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Hernia umbilical: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la hernia umbilical?

La hernia umbilical es una protuberancia anormal que se puede ver o sentir en la región umbilical. Este tipo de hernia se desarrolla cuando una porción del revestimiento del abdomen, parte del intestino y/o líquido del abdomen se acumula a través del músculo de la pared abdominal.

Común en los bebés, la hernia aparece exactamente en el sitio de la cicatriz umbilical, generalmente cuando un asa intestinal atraviesa el tejido muscular. El bajo peso al nacer y los bebés prematuros también son más propensos a tener una hernia umbilical. Las hernias umbilicales son comunes y ocurren en el 10 al 20% de todos los niños.

Causas

El anillo umbilical está formado por músculos y otros tejidos donde el cordón umbilical se conecta con el cuerpo del feto. Este anillo generalmente se cierra antes de que nazca el bebé. Si los músculos no se unen completamente en la línea media del abdomen, esta debilidad en la pared abdominal puede causar una hernia umbilical al nacer o posteriormente en la vida.

No está claro por qué la hernia umbilical se forma sin niños. En los adultos, demasiada presión abdominal puede causar una hernia umbilical. Las posibles causas en los adultos incluyen:

  • Obesidad
  • Embarazos múltiples
  • Líquido en la cavidad abdominal (ascitis)
  • Cirugía abdominal anterior.

Factores de riesgo

Las hernias umbilicales son más comunes en los niños – bebés prematuros y especialmente aquellos con bajo peso al nacer. Los niños negros parecen tener un riesgo ligeramente mayor de hernias umbilicales. La afección afecta tanto a las mujeres como a los hombres por igual.

Para los adultos, el sobrepeso o los embarazos múltiples pueden aumentar el riesgo de hernia umbilical. Este tipo de hernia tiende a ser más común en mujeres entre los 50 y 60 años de edad.

Síntomas

Síntomas de hernia umbilical

Las hernias umbilicales generalmente se pueden ver cuando el bebé está llorando, riendo o luchando por ir al baño. El síntoma revelador es una hinchazón o protuberancia cerca de la cicatriz umbilical.

Una hernia umbilical generalmente se puede ver después de que el muñón umbilical ha caído, a las pocas semanas de nacer. Pero algunos niños no tienen una hernia hasta que son un poco mayores.

Las hernias umbilicales pueden variar de tamaño. Rara vez miden más de 2,5 cm de diámetro. La mayoría de los niños no sienten el dolor de una hernia.

Los adultos también pueden contraer hernias umbilicales. El síntoma principal será la misma hinchazón o protuberancia cerca del área umbilical.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Los signos de hernia umbilical es un caso más grave que requiere tratamiento médico incluyen:

  • El bebé tiene un dolor obvio
  • El bebé está vomitando
  • El vientre se inflama o se decolora (tanto en niños como en adultos).

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar una hernia umbilical saludable lo son:

  • Médico generalista
  • Pediatra
  • Gastroenterólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Son continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Algo parece empeorar los síntomas?
  • ¿Algo parece mejorar los síntomas?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la hernia umbilical, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Mi hijo tiene una hernia umbilical?
  • ¿Qué tan grande es el defecto?
  • ¿Qué exámenes son necesarios?
  • ¿Qué tipo de tratamiento recomendaría usted?
  • ¿Es la cirugía una opción en este caso?
  • ¿Será necesario hacerse exámenes de seguimiento?
  • ¿Existe algún riesgo de complicaciones por esta hernia?
  • ¿Cuáles son los síntomas de emergencia? ¿Qué cuidados hay que tener en casa?
  • ¿Es necesario seguir alguna restricción de actividad?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de hernia umbilical

El diagnóstico de la hernia umbilical generalmente se hace sólo observando la apariencia del ombligo del niño o del adulto. Para verificar la forma y el tamaño de la hernia, el médico puede apretarla y tirar de ella.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la hernia umbilical

La mayoría de las hernias umbilicales en los bebés se cierran por sí solas al cabo de unos 18 meses. El médico puede incluso ser capaz de empujar la protuberancia de nuevo en el abdomen durante un examen físico.

En el caso de los niños, la cirugía suele reservarse para las hernias umbilicales, las cuales:

  • Son dolorosos
  • Tienen más de 1,5 centímetros de diámetro
  • No disminuya de tamaño después de seis a 12 meses
  • No desaparezca hasta la edad de tres años
  • Se adhieren a los intestinos o causan una obstrucción.

Para los adultos, generalmente se recomienda la cirugía para evitar posibles complicaciones, especialmente si la hernia umbilical se vuelve más grande o dolorosa.

Durante la cirugía, se hace una pequeña incisión en la base del ombligo. El tejido de la hernia regresa a la cavidad abdominal y se sutura la abertura. En términos generales, el tratamiento quirúrgico en adultos debe incluir la implantación de una prótesis (malla) para reforzar la zona debilitada.

En general, sólo el procedimiento quirúrgico es efectivo para tratar la hernia. Cualquier otro recurso puede, como mucho, atenuar los síntomas. Sin un tratamiento adecuado, la enfermedad tiende a progresar y corre el riesgo de requerir cirugía urgente.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la hernia umbilical son muy raras en los niños. La complicación más común ocurre cuando el tejido abdominal queda atrapado (encarcelado) y ya no se puede empujar dentro de la cavidad abdominal. Esta afección reduce el suministro de sangre a la porción afectada del intestino y puede llevar a la muerte del tejido (gangrena). La infección puede propagarse a través de la cavidad abdominal, causando una situación que pone en peligro la vida.

Los adultos con hernia umbilical son algo más propensos a experimentar encarcelamiento u obstrucción intestinal. Por lo general, es necesaria una cirugía de emergencia para tratar estas complicaciones.

¿Existe una cura para la hernia umbilical?

Una vez que la hernia se cierra, es poco probable que reaparezca. Sin embargo, el riesgo de recurrencia aumenta en los pacientes que tienen infecciones en el sitio después de la cirugía.

Prevención

Prevención

No es posible prevenir la aparición de la hernia umbilical.

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