Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es el resultado de la producción insuficiente de hormonas por parte de la glándula tiroides, un órgano en forma de mariposa ubicado en la base del cuello, debajo de la manzana de Adán. Las personas más afectadas por esta afección son las mujeres mayores de 50 años.

La influencia de la glándula tiroides en el cuerpo es mayor: su función es regular el metabolismo básico de las células de nuestro cuerpo. Controla el gasto de energía, el peso, la frecuencia cardíaca, la energía muscular, el estado de ánimo, la concentración, la temperatura corporal, la digestión, etc. Determina así la intensidad de la energía que alimenta nuestras células y órganos. En personas con hipotiroidismo , esta energía trabaja en cámara lenta.

En reposo, el cuerpo consume energía para mantener activas sus funciones vitales: circulación sanguínea, función cerebral, respiración, digestión, mantenimiento de la temperatura corporal. Esto se denomina metabolismo basal , que está parcialmente controlado por las hormonas tiroideas. La cantidad de energía gastada varía de un individuo a otro dependiendo de la altura, peso, edad, sexo y actividad de la glándula tiroides.

En Canadá, aproximadamente el 1% de los adultos sufren de hipotiroidismo , siendo las mujeres de 2 a 8 veces más afectadas que los hombres. La prevalencia de la enfermedad aumenta con la edad, alcanzando más del 10% después de los 6014 años. En Francia, el 3,3% de las mujeres y el 1,9% de los hombres están afectados por hipotiroidismo (fuente: HAS: resumen de las recomendaciones profesionales 2007).

Hipotiroidismo congénito o neonatal

En aproximadamente 1 bebé de cada 4000 bebés, el hipotiroidismo está presente desde el nacimiento debido a una malformación o disfunción de la glándula tiroides. Si no se trata, hipotiroidismo congénito tiene consecuencias graves en el desarrollo físico y mental del niño.

Afortunadamente, en Francia, Canadá y otros países desarrollados, esta enfermedad se detecta sistemáticamente en todos los recién nacidos, gracias a un análisis de sangre desarrollado a mediados de la década de 1970 por investigadores canadienses. Este cribado permite iniciar el tratamiento desde los primeros días de vida para prevenir las consecuencias de la enfermedad.

Hormonas tiroideas bajo control

Las 2 hormonas principales secretadas por la tiroides son T3 (triyodotironina) y T4 (tetra-yodotironina o tiroxina). Ambos incluyen el término “yodo” porque el yodo es uno de sus componentes, esencial para su producción. La cantidad de hormonas producidas está bajo el control de otras glándulas del cerebro: el hipotálamo y la glándula pituitaria. El hipotálamo instruye a la glándula pituitaria para que produzca la hormona TSH (para la hormona estimulante de la tiroides). A su vez, la hormona TSH estimula la tiroides para producir hormonas tiroideas, incluyendo T3 y T4.

La hipoactividad o hiperactividad de la glándula tiroides se puede detectar mediante un examen de sangre para medir el nivel de TSH en la sangre. En el hipotiroidismo, el nivel de TSH es alto porque la glándula pituitaria reacciona a la falta de hormonas tiroideas (T3 y T4) secretando más TSH. De esta manera, la glándula pituitaria trata de estimular la glándula tiroides para que produzca más hormonas. En el hipertiroidismo (cuando hay demasiadas hormonas tiroideas), sucede lo contrario: el nivel de TSH es bajo porque la glándula pituitaria percibe el exceso de hormonas tiroideas en la sangre y deja de estimular la glándula tiroides. Incluso al comienzo de un problema de tiroides, los niveles de TSH a menudo son anormales.

Causas

Antes de la década de 1920, la deficiencia de yodo era la causa principal de hipotiroidismo . El yodo es un oligoelemento mineral necesario para la vida y la producción de las hormonas tiroideas T3 y T4. Dado que se ha añadido yodo a la sal de mesa – una práctica que comenzó en Michigan en 1924 debido a los muchos casos de hipotiroidismo – esta deficiencia es rara en los países industrializados. Sin embargo, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, cerca de 2.000 millones de personas siguen corriendo el riesgo de sufrir carencia de yodo12. Sigue siendo la causa principal de hipotiroidismo en el mundo. En los países industrializados, donde se pide a la gente que limite la ingesta de sal, pueden reaparecer las carencias de yodo.

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