Higienista dental: experiencia, especialidades y capacitación

Un higienista dental, a veces denominado higienista oral, es un profesional dental con licencia cuyo papel principal es limpiar los dientes, examinar los signos de enfermedad oral y proporcionar educación sobre el buen cuidado dental. Además de realizar evaluaciones dentales y tratamientos terapéuticos, los higienistas dentales pueden ayudar a los dentistas con procedimientos más complicados, que incluyen ortodoncia y cirugía dental.

Los higienistas dentales generalmente requieren un grado asociado en higiene dental para practicar.

Los higienistas dentales no deben confundirse con los asistentes dentales , estos últimos no realizan procedimientos dentales directos.

Concentraciones

Según la Asociación Americana de Higienistas Dentales (ADHA), los higienistas dentales brindan atención clínica bajo diversos grados de supervisión. Cada estado tiene diferentes leyes que detallan qué servicios pueden realizar los higienistas dentales, los entornos en los que pueden practicar y la supervisión bajo la cual se les permite hacerlo.

La función principal de un higienista dental es proporcionar un ciclo regular de servicios terapéuticos y preventivos para optimizar su salud bucal. Las responsabilidades principales incluyen la detección e identificación de problemas dentales, tanto mayores como menores. Estos pueden incluir:

  • Bruxismo (el rechinar de dientes)
  • Caries (caries)
  • Gingivitis (inflamación de las encías)
  • Recesión de las encías
  • Halitosis (mal aliento)
  • Hiperdoncia (demasiados dientes)
  • Dientes impactados
  • Maloclusión (dientes torcidos)
  • Llagas en la boca, incluyendo aftas, herpes labial y aftas orales
  • Cáncer oral
  • Pulpitis (inflamación de la pulpa interna de un diente)
  • Absceso periapical (pus en la raíz de un diente)
  • Peridontitis (enfermedad avanzada de las encías)
  • Otras anomalías en los dientes o las encías, como grietas, decoloración, dolor y sensibilidad.

Según las leyes de la mayoría de los estados, se debe realizar un examen por separado por parte de un dentista además de la evaluación preliminar realizada por el higienista dental.

9 problemas dentales más comunes

Experiencia procesal

Si bien muchas personas suponen que la única función de un higienista dental es limpiar los dientes, también se encargan de otras tareas más detalladas:

  • Evaluar el impacto que otras enfermedades pueden tener en la salud oral, como diabetes, enfermedad de la tiroides, deficiencia de hierro, trastornos alimenticios, VIH y trastorno de la articulación temporomandibular (ATM)
  • Determinar si se necesitan precauciones especiales para realizar la limpieza dental, incluido el uso de antibióticos en personas con antecedentes de endocarditis o un defecto cardíaco congénito
  • Realizar un examen de cabeza a cuello para detectar cáncer oral
  • Examinar los dientes para buscar signos de caries y enfermedad periodontal.
  • Comprobación del estado de los aparatos dentales, como aparatos ortopédicos, puentes, implantes y tapas.
  • Exponer, desarrollar e interpretar radiografías orales.
  • Retirar la placa (la película adhesiva alrededor de los dientes) y el cálculo (sarro) desde arriba y debajo de la línea de las encías
  • Pulir los dientes y proporcionar tratamiento preventivo con flúor o selladores de fosas y fisuras
  • Realizar blanqueamiento dental opcional
  • Evaluar la necesidad de implantes dentales u otros procedimientos dentales.
  • Realización de impresiones dentales para dispositivos dentales temporales y permanentes.
  • Discutir cualquier hallazgo con el paciente y ofrecer recomendaciones de cuidado y mantenimiento dental.

    En algunos estados, los higienistas dentales pueden administrar anestesia local u óxido nitroso, así como pulir y rellenar contornos.

    En California, Colorado y Oregón, los higienistas dentales están autorizados para diagnosticar enfermedades orales y delinear un plan de tratamiento dentro de ciertas limitaciones.

    Subespecialidades

    Algunos estados permiten que los higienistas que han completado capacitación adicional trabajen con un alcance ampliado de práctica. La posición, a veces denominada terapeuta dental, puede implicar la extracción de suturas, la colocación de coronas o empastes y la extracción de los primeros dientes.

    Alaska, Minnesota, Maine y Vermont son los cuatro estados que permiten a los terapeutas dentales trabajar en esta capacidad.

    Entrenamiento y Certificación

    En los Estados Unidos, los higienistas dentales deben completar un programa de asociado o licenciatura en un programa acreditado por la Comisión de Acreditación Dental (CODA). Un título de asociado en higiene dental, la designación más común, implica 86 horas de crédito de educación y capacitación y demora alrededor de tres años en completarse.

    Todos los estados requieren que los higienistas dentales tengan licencia. Casi todos requieren que los candidatos pasen el Examen de Higiene Dental de la Junta Nacional (NBDHE) además de aprobar el examen de licencia estatal.

    Al recibir su licencia, los higienistas dentales pueden incluir la designación RDH (higienista dental registrado) después de sus nombres.

    Consejos para citas

    El papel de un higienista dental se extiende mucho más allá de la limpieza dental y hoy involucra todos los aspectos de una buena salud bucal. Como punto de entrada para la atención, aproveche la oportunidad para actualizar al higienista sobre cualquier cambio en su salud, incluidas enfermedades recientes, cambios en los medicamentos o procedimientos médicos programados.

    No tiene que esperar para compartir estos detalles hasta que llegue el dentista. No solo los higienistas están altamente capacitados para tomar decisiones dentales, sino que generalmente son los encargados de recopilar y mantener los registros de salud electrónicos (EHR) de la oficina .

    Cuando se reúne con un higienista dental, es útil hacer preguntas para comprender mejor las recomendaciones de tratamiento y cualquier acción que deba tomar. El ejemplo incluye:

    • ¿Con qué frecuencia debe hacerse un chequeo dental?
    • ¿Qué puedes hacer para mejorar tu salud bucal?
    • ¿Hay algo que deba decirle a su médico de familia?
    • ¿Hay alternativas a los tratamientos que recomiendan?
    • ¿A quién debe llamar en caso de emergencia?

    También ayuda a verificar si su seguro dental cubre un tratamiento recomendado antes de comprometerse con el tratamiento. El gerente de la oficina debe poder verificar esto por usted para que no tenga que pagar gastos inesperados de su bolsillo.

    Nunca dude en preguntar con qué frecuencia se esteriliza el equipo dental y qué precauciones se toman para evitar lesiones o infecciones. Esto es especialmente cierto si usted es fóbico dental , tiene dientes sensibles o está inmunocomprometido .

    ¿Debe comprar un seguro dental?

    Fuentes

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