Disco herniado: ¿qué es, tipos, síntomas y tiene cura?

¿Qué es una hernia de disco?

Una hernia discal ocurre cuando parte de un disco intervertebral deja su posición normal y comprime las raíces nerviosas que se ramifican desde la médula espinal y emergen de la columna vertebral. Este problema es más común en las regiones lumbar y cervical, ya que son áreas que están más expuestas al movimiento y soportan más carga.

Una hernia de disco puede irritar los nervios cercanos y provocar dolor, entumecimiento o debilidad en un brazo o una pierna. Por otro lado, muchas personas no experimentan síntomas de una hernia discal.

Aproximadamente el 20% de la población tiene hernia discal y no siente dolor. Tener una hernia discal no significa estar enfermo. Alrededor del 80% del dolor de hernia de disco termina dentro de los 2 meses, con o sin tratamiento, el 20% restante llevará al dolor crónico.

¿Cómo se forma una hernia discal?

Según el neurólogo Marcos Maldaun, la hernia discal está formada por procesos que afectan la biomecánica de la columna vertebral, el equilibrio, el disco, los músculos paravertebrales y el cuerpo vertebral con movimientos. Pueden degenerar el disco vertebral, romperlo y hacer que los fragmentos de disco migren, causando hernia. Estos cambios pueden ocurrir debido al estornudo, la tos o la práctica de movimientos más intensos en deportes con impacto y carga excesivos, especialmente en individuos que están predispuestos a la enfermedad.

Tipos

Según el ortopedista Clóvis Brown Jr. el disco herniado se puede dividir en tres tipos:

  • Protuberancias: generalmente hernias más pequeñas contenidas por el anillo fibroso del disco
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  • Hernias extrusivas: cuando hay lesión completa desde este ángulo.
  • Hernias secuestradas y hernias migratorias: donde el fragmento de hernia se extiende a través del canal medular e incluso se separa completamente del disco.

En general, las hernias discales pueden ocurrir en cualquier parte de la columna vertebral, siendo más frecuentes en los últimos niveles de la columna lumbar, principalmente en los niveles l4-5 y l5 y sacro.

Causas

Los discos intervertebrales son estructuras en forma de anillo o discos ubicados entre las vértebras que forman la columna vertebral. Los discos están hechos de tejido cartilaginoso y elástico y su función principal es evitar la fricción entre una vértebra y otra, pero permitiendo el movimiento entre ellas.

La hernia discal ocurre con el desgaste de estos discos, causado por su uso repetitivo. En el disco herniado, hay una debilidad o incluso una ruptura del anillo que contiene el disco, donde parte de su contenido sale de su posición normal e invade el canal espinal, donde comienzan a comprimir las raíces nerviosas, causando compresión sobre ellas y, en consecuencia, dolor.

El desgaste por el tiempo y la genética son las principales causas predisponentes de una hernia discal, pero forzar a los músculos de la espalda a levantar peso excesivo puede ser un desencadenante de este problema.

En raras ocasiones, un accidente o una lesión también puede provocar la aparición de una hernia discal.

La hernia de disco causa dolor de espalda

Factores de riesgo

El exceso de peso y las actividades que requieren un gran esfuerzo físico son factores que pueden desencadenar problemas de espalda, incluyendo hernias discales. Los movimientos repetidos en el trabajo que exigen mucho de los músculos de la espalda pueden causar desgaste del disco y, en consecuencia, provocar una hernia. Un estilo de vida sedentario y una posición repetida, como sentarse durante mucho tiempo, también pueden causar lesiones en los discos, lo que puede causar una hernia discal.

También hay evidencia de que la genética puede jugar un papel importante en el desarrollo de las hernias discales. Esto significa que usted tiene mayor riesgo de hernia discal si sus padres, hermanas o hermanos tienen la enfermedad.

Síntomas

Síntomas de hernia de disco

Una persona puede tener una hernia de disco y ni siquiera darse cuenta. Pero en la mayoría de los casos el paciente siente dolor. El dolor está más concentrado en las regiones lumbar y cervical de la columna vertebral y en algunos casos puede irradiarse a las extremidades superiores, en el caso de la hernia cervical y a las extremidades inferiores, (ciática) en los casos de la hernia lumbar.

Los principales síntomas de una hernia discal son…:

  • Dolor cervical, torácico (dorsal) o lumbar
  • Dolor en brazos o piernas (ciática)
  • Sensación de hormigueo, calambres en brazos y piernas
  • Sensación de debilidad debido a los nervios afectados
  • En casos más raros pero más severos, hay una alteración del esfínter vesical (orina) y anal (heces).

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la hernia discal son:

  • Médico generalista
  • Ortopedista
  • Neurólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Experimenta dolor de espalda que migra a sus brazos o piernas?
  • ¿Siente debilidad u hormigueo en las piernas?
  • ¿Ha notado algún cambio en la función intestinal o vesical?
  • ¿Empeora el dolor al toser o estornudar?
  • ¿Está el dolor perjudicando su sueño o sus actividades diarias?

No dude en hacer preguntas si se producen en el momento de la consulta.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque ayuda médica si tiene un dolor de espalda fuerte y persistente y si tiene alguna sensación de entumecimiento, pérdida de movimiento, debilidad o cambios en los hábitos urinarios e intestinales.

Diagnóstico de hernias discales

Primero, el médico realizará un examen físico del paciente con sospecha de hernia discal para evaluar dónde hay dolor o sensibilidad en la región de la espalda. Luego, realizará un examen neurológico, en el que evaluará el reflejo, la fuerza muscular, la capacidad de caminar y la sensibilidad al tacto, la vibración y las pruebas de sensibilidad.

En muchos casos, un examen médico, un examen neurológico y una conversación sobre los antecedentes médicos y familiares del paciente son suficientes para hacer un diagnóstico. Sin embargo, si existe la sospecha de que otra causa puede estar llevando a los síntomas descritos por el paciente, el médico puede optar por realizar más pruebas.

Exámenes

Las principales pruebas para detectar hernias discales son:

  • Examen físico
  • Los rayos X, la tomografía y la resonancia magnética de la columna vertebral muestran la ubicación de la hernia así como su morfología y ayudan en el diagnóstico diferencial con otras enfermedades que pueden llevar a los mismos síntomas
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  • Electromiografía para determinar exactamente la raíz nerviosa en cuestión y para determinar el grado funcional de la raíz nerviosa afectada
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  • La prueba de velocidad de conducción nerviosa se puede hacer.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de hernias de disco

El primer tratamiento para las hernias discales es un período de reposo con analgésicos, seguido de fisioterapia. La mayoría de las personas que siguen estos tratamientos se recuperan y regresan a sus actividades normales (alrededor del 80% en 6 semanas de tratamiento). Pocas personas necesitarán un tratamiento más específico, que puede incluir inyecciones de esteroides (bloqueos del dolor), radiofrecuencia pulsada o cirugía.

Las personas que han sufrido un desplazamiento de disco causado por una lesión (como un accidente automovilístico o un levantamiento de objetos pesados) recibirán medicamentos antiinflamatorios y analgésicos de tipo narcótico si tienen dolor severo en la espalda y las piernas.

Si el paciente tiene espasmos en la espalda, probablemente recibirá relajantes musculares. En pocas ocasiones, se pueden prescribir esteroides orales o inyectables. Los medicamentos antiinflamatorios se utilizan para controlar el dolor, pero se pueden prescribir narcóticos (analgésicos potentes) si el dolor no responde a los medicamentos antiinflamatorios y a los corticosteroides

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Además, los fisioterapeutas mostraron posiciones y ejercicios para minimizar el dolor causado por la hernia de disco. Entre las recomendaciones de los profesionales pueden estar compresas con hielo o calor, tracción, ultrasonido, estímulos eléctricos e inmovilización temporal del cuello y la parte baja de la espalda.

Las inyecciones de esteroides en la región del disco herniado (bloqueos epidurales) pueden ayudar a controlar el dolor durante varios meses. Estas inyecciones ayudan a reducir el proceso inflamatorio alrededor del disco y la raíz nerviosa y pueden aliviar muchos síntomas o incluso resolver el problema. Las inyecciones en la columna vertebral generalmente se administran en una sala de operaciones ambulatoria, utilizando rayos X específicos (fluoroscopia) para localizar el área de la columna vertebral donde se administrará la inyección.

Ejercicios

La práctica de la actividad física para fortalecer la columna vertebral, ayudando a prevenir nuevos episodios. Para los pacientes que sienten mucho dolor, lo ideal es el seguimiento con un fisioterapeuta o un fisioterapeuta. Algunos dispositivos están indicados para el tratamiento de la hernia discal porque simulan el servicio de fisioterapia, como la mesa electrónica de tracción y la mesa de flexión-descompresión.

Otro tratamiento es la radiofrecuencia pulsada, en la que mediante fluoroscopia se coloca una aguja directamente en la raíz del nervio y se conecta a un dispositivo que envía una onda eléctrica (radiofrecuencia) al nervio tratando el dolor eléctricamente (neuromodulación).

La mesa electrónica de tracción es una plataforma con segmentos móviles que puede, de forma controlada y electrónica, hacer tracción en segmentos de los miembros inferiores del paciente, reproduciendo técnicas fisioterapéuticas de distracción de los miembros para el tratamiento del dolor asociado a la compresión de las raíces nerviosas.

Otros ejercicios están indicados para el tratamiento de hernias discales y la prevención de nuevas fases agudas, como el entrenamiento con pesas, pilates y actividades en el agua. Lo ideal es priorizar los ejercicios que trabajan principalmente los músculos abdominales, el área vertebral y las extremidades inferiores, con el objetivo de fortalecer y estirar.

Cirugías por hernia de disco

Un número muy pequeño de personas con hernias discales eventualmente necesitarán cirugía. Su médico puede sugerirle cirugía si los tratamientos conservadores no mejoran sus síntomas después de seis semanas, especialmente si usted continúa experimentando:

  • Debilidad
  • Dificultad para pararse
  • Pérdida del control de la vejiga o de los intestinos

En muchos casos, los cirujanos sólo pueden extraer la parte sobresaliente del disco. Rara vez, sin embargo, se debe quitar todo el disco. En estos casos, es posible que sea necesario fusionar las vértebras con hardware metálico para proporcionar estabilidad a la columna vertebral. En raras ocasiones, el cirujano puede sugerir la implantación de un disco artificial.

Medicamentos para la hernia de disco

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de hernias discales son:

  • Dexalgen
  • Etna (cápsula)
  • Etna (solución inyectable).

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la hernia discal?

La mayoría de las personas con hernias discales mejoran con el tratamiento clínico. Un pequeño porcentaje puede continuar experimentando dolor de espalda incluso después del tratamiento. Sin el tratamiento adecuado, por ejemplo, “vivir con dolor” o automedicarse son censurables y pueden causar muchos problemas.

Puede tomar de varios meses a un año o más para que la persona reanude todas sus actividades sin ningún dolor o tensión en la espalda. Las personas que realizan funciones que implican tensión en la espalda o cargar peso pueden necesitar cambiar de trabajo para prevenir lesiones adicionales en la espalda.

Posibles complicaciones

Entre las posibles complicaciones de la hernia discal están..:

  • Dolor de espalda a largo plazo y empeoramiento progresivo de los síntomas (dolor crónico)
  • Pérdida de movimiento o sensibilidad en piernas y pies
  • Pérdida de la funcionalidad del intestino y la vejiga
  • En raras ocasiones, lesión permanente de la médula espinal.

Viviendo juntos / Pronóstico

Junto con el tratamiento, algunas medidas caseras pueden ayudar a los pacientes a recuperarse más rápidamente y garantizar la eficacia de las terapias utilizadas. Echa un vistazo:

  • Haga compresas con agua caliente o hielo para reducir el dolor y la inflamación causada por el desplazamiento de la hernia
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  • El descanso puede parecer bueno, porque la ausencia de movimiento evita la sensación de dolor, pero no se equivoque: el descanso puede provocar problemas articulares y debilidad muscular, que pueden ser difíciles de tratar. Descanse lo suficiente, pero siempre trate de levantarse y dar un paseo, incluso en el trabajo y en casa.

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