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Herpes genital: síntomas, tratamiento, remedios caseros y cura?

¿Qué es el herpes genital?

El herpes genital es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) transmitida por virus que ataca la piel o las membranas mucosas de los genitales.

Tipos

El herpes genital puede tener dos causas:

Virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1)

Usualmente asociado con infecciones de los labios, la boca y la cara. Este es el virus del herpes simple más común y muchas personas tienen el primer contacto con este virus en la niñez. El VHS1 a menudo causa llagas (lesiones) en los labios y dentro de la boca, como dolor de garganta, o infección del ojo (principalmente en la conjuntiva y la córnea) y también puede llevar a una infección del revestimiento del cerebro (meningoencefalitis). Puede transmitirse por contacto con la saliva infectada. La mayoría de las personas contraen herpes oral cuando son niños y reciben un beso de un amigo o pariente.

Virus del herpes simple 2 (HSV-2)

Por lo general de transmisión sexual, el VHS-2 causa picazón y ampollas o incluso úlceras y llagas genitales. Sin embargo, algunas personas con HSV-2 no muestran ningún signo (latencia). La infección cruzada con los virus del herpes tipo 1 y tipo 2 puede ocurrir si hay contacto oral-genital. Es decir, usted puede contraer herpes genital en la boca o herpes oral en el área genital.

Causas

La transmisión del herpes genital por ambos virus se produce principalmente por contacto sexual sin protección. (2)

El herpes genital se transmite más comúnmente por contacto con la piel de una persona infectada que tiene lesiones visibles, ampollas o erupciones (una convulsión activa), pero también se puede contraer herpes por contacto con la piel de una persona infectada incluso cuando NO hay lesiones visibles (y la persona puede ni siquiera saber que está infectada) o por contacto con la saliva o fluidos de la vagina de una persona infectada.

Debido a que el virus puede transmitirse incluso cuando no hay síntomas o lesiones presentes, una pareja sexual que haya sido infectada con herpes en el pasado, pero que no tenga lesiones activas de la enfermedad, puede transmitir la infección a otras personas.

Factores de riesgo

Los factores para el herpes genital incluyen:

  • Tiene más de una pareja sexual
  • Tener relaciones sexuales sin condón

Síntomas

Síntomas del herpes genital

A menudo, las personas no saben que han sido infectadas con el virus del herpes genital porque es común que la enfermedad no muestre signos o síntomas. Pero puede suceder que la persona experimente algunos síntomas característicos:

  • Dolores e irritación que ocurren de dos a diez días después de la infección.
  • Manchas rojas y pequeñas ampollas blanquecinas que suelen aparecer días después de la infección.
  • Úlceras genitales, que incluso pueden sangrar y causar dolor al orinar.
  • Conchas que se forman cuando las úlceras sanan.

En los primeros días después de la infección, la persona infectada puede tener síntomas similares a los de la gripe:

  • Reducción del apetito
  • Fiebre
  • Malestar general
  • Dolor muscular en la parte baja de la espalda, los glúteos, los muslos o las rodillas.

Las llagas características del herpes genital aparecen inmediatamente cuando el virus entra en el cuerpo. Usted puede propagar la úlcera al tocarla y luego pasar las manos por otras partes del cuerpo.

El herpes genital puede causar llagas en el pene, el escroto, los muslos y la uretra, así como en la vagina, la vulva y el cuello uterino. También pueden aparecer heridas en los glúteos, la boca y el ano.

Otros síntomas que pueden surgir:

  • Aumento y sensibilidad de los ganglios linfáticos en la ingle durante una crisis
  • Dolor al orinar
  • Las mujeres pueden tener flujo vaginal u ocasionalmente no pueden vaciar su vejiga y necesitan un catéter urinario.

Una segunda crisis puede aparecer semanas o meses después de la primera. Esta crisis es casi siempre menos grave y de menor duración que la primera. Con el tiempo, el número de crisis puede disminuir.

Sin embargo, una vez que una persona se infecta, el virus se esconde en las células nerviosas y permanece en el cuerpo. El virus puede permanecer “latente” durante mucho tiempo (llamado latencia).

La infección puede reactivarse o empeorar en cualquier momento. Las situaciones que pueden desencadenar infecciones latentes e iniciar una convulsión incluyen:

  • Fatiga
  • Irritación genital
  • Menstruación
  • Estrés físico o emocional
  • Trauma.

Los ataques pueden ocurrir con poca frecuencia, como una vez al año, o tan a menudo que los síntomas parecen ser continuos. Las infecciones recurrentes en los hombres suelen ser más moderadas y duran menos que en las mujeres.

Buscar ayuda médica

Consulte a un especialista inmediatamente después de notar la presencia de llagas en el área genital, que puede ser un urólogo o ginecólogo.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar cuerdo:

  • Médico generalista
  • Urólogo
  • Ginecólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Utiliza preservativos en sus relaciones sexuales?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado otra enfermedad de transmisión sexual?
  • ¿Qué medicación está tomando?
  • ¿Experimenta dolor pélvico y ardor al orinar?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Debo hacerme la prueba de otras enfermedades de transmisión sexual?
  • ¿Mi pareja también debe hacerse estas pruebas?
  • ¿Debo evitar tener relaciones sexuales mientras estoy en tratamiento?
  • ¿Cómo puedo evitar que mi pareja se infecte?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de herpes genital

Si el diagnóstico de herpes genital es positivo, hable con su pareja inmediatamente para que él o ella también pueda hacerse las pruebas. Cuanto antes empiece el tratamiento, mejor. (4)

Exámenes

Un examen físico a menudo puede ser suficiente para un diagnóstico. Sin embargo, el médico también puede optar por hacerse algunas pruebas para asegurarse de que el diagnóstico sea correcto, como por ejemplo:

– Cultivo de virus: en este procedimiento, el experto tomará una muestra de la herida del herpes y la llevará al laboratorio para su análisis.

– Examen de la reacción en cadena de la polimerasa: conocido como PCR, debido al acrónimo en inglés, este examen esboza el ADN del paciente mediante el análisis de una pequeña muestra de la herida presente en los genitales. A partir de este ADN, el médico podrá determinar si existe o no la presencia del virus causante del herpes.

– Análisis de sangre: , los resultados de esta prueba mostraron si existen o no anticuerpos contra los virus del herpes genital, lo que indica si ha habido infección en el pasado.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del herpes genital

Todavía no existe cura para el herpes genital, pero el tratamiento puede ayudar a prevenir la recurrencia de la enfermedad y evitar que cause complicaciones más graves y se propague por todo el cuerpo. El monitoreo médico también puede actuar para aliviar los síntomas y no transmitir el herpes a otras personas.

El tratamiento se realiza básicamente mediante fármacos antivirales, que alivian el dolor y las molestias causadas durante una crisis, curando las lesiones más rápidamente.

En caso de convulsiones recurrentes, comience a tomar el medicamento tan pronto como comience a sentir hormigueo, ardor o picazón, o tan pronto como note la aparición de ampollas.

Las personas que tienen muchas convulsiones pueden tomar estos medicamentos diariamente por un tiempo. Esto puede ayudar a prevenir las convulsiones y acortar su duración. Esto puede disminuir la posibilidad de transmitir el herpes a otra persona.

Las mujeres embarazadas pueden recibir tratamiento para el herpes durante el último mes de embarazo para disminuir sus probabilidades de tener una crisis en el momento del parto. Si hay una convulsión en el momento del parto, se recomendará una cesárea para disminuir la probabilidad de infección del bebé.

Los posibles efectos secundarios de los medicamentos para el herpes incluyen:

  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Erupciones
  • Convulsión
  • Temblores.

Medicamentos para el herpes genital

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar el herpes genital son:

  • Aciclovir
  • Ezopen (crema)
  • Penvir

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Remedios caseros

De acuerdo con el infectarólogo Claudio Gonsalez, las prácticas caseras para el tratamiento del herpes no son consideradas dentro de la medicina convencional, ya que no tienen prueba de ser seguras. Sin embargo, el especialista indica que existen prácticas caseras que pueden contribuir al alivio del dolor, pero es necesaria la aprobación del médico.

Entre los remedios caseros más populares para el herpes genital están el extracto de propóleos, el ajo, el aceite de ricino y el té de manzanilla. Ver otros en Remedios caseros para el herpes genital: 7 recetas que funcionan.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Es curable el herpes genital?

Todavía no existe cura para el herpes genital, pero el tratamiento puede ayudar a prevenir la recurrencia de la enfermedad y evitar que cause complicaciones más graves y se propague por todo el cuerpo. El monitoreo médico también puede actuar para aliviar los síntomas y no transmitir el herpes a otras personas.

Posibles complicaciones

Por ejemplo, el herpes genital sin tratar puede conducir a problemas más graves:

  • Infección de los recién nacidos por contacto del bebé con el virus durante el trabajo de parto. La infección por herpes en los recién nacidos puede causar daño cerebral, ceguera e incluso la muerte en casos más graves
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  • Problemas de vejiga, resultantes de la presencia de heridas en la región uretral, obstruyéndola e impidiendo la salida de la orina. En estos casos, se requiere el uso de un catéter para drenar la vejiga
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  • La meningitis es una de las posibles complicaciones del herpes genital, causada por la inflamación de las membranas y del líquido cefalorraquídeo en el sistema nervioso
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  • Otro problema que puede ser causado es la retirada – inflamación del recto, a menudo causada por el sexo anal.

Algunas personas pueden desarrollar infecciones de herpes muy graves que cubren el cerebro, los ojos, el esófago, el hígado, la médula espinal o los pulmones. Estas complicaciones generalmente se desarrollan en personas con un sistema inmunitario debilitado, como las que están recibiendo quimioterapia, radioterapia o tomando altas dosis de cortisona.

Viviendo juntos / Pronóstico

Una vez que usted se infecta, el virus permanece en su cuerpo por el resto de su vida. Algunas personas sólo tienen una crisis, y otras tienen crisis frecuentes.

En la mayoría de ellos, no hay un desencadenante obvio. Sin embargo, muchas personas creen que los ataques de herpes genital ocurren bajo las siguientes condiciones:

  • Fatiga
  • Enfermedades generales (de leves a graves, como operaciones, ataques cardíacos y neumonía)
  • Inmunosupresión debido al SIDA o drogas como quimioterapia o esteroides
  • Menstruación
  • Estrés físico o emocional
  • Traumatismo en el área afectada, incluyendo actividad sexual.

En las personas con un sistema inmunitario normal, el herpes genital sigue siendo una infección localizada e incómoda, pero rara vez causa riesgo para la vida.

Algunos cuidados básicos también pueden ayudar al paciente a lidiar mejor con la enfermedad, curar las lesiones más rápidamente y prevenir su recurrencia, como por ejemplo:

  • No use pantimedias, ropa interior o pantalones hechos de nylon u otros materiales sintéticos. En su lugar, use ropa cómoda de algodón
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  • Se recomienda lavar la región suavemente con agua y jabón neutro
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  • Tomar baños calientes puede aliviar el dolor (después de bañarse, mantenga las burbujas secas).

Prevención

Prevención

La mejor manera de prevenir el herpes genital y otras infecciones de transmisión sexual (ITS) es usar condones durante las relaciones sexuales. La única manera 100% garantizada de no contraer ningún tipo de ITS es no tener relaciones sexuales, así que cuanto más cuidadosa sea durante el acto, mejor.

Más información:
Herpes genital: el uso del condón es crítico

Durante el embarazo, si a la madre se le diagnostica herpes genital, el médico le recomendará el uso de medicamentos antivirales para evitar que el bebé contraiga la enfermedad durante el parto. En este último caso, una cesárea también puede considerarse una opción.

¿Puedo seguir teniendo relaciones sexuales si tengo herpes?

Si usted tiene herpes, debe hablar con su(s) pareja(s) sexual(es) y hacerles saber lo que usted hace y el riesgo que implica. El uso de condones puede ayudar a reducir este riesgo, pero no lo libera completamente del mismo. Tener llagas u otros síntomas de herpes puede aumentar su riesgo de propagar la enfermedad. Incluso si no tienes síntomas, puedes infectar a tus parejas sexuales.

Si su pareja está infectada con herpes, es mejor evitar cualquier contacto sexual hasta que la enfermedad esté bajo control. (5)

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