Hipertiroidismo

El hipertiroidismo se refiere a una producción anormalmente alta de hormonas por parte de la glándula tiroides, un órgano en forma de mariposa ubicado en la base del cuello, debajo de la manzana de Adán (ver diagrama). No es una hinchazón de la glándula tiroides, como a veces se cree.

La enfermedad generalmente ocurre en adultos de 20 a 40 años de edad. Sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad y también se observa en niños y ancianos. Es menos frecuente que el hipotiroidismo.

La influencia de la glándula tiroides en el cuerpo es mayor: su función principal es regular el metabolismo de las células de nuestro cuerpo. Por lo tanto, determina la velocidad “motriz” de nuestras células y órganos y la velocidad a la que se utilizarán los “combustibles”: lípidos (grasa), proteínas y carbohidratos (azúcares). En personas con hipertiroidismo , el motor funciona a un ritmo acelerado. Pueden sentirse nerviosos, tener evacuaciones intestinales frecuentes, temblar y perder peso, por ejemplo.

Metabolismo basal

En reposo, el cuerpo consume energía para mantener activas sus funciones vitales: circulación sanguínea, función cerebral, respiración, digestión, mantenimiento de la temperatura corporal, etc. Esto se llama metabolismo basal, el cual es parcialmente controlado por las hormonas tiroideas. La cantidad de energía gastada varía de un individuo a otro, dependiendo de la altura, peso, edad, sexo y actividad de la glándula tiroides .

Causas

Las causas principales

  • Enfermedad de Basedow (o Enfermedad de Graves ). Es con diferencia la causa más frecuente de hipertiroidismo (alrededor del 90% de los casos7). Es una enfermedad autoinmune: los anticuerpos estimulan excesivamente la tiroides para que produzca más hormonas. La enfermedad a veces también ataca otros tejidos, como los de los ojos. Esta enfermedad afecta aproximadamente al 1% de la población de Canadá7.
  • Nódulos tiroideos . Los nódulos son pequeñas masas que se forman en la glándula tiroides, solas o en grupos (vea nuestra hoja Nódulos tiroideos). No todos los nódulos producen hormonas, pero los que lo hacen (llamados “tóxicos”) pueden causar hipertiroidismo.
  • Tiroiditis . Si la inflamación afecta la tiroides, también puede causar un exceso de hormonas tiroideas en la sangre. Con frecuencia, se desconoce la causa de la inflamación. Puede ser infecciosa por naturaleza u ocurrir después del embarazo. La tiroiditis generalmente causa hipertiroidismo a corto plazo, con la tiroides volviendo a su funcionamiento normal después de unos pocos meses sin intervención. Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas mientras se espera que la enfermedad pase. La tiroiditis progresa a hipotiroidismo permanente en aproximadamente 1 de cada 10 casos.

Nota. Algunos medicamentos , como los ricos en yodo , pueden causar hipertiroidismo temporal. Este es el caso, por ejemplo, de la amiodarona, prescrita en algunos casos de arritmia cardíaca, y de los agentes de contraste yodados que a veces se inyectan durante un examen radiológico.

Posibles complicaciones

hipertiroidismo causa una aceleración del metabolismo, por lo tanto un aumento del gasto energético. A largo plazo, el hipertiroidismo no tratado aumenta el riesgo de desarrollar osteoporosis porque afecta la absorción de calcio por los huesos. El riesgo de desarrollar un tipo de arritmia cardiaca llamada fibrilación auricular también aumenta.

El hipertiroidismo mayor no tratado puede llevar a una crisis tirotóxica . En dicha convulsión, todos los signos de hipertiroidismo están presentes y se encuentran en su punto máximo, lo que puede llevar a complicaciones graves, como insuficiencia cardíaca o coma. La persona está confundida y agitada. Esta situación requiere atención médica urgente.

Diagnóstico

Los síntomas del hipertiroidismo pueden ser sutiles, especialmente en personas mayores. Sólo una prueba de sangre (ver cuadro de abajo) que muestre tanto una disminución en los niveles de hormona TSH como un aumento en los niveles de hormona tiroidea (T4 y T3) confirmará que los niveles de la hormona tiroidea son correctos.

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