Hipertensión de bata blanca en entornos médicos

No es raro que las personas tengan lecturas de presión arterial alta en el consultorio del médico y tengan una lectura perfectamente normal en el hogar. Si bien estas lecturas variables pueden ser un signo de prehipertensión , también pueden ser un caso simple de lo que llamamos hipertensión de bata blanca.

Ansiedad e hipertensión de bata blanca

La hipertensión de bata blanca (también conocida como hipertensión aislada de consultorio o clínica) es un síndrome común entre las personas que se sienten ansiosas en entornos médicos. Tan profunda puede ser esta ansiedad que el número sistólico (el valor máximo de una lectura de presión arterial) puede aumentar hasta 30 mm Hg con solo entrar al consultorio de un médico.

Sorprendentemente, se cree que hasta el 20 por ciento de la población está afectada por el síndrome de bata blanca. Tiende a empeorar durante las primeras visitas a un centro médico y, a menudo, disminuirá gradualmente a medida que la persona se familiarice con el entorno.

Causas y riesgos asociados

Desde un punto de vista clínico, la investigación ha sugerido que las personas con hipertensión de bata blanca no tienen un mayor riesgo de muerte cardiovascular en comparación con las personas con presión arterial normal. Por otro lado, conlleva un aumento significativo de accidente cerebrovascular , ataque cardíaco e insuficiencia cardíaca congestiva en aquellos cuya condición se ignora o no se trata.

Muchos de estos individuos exhiben rasgos cardiovasculares negativos relacionados con la hipertensión. Entre ellas, las emociones negativas como el miedo, la depresión, el pánico y la ira pueden afectar directamente los circuitos cerebrales y provocar una sobreproducción de adrenalina y otras hormonas inducidas por la ansiedad. Estos, a su vez, pueden estimular la inflamación en el corazón y el sistema cardiovascular.

Tratamiento

El tratamiento con medicamentos generalmente no está indicado, ya que la presión arterial se resolverá invariablemente una vez que la persona regrese a su entorno típico.

Para estar seguro, su médico a menudo querrá controlar su presión arterial de cerca o incluso sugerir un monitor doméstico para asegurarse de que este no sea un problema en desarrollo. Para algunas personas, el síndrome puede ser transitorio y resolverse por sí solo. Para otros, puede ser una respuesta persistente que no mejora.

Las personas con hipertensión de bata blanca generalmente reciben tres visitas para monitorear y evaluar su presión arterial. Si, después de ese tiempo, la lectura de la presión arterial sigue siendo alta, el médico puede analizar la posibilidad de un tratamiento antihipertensivo .

Hipertensión de bata blanca versus hipertensión enmascarada

Por extraño que parezca, hay personas que tienen la experiencia opuesta. En lugar de sentir ansiedad en el consultorio del médico, experimentan una sensación de calma que se traduce en una lectura de sangre normal. Es solo cuando está en casa que la presión arterial puede dispararse repentinamente.

La condición, conocida como hipertensión enmascarada, es preocupante. A diferencia de las personas con hipertensión de bata blanca, que se identifican fácilmente en el consultorio, las personas con hipertensión enmascarada a menudo permanecen sin diagnosticar y, como tales, no reciben el tratamiento que necesitan.

Las causas de la hipertensión enmascarada no siempre son del todo claras. Puede haber estrés en el hogar, interpersonal y relacionado con el trabajo que hace que la vida diaria sea una «olla a presión» emocional. Los hábitos diarios como fumar y beber pueden exacerbar estos efectos.

En algunos casos, las personas se prepararán para una visita al médico en los días previos a la cita comiendo mejor, bebiendo menos o reduciendo el consumo de cigarrillos. Al hacerlo, pueden enmascarar muchos de los síntomas con los que viven día a día.

Si no se trata, una persona con hipertensión enmascarada es vulnerable a los mismos riesgos cardiovasculares que aquellos que sufren hipertensión de bata blanca.

Fuentes

  • Cobos, B.; Haskard-Zolnierek, K.; and Howard, K. «White Coat Hypertension: Improving the Patient-Health Care Practitioner Relationship.» Psychol Res Behav Manag. 2015; 8:133-41.
  • Ogedegbe, G.; Agyemang, C.; and Ravenell, R. «Masked Hypertension: Evidence of the Need to Treat.» Curr Hypertens Rep. 2010; 12(5):349-355.

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