Historia de sordos: sordos, no retrasados

La mayoría de las personas sordas de mi generación, pero no todas, escaparon de un destino que habría arruinado cualquier posibilidad de tener una vida normal. Es decir, no fuimos diagnosticados erróneamente como retrasados . Durante mucho tiempo, hasta aproximadamente la década de 1970, las personas sordas a veces fueron diagnosticadas erróneamente como con retraso mental, con graves consecuencias. Estas desafortunadas personas sordas crecieron en instituciones, hogares para personas con retraso mental o enfermedades mentales, sin acceso al idioma. Cuando se descubrió que solo eran sordos, no retrasados, a menudo ya era demasiado tarde para salvar lo que quedaba de sus vidas. Todo el dinero ganado en las demandas no podría recuperar la infancia perdida ni darles las habilidades lingüísticas necesarias para sobrevivir en la sociedad.

Esto sucedió porque a los niños sordos pequeños a menudo se les hicieron pruebas de inteligencia que no eran adecuadas para evaluar a los niños sordos y también debido a la simple ignorancia sobre la sordera. Esto a menudo se menciona en libros sobre herencia sorda, como los libros de Harlan Lane (1984).

Casos reportados en los medios de comunicación

  • Caso de Mattie Hoge: Mattie Hoge fue una mujer sorda diagnosticada erróneamente en 1929 o 1930, y fue institucionalizada en la casa de Forest Haven para los retrasados ​​durante 57 años hasta que fue descubierta. Hoge no había sido probado adecuadamente y esa fue la razón del diagnóstico erróneo. Reportado en el Washington Post el 14 de septiembre de 1985, con una historia de seguimiento el 6 de febrero de 1988, página b.04.
  • Caso de un hombre en Nueva York: en 1984, el estado de Nueva York perdió una demanda en nombre de un sordo que pasó casi diez años en hogares para personas con retraso. Nueva York tuvo que pagarle a este hombre un par de millones de dólares. El caso fue reportado en el New York Times , 14 de enero de 1982, página B2.
  • Otro caso de Nueva York: Joseph McNulty, nacido a principios de los años 60, fue diagnosticado erróneamente como retrasado en 1966. El diagnóstico erróneo no se descubrió hasta 1974.
  • En Boston, Massachusetts, en 1964, un sordo ciego, Joseph del Signore, fue descubierto en el sistema de hospital psiquiátrico. Este caso fue reportado en el Washington Post / Times Herald , 18 de diciembre de 1964, página A1.
  • En Tulsa, Oklahoma, un niño sordo, de 17 años, fue descubierto después de 12 años en una escuela para retrasados, en 1965. Este caso fue reportado en el Washington Post / Times Herald , 20 de diciembre de 1965, página A1.
  • El Beacon Journal (Akron, Ohio) informó el 30 de mayo de 2002 sobre un sordo de 48 años que pasó sus primeros 18 años de vida en un hogar para personas con retraso, luego de que los médicos aconsejaron a sus padres que institucionalizaran a su hijo.

Libros sobre los efectos del diagnóstico erróneo

I # 87: la prueba de diagnóstico erróneo, institucionalización y abuso de una mujer sorda

Otro libro, no autobiográfico, es Niños con coraje: historias reales sobre los jóvenes que marcan la diferencia (ISBN 0915793393) de Barbara A. Lewis. Este libro cuenta como una recopilación de historias, la historia de un niño sordo al que le dijeron que era un niño retrasado.

Un tercer libro es Dummy (1974) (ASIN 0316845108), de Ernest Tidyman. Este libro describe la terrible experiencia de un sordo que nunca aprendió ningún idioma, y ​​fue acusado de asesinato y colocado en hogares para personas con retraso.

Un cuarto libro es Dios sabe su nombre: La verdadera historia de John Doe No. 24 , de Dave Bakke (ISBN 0809323273). Este libro cuenta la historia de un sordo no identificable que fue descubierto en el sistema de salud mental del estado de Illinois. Fue colocado en un hogar para personas con retraso después de un diagnóstico erróneo en 1945 (no está claro en la descripción del libro si era un adulto o un niño cuando lo encontraron).

Otros ejemplos conocidos de diagnósticos erróneos

Si pudiera escuchar lo que veo: lecciones sobre la vida, la suerte y las elecciones que hacemos

Ejemplos en medios de entretenimiento de diagnóstico erróneo

Y tu nombre es Jonás

mostró al joven Jonah, un niño sordo que había sido diagnosticado erróneamente como retrasado, preparado para abandonar la institución donde había crecido.

El mencionado libro Dummy también se convirtió en una película de televisión de 1979 del mismo título, protagonizada por Levar Burton. Además, algunos de los primeros programas de televisión tuvieron episodios con personas sordas que se creían retrasados. Uno de esos episodios fue el episodio «The Foundling» en los Walton en 1972.

Diagnóstico erróneo en los tiempos modernos

De los visitantes de About Deafness :
… Realmente me relacioné con su historia sobre niños mal diagnosticados (sordos, etiquetados como retrasados). Me enteré de mi problema de audición en segundo grado. En cuarto grado, mi maestra me pegaba y me llamaba retrasado, porque no la escuché. Ella no creía que yo fuera sorda, pensó que la estaba ignorando o que era estúpida. Todos mis compañeros de la infancia a partir de entonces me trataron como si fuera estúpido. Cuando me gradué de la escuela secundaria, con una beca Regents, uno de mis compañeros de clase (con quien había ido a la escuela desde la escuela primaria) me detuvo en el pasillo para felicitarme, y me dijo que estaba sorprendida de que obtuviera esa beca. , como ella realmente pensaba que me habían vuelto a contar. Fue entonces cuando me di cuenta de que toda mi vida se vio afectada por ese único maestro.

… Nací con una pérdida auditiva leve y nadie se dio cuenta. Cuando estaba en primer grado, los maestros pensaban que tenía retraso mental. Aconsejaron a mis padres que me pusieran en una institución mental, mis padres dijeron que no tenía retraso mental que tenía que llamar su atención y que luego lo recibiría. Mi padre me enseñó en una noche lo que los maestros deberían haberme enseñado en seis semanas. Al día siguiente leí para la maestra y ella dijo que lo había memorizado. Ella me envió a la oficina del director donde tuve que leer de adelante hacia atrás, de atrás hacia adelante y en el medio de la parte posterior del libro antes de que estuvieran convencidos de que podía leer. Llamaron a mis padres a la oficina. Me imagino lo que dijo mi padre cuando mi madre le dijo que teníamos que ir a la escuela. Toda mi vida he tenido que demostrarle a la gente que no tengo retraso mental.

¿Es usted un adulto sordo que fue diagnosticado erróneamente como un niño con retraso mental o alguien de su familia fue diagnosticado erróneamente? Comparta su experiencia o la experiencia de su pariente con los lectores de About Deafness.

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