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Hiperhidrosis

La hiperhidrosis es una condición caracterizada por la sudoración excesiva, más de la requerida para la regulación de la temperatura corporal.

Diagnóstico

La hiperhidrosis puede tener consecuencias fisiológicas, tales como manos frías y húmedas, deshidratación e infecciones cutáneas secundarias a maceración de la piel. La enfermedad puede también tener efectos psicológicos sobre la vida del individuo.

Las personas afectadas son siempre conscientes de su condición y tratan de modificar su estilo de vida para dar cabida a este problema. Esto puede ser incapacitante en la vida profesional, académica y social del individuo, causando limitaciones.

Muchas tareas rutinarias se vuelven imposibles, lo que puede agotar psicológicamente a las personas portadoras del problema.

La sudoración excesiva de las manos interfiere con muchas actividades diarias, como levantar objetos con seguridad. Algunas personas que sufren de hiperhidrosis evitan situaciones en las que entran en contacto físico con los demás, como saludar a alguien con un apretón de manos, e intentan ocultar las manchas de sudor en las axilas, limitando el movimiento de una persona.

hiperhidrosis sudoración excesiva

En casos graves, las camisas deben cambiarse varias veces durante el día. Además, la ansiedad causada por la auto-conciencia de la sudoración puede agravar los síntomas. La sudoración excesiva de los pies hace más difícil a los pacientes caminar descalzos o con calzado abierto.

Algunas carreras presentan desafíos para quienes sufren de hiperhidrosis. Por ejemplo, las carreras que exigen el uso hábil de un cuchillo no pueden ser realizadas con seguridad por personas con sudoración excesiva en las manos.

Empleados, tales como el personal de ventas, que interactúan con muchas personas nuevas pueden verse afectados negativamente por el rechazo social. El riesgo de deshidratación puede limitar la capacidad de algunos pacientes para trabajar en ambientes con calor (sobre todo si son demasiado húmedos).

Incluso tocar instrumento musical puede ser incómodo o difícil debido al exceso de sudor en las manos.

Síntomas

La hiperhidrosis puede ser generalizada o localizada en partes específicas del cuerpo. Manos, pies, axilas y la ingle se encuentran entre las regiones más activas de la transpiración debido a la relativamente alta concentración de glándulas sudoríparas, sin embargo, cualquier parte del cuerpo puede verse afectada.

La hiperhidrosis se puede clasificar dependiendo de si es una característica congénita o adquirida. La hiperhidrosis primaria por lo general comienza en la adolescencia o incluso antes y parece que se hereda a través rasgo genético autosómico dominante.

La hiperhidrosis primaria debe distinguirse de la hiperhidrosis secundaria, que puede comenzar en cualquier momento de la vida. La última forma puede ser debido a un trastorno de la glándula tiroides o glándula pituitaria, diabetes mellitus, tumores, gota, menopausia, ciertos fármacos,  envenenamiento por mercurio.

La hiperhidrosis también se puede dividir en la hiperhidrosis palmo-plantar (sudoración sintomática principalmente de manos u pies), gustativa o generalizada.

Alternativamente, la hiperhidrosis se puede clasificar de acuerdo con la cantidad de piel que se ve afectada y sus posibles causas. En este caso, la sudoración excesiva en un área mayor que 100 cm² (hasta sudoración generalizada en todo el cuerpo) se diferencia de la transpiración, que afecta sólo a una pequeña área.

Epidemiología

Se estima que la hiperhidrosis primaria alcanza el 2,8% de la población mundial. La enfermedad también afecta a hombres y mujeres y ocurre más comúnmente en personas entre 25-64 años. Algunos pueden verse afectados desde la infancia.

Sobre el 30-50% de los pacientes tienen otro miembro de la familia con la misma condición, lo que implica una predisposición genética.

En 2006, investigadores de la Universidad de Saga en Japón, informaron que la hiperhidrosis palmar primaria se encuentra en el locus 14q11.2-q13.

Tratamiento

Hay dos tipos de tratamientos para la hiperhidrosis: temporal o paliativos, y definitivos o quirúrjicos.

Medicamentos

El cloruro de aluminio se utiliza en diversos antitranspirantes (desodorantes). Sin embargo, las personas que sufren de hiperhidrosis necesitan soluciones con una concentración mucho mayor para tratar eficazmente los síntomas de la enfermedad.

Estas soluciones antitranspirantes son especialmente eficaces para el tratamiento de la hiperhidrosis axilar. Normalmente, los resultados tardan alrededor de 3 a 5 días en notarse. El principal efecto secundario es que la sustancia puede causar irritación de la piel.

Para los casos graves de hiperhidrosis palmar y plantar hay algún éxito usando medidas conservadoras como antiperspirantes de cloruro de aluminio.

Las inyecciones de toxina botulínica tipo A, a través de la marca Botox o Dysport se utilizan para desactivar las glándulas sudoríparas. Los efectos pueden durar de 4 a 9 meses dependiendo del sitio de las inyecciones.

Este procedimiento se utiliza para la sudoración en las axilas y fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos.

Varios fármacos anticolinérgicos reducen la hiperhidrosis. La oxibutinina es uno de los que ha sido más prometedor. Aunque tiene importantes efectos secundarios, que incluyen somnolencia, síntomas visuales y sequedad en la boca y otras membranas mucosas.

Otra versión del medicamento también está disponible (Ditropan XL), con eficacia supuestamente reducida. El glicopirrolato (Robinul) es otro fármaco utilizado. Parece ser casi tan eficaz como la oxibutinina y tiene efectos secundarios similares.

Los antidepresivos y ansiolíticos se utilizaron por la creencia de que la hiperhidrosis primaria estaba relacionada con un estilo de personalidad ansiosa.

Procedimientos quirúrgicos

La eliminación o destrucción de la glándula sudorípara es una de las opciones quirúrgicas disponibles para la hiperhidrosis axilar. Existen varios métodos quirúrgicos para este procedimiento, como la aspiración de glándulas, liposucción axilar, ablación por láser, etc.

La succión de las glándulas sudoríparas es una técnica adaptada de la liposucción, en la que se eliminan aproximadamente un 30% de las glándulas sudoríparas, con una reducción proporcional en el sudor.

Otra opción quirúrgica principal es la simpatectomía torácica endoscópica (STE), lo que hace cortes, quemaduras o implanta grapas en el ganglio torácico del sistema nervioso simpático, que funciona al lado de la columna vertebral.

La aplicación de grapas está destinada a permitir la reversión del procedimiento. La STE se le suele considerar un “procedimiento seguro, reproducible y eficaz y muchos pacientes están satisfechos con los resultados de la cirugía”.

Han reportado tasas de satisfacción por encima de 80%, siendo mayor en niños. El procedimiento reduce la sudoración excesiva de las manos en aproximadamente 85-95% de los pacientes.

La STE también puede ser útil en el tratamiento de la hiperhidrosis axilar, del rubor facial y de la sudoración facial; sin embargo, los pacientes con rubor facial y/o excesiva sudoración facial tienen mayores tasas de fracaso, y los pacientes pueden ser más propensos a experimentar efectos secundarios indeseables,  aunque esto no se ha establecido en un ensayo clínico controlado o en un estudio independiente .

La simpatectomía lumbar es un procedimiento relativamente nuevo dirigido a aquellos pacientes en los que la simpatectomía torácica endoscópica (STE) no alivió la sudoración excesiva.

Con este procedimiento, la cadena simpática en la región lumbar es cortada o dividida, a fin de aliviar el exceso de transpiración intensa en el pie. La tasa de éxito es de alrededor del 90% y la operación debe realizarse solamente si los pacientes ya han intentado otras medidas conservadoras.

Este tipo de simpatectomía también es controvertido ya que los pacientes sometidos al procedimiento a menudo terminan con hipotensión (una señal de disfunción autonómica) y, en los hombres, se informó de la eyaculación retrógrada (infertilidad), y la incapacidad para mantener la erección.

Sin embargo, la información disponible más reciente mostró que los problemas de eyaculación retrógrada, incapacidad para mantener la erección y la hipertensión no se validan. En un artículo publicado en 2007 , ningún paciente tenía disfunción sexual.

La simpatectomía percutánea es un procedimiento mínimamente invasivo en el que el nervio está bloqueado por una inyección de fenol. El procedimiento permite el alivio temporal en la mayoría de los casos.

Algunos médicos defienden el uso de este procedimiento más conservador antes que la simpatectomía quirúrgica definitiva.

Posibles efectos secundarios

A pesar de que la simpatectomía toracoscópica es un tratamiento establecido para el problema, el efecto secundario llamado “sudoración compensatoria” es bastante común y juega un papel clave determinando el nivel de satisfacción del paciente.

En general, las áreas del cuerpo más frecuentemente afectadas por este efecto adverso son el tórax, el dorso, las piernas, el abdomen, los muslos y la ingle. Sin embargo, aunque la incidencia de postoperatorio sea hiperhidrosis compensatoria alta (que van del 30% al 84% de los pacientes), en la mayoría de los casos es tolerable y no representa un obstáculo social o laboral,  y el nivel de satisfacción del paciente con el desenlace quirúrgico, en general, es elevado.

Los pacientes sienten algún inconveniente sólo cuando sus síntomas son graves o cuando no están adecuadamente informados antes del procedimiento.

Los efectos colaterales de STE pueden variar de trivial a perturbadores. Grandes inconvenientes asociados con la hiperhidrosis compensatoria fueron reportados por un 20% a 80% de los pacientes operados.

Se ha informado de que la transpiración total del cuerpo en respuesta al calor aumenta después de la simpatectomía. Por otra parte, el problema original puede reaparecer debido a la regeneración del nervio, por lo general después de 6 meses del procedimiento.

Sin embargo, como se dijo anteriormente, la mayoría de las personas que sienten efectos secundarios informan que la HC es tolerable, pero entre el 1 y el 51% afirma que su calidad de vida disminuyó como resultado de la sudoración compensatoria.

Otros efectos secundarios posibles incluyen el síndrome de Horner (alrededor de 1% de los pacientes), hiperhidrosis gustativa (menos de 25% de los pacientes) y, en ocasiones, las manos muy secas.

Algunos pacientes también experimentaron una denervación simpática cardíaca, lo que resulta en una frecuencia cardíaca un 10% menor durante reposo y ejercicio, lo que lleva a una disminución de la frecuencia cardíaca en relación con la carga de trabajo.