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Hepatomegalia: tratamientos y causas

¿Qué es la hepatomegalia?

La hepatomegalia ocurre cuando el hígado se hincha más allá del tamaño normal. Este agrandamiento del hígado generalmente es un signo de enfermedades subyacentes, como la hepatitis. Dependiendo de la causa, el agrandamiento del hígado puede llevar a que se presente insuficiencia hepática.

El hígado es el segundo órgano más grande del cuerpo humano después de la piel. El hígado desempeña más de 200 funciones en nuestro organismo, siendo las principales la ayuda en la digestión de los alimentos, la producción de bilis (sustancia que actúa en la digestión de las grasas), la síntesis de colesterol y la metabolización de los elementos nocivos de algunos alimentos, como las bebidas alcohólicas, el café y las grasas.

La hepatomegalia es un síntoma grave que requiere investigación médica. Puede causar:

  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos causada por la obstrucción biliar)
  • Fatiga
  • Prurito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor abdominal, que puede describirse como un peso en el cuadrante superior derecho del abdomen
  • Hinchazón de pies y piernas
  • Piel morada fácilmente
  • Vómitos con sangre
  • Heces oscuras o sanguinolentas
  • Dificultad para respirar (asociada con insuficiencia cardíaca congestiva y pericarditis)
  • Pérdida de peso

Causas

Muchas enfermedades y afecciones pueden causar un agrandamiento del hígado, incluyendo

Enfermedad hepática

  • Cirrosis
  • Hepatitis causada por un virus – incluyendo hepatitis A, B y C – o causada por mononucleosis infecciosa
  • .

  • Enfermedad hepática no alcohólica
  • Enfermedad hepática alcohólica
  • Amiloidosis, un trastorno que hace que se acumulen proteínas anormales en el hígado
  • .

  • Enfermedad de Wilson
  • Hemocromatosis
  • Enfermedad de Gaucher
  • Quistes hepáticos
  • Tumores hepáticos no cancerosos, incluyendo hemangioma y adenoma
  • Obstrucción de las vías biliares o de la vesícula biliar
  • Hepatitis tóxica.

Neoplasias

  • Cáncer metastásico del hígado
  • Leucemia
  • Cáncer de hígado
  • Linfoma.

Enfermedades cardiovasculares

  • Obstrucción de las venas que drenan el hígado (Síndrome de Budd-Chiari)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Inflamación del tejido que rodea el corazón (pericarditis).

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la hepatomegalia son:

  • Consumo excesivo de alcohol
  • Dosis grandes de medicamentos, vitaminas o suplementos
  • Infecciones como la malaria y la fiebre amarilla
  • Hepatitis A, B y C
  • Malos hábitos alimenticios
  • Sobrepeso.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Solicite una cita con el médico si experimenta cualquiera de los síntomas de la hepatomegalia. Las náuseas, los vómitos (con o sin sangre), el dolor abdominal, las heces oscuras y la dificultad para respirar son emergencias médicas.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar las causas de la hepatomegalia son:

  • Médico generalista
  • Gastroenterólogo (hepatólogo)

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Algo parece mejorar los síntomas?
  • ¿Algo parece empeorar los síntomas?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos toma?
  • ¿Bebes alcohol?
  • ¿Tiene o ha tenido contacto con el virus de la hepatitis?
  • ¿Cuáles son sus hábitos alimenticios?
  • ¿Tiene antecedentes personales o familiares de enfermedad hepática?

Exámenes

Para averiguar las causas de la hepatomegalia se pueden ordenar una serie de pruebas tales como:

  • CSC (conteo sanguíneo completo)
  • Enzimas hepáticas
  • Radiografía abdominal
  • Tomografía del abdomen
  • Imágenes por resonancia magnética para la obtención de imágenes de alta resolución de órganos abdominales
  • Ecografía abdominal
  • Biopsia de hígado.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Se puede curar la hepatomegalia?

Sin tratamiento, la hepatomegalia puede causar insuficiencia hepática. El tratamiento para el agrandamiento del hígado depende de la causa. Por ejemplo, si el exceso de alcohol es la fuente del problema, es esencial dejar de beber. O, si tiene una enfermedad subyacente, los medicamentos u otros tipos de tratamiento pueden ayudar.

Prevención

Prevención

Consuma una dieta saludable

Es importante para la salud del hígado tener una dieta completa de frutas, verduras y granos enteros. También es importante evitar el consumo excesivo de grasas, especialmente las de origen animal.

Beber con moderación

Si usted todavía no tiene problemas hepáticos, la recomendación es tomar sólo una dosis de alcohol al día para las mujeres y dos para los hombres. Si usted ya tiene una enfermedad hepática, su médico le puede recomendar que deje de consumirla por completo.

Precaución al tomar medicamentos

Siga las instrucciones cuando tome medicamentos, vitaminas o suplementos. Limítese a las dosis recomendadas cuando tome vitaminas, suplementos y medicamentos con o sin receta.

Limite el contacto con productos químicos

Use limpiadores en aerosol, insecticidas y otros productos químicos tóxicos sólo en áreas bien ventiladas. Además, use guantes, mangas largas y una máscara.

Mantener un peso saludable

Si su peso es saludable, trabaje para mantenerlo. Si necesita perder peso, disminuya la cantidad de calorías que consume todos los días y aumente la cantidad de ejercicio diario.

Deje de fumar

Si fuma, deje de hacerlo. Pregúntele a su médico acerca de estrategias para ayudarle a salir. Si no fumas, no empieces.

Use los suplementos con precaución

Hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios de los suplementos herbales antes de comenzar cualquier uso. Algunos tratamientos de medicina alternativa pueden ser perjudiciales para el hígado.

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