitulados, hemos recorrido un largo camino desde las primeras 15 horas semanales de programación subtitulada en 1980.

El futuro de los subtítulos

¿Qué depara el futuro? A partir de ahora, la investigación y el desarrollo de la tecnología de reconocimiento de voz continúa y, algún día, puede reemplazar los subtítulos tal como lo conocemos hoy. Hasta entonces, la industria de subtítulos continúa expandiéndose para satisfacer la demanda alimentada por la legislación.

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