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Herpes simple: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el herpes simple?

El herpes simple es una infección viral común que se puede caracterizar en dos tipos: herpes tipo 1 (VHS – 1) y herpes tipo 2 (VHS – 2).

El herpes tipo 1 se transmite principalmente por contacto oral – oral, causando llagas y pequeñas ampollas alrededor de los labios o en la cavidad interna de la boca.

El herpes tipo 2 es una infección de transmisión sexual que causa llagas y ampollas en el área genital.

El herpes es una enfermedad común, pero no tiene cura. Según la Organización Mundial de la Salud, se estima que 3.700 millones de personas menores de 50 años tienen herpes tipo 1. En el caso del herpes tipo 2, se estima que 417 millones de personas tienen el virus en su torrente sanguíneo.

Tipos

Virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1)

Usualmente asociado con infecciones de los labios, la boca y la cara. Este es el virus del herpes simple más común y muchas personas tienen el primer contacto con este virus en la niñez. El VHS1 a menudo causa llagas (lesiones) en los labios y en el interior de la boca, como aftas, o infección del ojo (principalmente en la conjuntiva y la córnea) y también puede llevar a una infección del revestimiento del cerebro (meningoencefalitis). Puede transmitirse por contacto con la saliva infectada.

¿Cómo se contrae el herpes tipo 1?

Así es como es la transmisión del virus del herpes tipo 1

Beso

El beso es una de las principales formas de transmisión del herpes simple. Esto se debe a que durante el beso hay intercambio de saliva y el virus del herpes puede transmitirse durante la saliva. Es importante señalar que el virus del herpes no necesita estar activo para que se produzca la transmisión, es decir, no es necesario que haya una herida visible para que contamine a una persona.

Sexo oral

El virus del herpes tipo 1 también puede transmitirse a través del sexo oral, incluso si el contacto es genito-oral. Por lo tanto, el virus del herpes simple se transmitirá al área genital a través del contacto oral-genital, causando así el herpes genital.

Uso compartido de herramientas

El virus del herpes puede alojarse en las superficies de la piel, alrededor de la boca, los labios y la cavidad oral. Quienquiera que comparta utensilios como cubiertos, beba agua en el mismo vaso.

Según la Organización Mundial de la Salud, las personas que ya tienen infección por herpes oral con el VHS-1 probablemente no se infectarán posteriormente con el VHS-1 en el área genital.

Herpes tipo 2

Por lo general de transmisión sexual, el VHS-2 causa picazón y ampollas o incluso úlceras y llagas genitales. Sin embargo, algunas personas con HSV-2 no muestran ningún signo (latencia). La infección cruzada con los virus del herpes tipo 1 y tipo 2 puede ocurrir si hay contacto oral-genital. Es decir, usted puede contraer herpes genital en la boca o herpes oral en el área genital.

Cómo contraer el virus del herpes tipo 2

Así es como se transmite el virus del herpes tipo 2

Relaciones sexuales

El virus del herpes tipo 2 es una infección sexual transmisible causada por el contacto sexual sin protección. Esto se debe a que el virus puede concentrarse en el semen, las secreciones vaginales y la saliva.

Es más difícil infectarse con el virus del herpes tipo dos al compartir objetos. La razón es que este virus no puede sobrevivir fuera del cuerpo por mucho tiempo. Por lo tanto, su transmisión ocurre, la mayoría de las veces, por intercambio de fluidos.

Transmisión del herpes de madre a hijo

El virus del herpes también puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo, al nacer y después del nacimiento. Las siguientes son formas de transmisión

Transmisión vertical

Durante el embarazo puede ocurrir que la madre transmita el virus del herpes simple al bebé. Existen diferentes estudios que muestran que la contaminación puede ocurrir ya sea intrauterinamente cerca del nacimiento o después del parto. La mayoría de los casos ocurren cerca del nacimiento. Por lo tanto, es importante que cuide su salud durante el embarazo y que asista a todas las consultas prenatales

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Transmisión al nacer

Este tipo de transmisión puede ocurrir al nacer si la madre tiene el virus del herpes activo. Este tipo de transmisión puede ocurrir más fácilmente si la madre es demasiado joven. La razón es que las personas muy jóvenes tienen una menor cantidad de anticuerpos capaces de combatir el herpes. Por lo tanto, es importante que cuide su salud durante el embarazo y que asista a todas las consultas prenatales

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Causas

La transmisión del virus del herpes simple se realiza principalmente a través del contacto directo entre personas, incluso si no hay lesión activa. La infección por medio de objetos puede existir, pero es menos común. El tiempo entre el contacto y los síntomas iniciales (período de incubación) se estima en dos semanas. Alrededor del 90% de las personas tuvieron o tendrán contacto con el VHS-1 y alrededor del 20% con el VHS-2.

El herpes simple es causado por los virus del herpes humano (HSV-1 y HSV-2). Pueden permanecer latentes en la piel sin causar lesiones debido al buen funcionamiento del sistema inmunológico del individuo. Conózcalos:

Virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1)

Usualmente asociado con infecciones de los labios, la boca y la cara. Este es el virus del herpes simple más común y muchas personas tienen el primer contacto con este virus en la niñez. El VHS1 a menudo causa llagas (lesiones) en los labios y en el interior de la boca, como aftas, o infección del ojo (principalmente en la conjuntiva y la córnea) y también puede llevar a una infección del revestimiento del cerebro (meningoencefalitis). Puede transmitirse por contacto con la saliva infectada.

Virus del herpes simple 2 (HSV-2)

Por lo general de transmisión sexual, el VHS-2 causa picazón y ampollas o incluso úlceras y llagas genitales. Sin embargo, algunas personas con HSV-2 no muestran ningún signo (latencia). La infección cruzada con los virus del herpes tipo 1 y tipo 2 puede ocurrir si hay contacto oral-genital. Es decir, usted puede contraer herpes genital en la boca o herpes oral en el área genital.

Factores de riesgo

La probabilidad de infección por el VHS-1 en la infancia es mayor entre quienes viven en las peores condiciones de higiene y salud. Los adultos ya adquieren una cierta resistencia contra este tipo de virus.

Por otro lado, el HSV-2 es de transmisión sexual, por lo que constituye una enfermedad de transmisión sexual (ETS). En este caso, los adultos tienen más probabilidades de adquirirlo que los niños.

En ambos casos, el contacto con una persona infectada aumenta considerablemente el riesgo de infección. Además, otros factores como el trauma, el estrés, la exposición prolongada al sol y la menstruación favorecen la aparición de recaídas.

Síntomas

Síntomas del herpes simple

La mayoría de las veces, la infección con el virus del herpes simple es asintomática. Así que la mayoría de las personas que tienen el virus del herpes tipo 1 no saben que están infectadas.

Las heridas en los labios se denominan comúnmente “heridas frías”. Las personas infectadas suelen experimentar una sensación de hormigueo, picor o ardor en la boca antes de la aparición de las llagas. Después de la infección inicial, las ampollas o úlceras pueden repetirse periódicamente. La frecuencia de las recurrencias varía de persona a persona.

  • Pequeñas ampollas, aftas o úlceras en la boca, labios, encías o genitales
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  • Ganglios linfáticos agrandados en el cuello o la ingle (generalmente sólo en la etapa inicial de la infección)
  • Herpes bucal
  • Fiebre, especialmente durante el primer episodio de infección
  • Las lesiones genitales o incluso orales pueden comenzar con una sensación de ardor u hormigueo.

El herpes genital causado por el VHS-1 puede ser asintomático o puede tener síntomas leves que no se reconocen. Cuando se presentan síntomas, el herpes genital se caracteriza por una o más ampollas o úlceras genitales o anales. Después de un episodio inicial de herpes genital, que puede ser grave, los síntomas pueden repetirse, pero el herpes genital causado por el VHS-1 generalmente no se repite con frecuencia.

Síntomas del herpes tipo 2

A menudo, las personas no saben que han sido infectadas con el virus del herpes genital porque es común que la enfermedad no muestre signos o síntomas. Pero puede suceder que la persona experimente algunos síntomas característicos:

  • Dolores e irritación que ocurren de dos a diez días después de la infección
  • Parches rojos y pequeñas burbujas blanquecinas que suelen aparecer días después de la infección
  • Úlceras genitales, que pueden incluso sangrar y causar dolor al orinar
  • Conchas que se forman cuando las úlceras sanan

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque ayuda médica si tiene síntomas que le recuerden la infección por herpes. Hay muchas enfermedades diferentes que pueden causar lesiones similares al herpes, especialmente en el área genital, por lo que es muy importante consultar a un especialista.

Si usted tiene antecedentes de infección por herpes y desarrolla lesiones similares, dígale a un médico si no mejoran en siete a diez días o si usted sufre de una enfermedad que debilita el sistema inmunológico.

En la cita con el médico

Entre las especialidades que pueden diagnosticar el herpes simple están..:

  • Clínica Médica
  • Infectología
  • Inmunología
  • Dermatología
  • Urología
  • Ginecología

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Ha sido diagnosticado con el virus del herpes antes?
  • ¿Ha adoptado recientemente un comportamiento riesgoso, como tener relaciones sexuales sin condón?
  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son sus síntomas?
  • ¿Alguna vez ha sido diagnosticado con alguna otra condición médica? ¿Cuál de ellos?

Diagnóstico del herpes simple

Los médicos a menudo son capaces de detectar una infección con el virus del herpes simplemente mediante la observación clínica, prestando especial atención a las heridas. Sin embargo, es posible que se requieran ciertos exámenes para confirmar el diagnóstico. Estas pruebas incluyen

  • Exámenes de sangre para anticuerpos contra el VHS (serología)
  • Prueba directa de anticuerpos fluorescentes de células extraídas de una lesión
  • Cultivo viral de la lesión

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del herpes simple

Algunos casos de herpes son leves y no requieren tratamiento aparte de los tratamientos tópicos. Pero las personas que tienen brotes graves o prolongados (especialmente si es el primer episodio de infección), que tienen problemas con su sistema inmunológico o que tienen recurrencia frecuente pueden necesitar tomar medicamentos antivirales.

Los pacientes con recurrencias graves o frecuentes de herpes oral o genital pueden optar por continuar con medicamentos antivirales para reducir la frecuencia y gravedad de estas recurrencias.

Medicamentos para el herpes simple

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar el herpes simple son:

  • Aciclovir
  • Ezopen (comprimido)
  • Ezopen (polvo liofilizado)
  • Penvir

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Siga estrictamente las pautas médicas y las instrucciones de tratamiento. Además, siempre trate de lavarse las manos y evite tocar las lesiones típicas del herpes simple.

Posibles complicaciones

Aunque no es una enfermedad grave, el herpes simple no tratado puede conducir a algunas complicaciones de salud, tales como:

  • Erupción variceliforme (herpes diseminado sobre la piel)
  • Encefalitis
  • Infección ocular
  • Infección traqueal
  • Meningitis
  • Neumonía
  • Infección grave y prolongada en individuos inmunodeprimidos

¿El herpes simple se cura?

Las lesiones orales o genitales del herpes generalmente desaparecen por sí solas durante siete a diez días. La infección puede empeorar y durar más tiempo en personas que sufren de una enfermedad que debilita el sistema inmunológico.

Después de que ocurre la infección, el virus del herpes se propaga a las células nerviosas y permanece en el cuerpo de por vida. Puede reaparecer de vez en cuando y causar síntomas o brotes de herpes. Las recurrencias pueden ser causadas por exceso de luz solar, fiebre, estrés, enfermedades agudas y medicamentos o enfermedades que debilitan el sistema inmunológico (cáncer, VIH/SIDA o el uso de corticosteroides, por ejemplo).

Prevención

Prevención

Es difícil prevenir la infección por herpes simple porque el virus se puede propagar incluso a personas que no tienen síntomas de un brote activo. Evitar el contacto directo con una lesión abierta reduce el riesgo de infección.

Las personas con herpes simple en el área genital deben evitar el contacto sexual mientras haya lesiones activas. El sexo seguro también puede reducir el riesgo de infección, incluyendo el uso del condón.

Las personas con lesiones herpéticas activas también deben evitar el contacto con recién nacidos, niños con eccema o personas con un sistema inmunológico debilitado, ya que son grupos de riesgo de enfermedades más graves.

Para minimizar el riesgo de infectar a los recién nacidos, se recomienda la cesárea para las mujeres embarazadas que tengan una infección activa por herpes en el momento del parto.

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