Hipotiroidismo subclínico y el corazón

En el hipotiroidismo, la glándula tiroides no produce suficiente tiroxina de la hormona tiroidea (también llamada T4). Debido a que T4 es críticamente importante para regular el metabolismo del cuerpo, la función digestiva, la función muscular y la función cardíaca, el hipotiroidismo es siempre un problema grave.

La glándula tiroides en sí está regulada por la hormona TSH (hormona estimulante de la tiroides). Si la glándula tiroides no produce suficiente T4, los niveles de TSH aumentan para estimular la tiroides para que trabaje más. En el hipotiroidismo, en el que la tiroides simplemente no puede producir suficiente T4, los niveles de TSH casi siempre son muy elevados.

Ilustración de Emily Roberts, Verywell.

¿Qué es el hipotiroidismo subclínico?

El hipotiroidismo subclínico es la condición en la cual los niveles de T4 permanecen en el rango normal (es decir, no existe hipotiroidismo franco), pero los niveles de TSH son elevados: se requieren niveles altos de TSH para mantener ese nivel normal de T4. Por lo tanto, el hipotiroidismo subclínico implica que la glándula tiroides en sí misma no funciona de manera completamente normal. Es solo «azotando» la tiroides (con niveles altos de TSH) que se pueden mantener niveles adecuados de T4.

Hoy existe bastante controversia sobre el verdadero significado del hipotiroidismo subclínico. Debido a que los niveles de T4 son de hecho normales en esta condición, en teoría, el hipotiroidismo subclínico no debería ser un gran problema. Pero la evidencia sugiere que el hipotiroidismo subclínico produce problemas clínicos al menos algunas veces y, por lo tanto, al menos en algunos casos, debe tratarse.

Quizás la mayor preocupación con el hipotiroidismo subclínico es que puede afectar el corazón .

Diagnóstico

Esta condición se diagnostica con análisis de sangre, específicamente, midiendo los niveles de T4 y los niveles de TSH. El hipotiroidismo subclínico está presente si los niveles de T4 están en el rango normal (4 a 12 ug / dL), y los niveles de TSH están por encima del rango normal (0.3 a 4 mU / L). Sin embargo, muchos expertos consideran que el hipotiroidismo subclínico es «significativo» solo cuando los niveles de TSH son sustancialmente elevados: superiores a 10 mU / L.

¿Deberías hacerte la prueba?

En los viejos tiempos (hace una década o dos), las pruebas de función tiroidea eran una parte rutinaria de una evaluación médica. Pero en aras del ahorro de costos, a menudo ya no es una rutina.

Es razonable pedirle a su médico que se haga análisis de sangre de la tiroides si tiene síntomas que sugieren hipotiroidismo (ver arriba), si tiene niveles elevados de colesterol o si solo quiere asegurarse de que está haciendo todo lo posible para reducir su riesgo cardíaco .

Causas

Se cree que el hipotiroidismo subclínico es simplemente una forma leve, o una forma temprana, de los trastornos que comúnmente producen hipotiroidismo franco, más comúnmente tiroiditis autoinmune ( tiroiditis de Hashimoto ). De hecho, con el tiempo, hasta la mitad de las personas con hipotiroidismo subclínico desarrollarán un hipotiroidismo franco, con niveles bajos de T4 y todos los síntomas que lo acompañan . Entonces, una razón por la que algunos médicos tratan el hipotiroidismo subclínico es para prevenir el desarrollo eventual de una condición mucho más grave de hipotiroidismo verdadero.

Síntomas

Si bien esta afección aparentemente no produce síntomas en la mayoría de las personas, algunos admitirán síntomas leves que sugieran hipotiroidismo, como estreñimiento, fatiga o aumento de peso inexplicable. También se ha sugerido que las personas con hipotiroidismo subclínico pueden tener una mayor incidencia de ansiedad significativa, depresión o trastornos cognitivos.

Cómo afecta el corazón

Además del riesgo de desarrollar hipotiroidismo franco, la principal preocupación con el hipotiroidismo subclínico es que está asociado con una mayor incidencia de enfermedad cardiovascular.

Varios estudios han demostrado una asociación entre los altos niveles de TSH (mayores de 10 mU / L) y el desarrollo de la enfermedad de las arterias coronarias (CAD) . En un análisis conjunto de varios estudios clínicos que incluyeron a más de 25,000 pacientes, el hipotiroidismo subclínico se asoció con una mayor incidencia de ataque cardíaco, CAD sintomática y muerte cardíaca. Otro análisis agrupado encontró un riesgo significativamente mayor de insuficiencia cardíaca en pacientes con hipotiroidismo subclínico. Y varios estudios han asociado el hipotiroidismo subclínico con niveles elevados de colesterol.

Si bien una asociación no prueba causa y efecto, es notable que el hipotiroidismo manifiesto ciertamente produzca una enfermedad cardíaca significativa. Este hecho da crédito a la idea de que el hipotiroidismo subclínico también puede afectar negativamente al corazón. El aumento en el riesgo cardíaco observado con el hipotiroidismo subclínico es, de hecho, la característica más preocupante de esta afección.

Tratamiento

El hipotiroidismo subclínico puede tratarse con terapia de reemplazo de hormona tiroidea. El tratamiento se guía mediante el monitoreo cuidadoso de los niveles sanguíneos de TSH; Se administra suficiente hormona tiroidea para reducir los niveles de TSH nuevamente dentro del rango normal.

Solo existe evidencia limitada de estudios clínicos de que el tratamiento del hipotiroidismo subclínico mejora los síntomas. En estudios que sugieren que sí reduce los síntomas, el beneficio medible parece estar limitado a aquellos pacientes cuyos niveles iniciales de TSH son sustancialmente elevados (es decir, mayores de 10 mU / L).

Del mismo modo, la evidencia de que el tratamiento del hipotiroidismo subclínico reduce el riesgo de enfermedad cardíaca también es limitada. En un estudio realizado en Gran Bretaña, entre pacientes más jóvenes (menores de 70 años) con hipotiroidismo subclínico, el riesgo de enfermedad cardíaca posterior fue significativamente menor en pacientes que recibieron terapia con hormona tiroidea. No se observó beneficio del tratamiento en pacientes de edad avanzada con hipotiroidismo subclínico.

Además, el tratamiento del hipotiroidismo subclínico mejora significativamente varios factores de riesgo cardiovascular, incluidos los niveles de colesterol, los niveles de PCR y la función vascular.

La línea de fondo

La mayoría de los expertos recomiendan tratar el hipotiroidismo subclínico cuando los niveles de TSH son superiores a 10 mU / L, estén presentes o no los síntomas.

Si el hipotiroidismo subclínico debe tratarse cuando los niveles de TSH son inferiores a 10 mU / L sigue siendo un punto de discusión. Muchos médicos recomiendan el tratamiento incluso en este rango inferior si los pacientes tienen síntomas sugestivos de hipotiroidismo, o si tienen niveles elevados de colesterol u otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Fuentes

  • Gencer B, Collet TH, Virgini V, et al. Subclinical Thyroid Dysfunction and the Risk of Heart Failure Events: An Individual Participant Data Analysis From 6 Prospective Cohorts. Circulation 2012; 126:1040.

  • Razvi S, Weaver JU, Butler TJ, Pearce SH. Levothyroxine Treatment of Subclinical Hypothyroidism, Fatal and Nonfatal Cardiovascular Events, and Mortality. Arch Intern Med 2012.

  • Rodondi N, den Elzen WP, Bauer DC, et al. Subclinical Hypothyroidism and the Risk of Coronary Heart Disease and Mortality. JAMA 2010; 304:1365.

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