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Hepatitis: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis se refiere a cualquier degeneración del hígado debido a varias causas, siendo las más frecuentes las infecciones con virus tipo A, B y C y el abuso de alcohol u otras sustancias tóxicas (como algunos medicamentos). Mientras que los virus atacan al hígado cuando parasitan sus células para la reproducción, la cirrosis de los alcohólicos es causada por la ingestión frecuente de bebidas alcohólicas – una vez en el cuerpo, el alcohol se transforma en ácidos dañinos para las células del hígado, llevando a la hepatitis.

Tipos

La hepatitis se puede dividir según sus causas en:

  • Hepatitis A
  • Hepatitis B
  • Hepatitis C
  • Hepatitis alcohólica
  • Hepatitis medicinal
  • Hepatitis autoinmune.

Hablaremos más sobre cada uno de ellos en los temas causas, síntomas y diagnóstico.

Causas

Cada tipo de hepatitis tiene diferentes causas:

Hepatitis A

El virus de la hepatitis A (VHA) se transmite por el agua y los alimentos contaminados o de una persona a otra por medios sexuales.

Hepatitis B

El virus de la hepatitis B (VHB) se transmite principalmente a través de los fluidos corporales. Los usuarios de drogas inyectables y los que utilizan material quirúrgico contaminado y no desechable, así como hojas de afeitar o alicates compartidos, corren un mayor riesgo de contraer esta forma de hepatitis. Este virus puede transmitirse a través del contacto sexual, lo que refuerza la necesidad de utilizar métodos de barrera como los preservativos. También se puede transmitir verticalmente de madre a hijo.

Hepatitis C

El virus de la hepatitis C (VHC) se transmite principalmente a través de los fluidos corporales. Los usuarios de drogas inyectables y las personas sometidas al uso de material quirúrgico contaminado y no desechable y de hojas de afeitar o alicates compartidos corren un mayor riesgo de contraer este tipo de hepatitis. El virus también puede transmitirse por la vía sexual, lo que refuerza la necesidad de utilizar preservativos y otros métodos de barrera.

Hepatitis alcohólica

Puede ser causada por el abuso de alcohol que puede llevar a la hepatitis alcohólica crónica o desencadenar un proceso crónico que lleva a la cirrosis y a la insuficiencia hepática.

Hepatitis medicinal

Varios medicamentos (incluidas las hierbas medicinales) pueden dañar el hígado y, en el caso de determinados medicamentos, el riesgo es tan alto que debe controlarse el hígado con pruebas de laboratorio periódicas para suspender el medicamento de forma precoz en caso de que se produzca un daño hepático.

Hepatitis autoinmune

Como resultado de una falla del sistema inmunológico, comienza a producir anticuerpos que reaccionarán contra el propio hígado. Más común en las mujeres, este proceso puede desarrollarse crónicamente, con períodos de exacerbación, e incluso llevar a cirrosis hepática si no se trata adecuadamente.

Esteatohepatitis no alcohólica

La acumulación de grasa en el hígado, llamada esteatosis hepática, que afecta aproximadamente al 20% de los brasileños, puede evolucionar hacia una forma inflamatoria (esteatohepatitis no alcohólica) con riesgo de cirrosis, insuficiencia hepática y carcinoma hepatocelular.

Otros agentes etiológicos

  • Virus de la hepatitis D y E, además de otros virus, bacterias y parásitos
  • Sustancias tóxicas como las toxinas industriales (por ejemplo, tetracloruro de carbono) y la aflatoxina (producida por algunos hongos)
  • .

  • Enfermedades metabólicas como hemocromatosis, enfermedad de Wilson, deficiencia de alfa-1-antitripsina, amiloidosis
  • Secundario a enfermedades biliares o sistémicas.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para tener hepatitis están relacionados con los agentes que causan la hepatitis. Podemos destacarlos como factores de riesgo:

  • Consumo de agua y alimentos contaminados
  • Sexo sin protección
  • Compartir agujas para el uso de drogas inyectables
  • Uso de material quirúrgico contaminado y no desechable
  • Compartir las hojas (cuidado en sesiones de encerado o tatuaje, manicura y peluquería)
  • Comparta el cepillo de dientes
  • No use equipo de protección personal cuando manipule productos biológicos
  • Abuso de alcohol y medicamentos
  • No reciba las vacunas contra la hepatitis a y b si está indicado.

Síntomas

Síntomas de la hepatitis

Los síntomas varían dependiendo del tipo de hepatitis:

Síntomas de la hepatitis A

El virus de la hepatitis A generalmente se incuba durante 10 a 50 días y puede no causar síntomas. Sin embargo, cuando lo hace, los más comunes son:

  • Fiebre
  • Ictericia (piel y ojos amarillos)
  • Náuseas y vómitos
  • Malestar
  • Molestia abdominal
  • Falta de apetito
  • Orina de color naranja oscuro
  • Heces blanquecinas.

Síntomas de la hepatitis B

La hepatitis B a menudo no presenta síntomas y sólo se descubre años después de la infección, cuando puede haber progresado a curación espontánea o a una afección crónica, posiblemente con cirrosis o cáncer de hígado.

Síntomas de la hepatitis C

Con frecuencia, los signos de hepatitis C pueden no aparecer al principio de la infección y la mayoría de las personas sólo se enteran de que tienen la enfermedad en los análisis de sangre para estos virus o después de varios años con la aparición de complicaciones de esta infección. Cuando aparecen, los síntomas de esta hepatitis son muy similares a los de la hepatitis A.

Síntomas de hepatitis alcohólica

Los síntomas iniciales de este tipo de hepatitis son muy similares a los de la hepatitis A. En casos más avanzados, puede mostrar signos como:

  • Acumulación de líquidos en el abdomen
  • Convulsiones
  • Cambios en el comportamiento debido a toxinas hepáticas
  • Insuficiencia renal y hepática.

Síntomas de hepatitis autoinmune

Los síntomas de esta afección pueden aparecer repentinamente e incluyen

  • Fatiga
  • Molestia abdominal
  • Ictericia
  • Aumento del hígado
  • Apariencia de las venas a través de la piel
  • Áreas de enrojecimiento en la piel
  • Dolor articular
  • Reducción de la menstruación en las mujeres.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Todas las personas con síntomas de hepatitis como ictericia (piel y ojos amarillos), náuseas y vómitos, dolor abdominal, falta de apetito, orina de color naranja oscuro y heces fecales blanquecinas deben buscar un médico para el diagnóstico y establecer el seguimiento y tratamiento necesarios para evitar complicaciones.

Diagnóstico de hepatitis

El diagnóstico de la hepatitis se realiza mediante una anamnesis para identificar los síntomas que se presentan y buscar los factores de riesgo de los diferentes tipos de hepatitis con el fin de definir las pruebas a solicitar para determinar la causa de la hepatitis. El examen físico buscará signos de enfermedad hepática como ictericia y agrandamiento del hígado. Por último, se solicitan las pruebas complementarias adecuadas.

Exámenes

Las pruebas de diagnóstico de la hepatitis se basan en un hepatograma para determinar el grado de inflamación y en marcadores de la función hepática como la albúmina, la bilirrubina y el tiempo de actividad de la protrombina. Para determinar la causa, se solicitarán serologías para los diferentes virus de la hepatitis y, en casos seleccionados, marcadores de autoinmunidad.

También se puede solicitar una ecografía para evaluar el hígado (si está agrandado, si tiene una obstrucción o tumor) y la presencia de ascitis (líquido libre en la cavidad abdominal). La biopsia hepática no suele utilizarse porque es un procedimiento invasivo y se reserva para los casos en los que persisten dudas sobre la causa de la hepatitis o para las situaciones en las que es necesaria una evaluación más rigurosa del grado de daño hepático.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la hepatitis

No existe tratamiento para la forma aguda de la hepatitis. Si es necesario, sólo sintomático para náuseas y vómitos. El reposo se considera importante en el tratamiento de la hepatitis debido a la propia condición del paciente.

No existe un tratamiento específico para la hepatitis A. Se pueden prescribir medicamentos antivirales para la hepatitis B crónica. En el caso de la hepatitis C, se utilizan medicamentos antivirales tanto para la fase aguda como para la crónica.

Para la hepatitis alcohólica, en algunos casos más graves, se pueden prescribir corticosteroides y a menudo es necesario sustituir las sales minerales y las vitaminas.

En el caso de los medicamentos para la hepatitis, el tratamiento es de apoyo, pero si la causa es la intoxicación por paracetamol, se puede utilizar acetilcisteína.

En el caso de la hepatitis autoinmune, se utilizan corticosteroides e inmunosupresores.

Medicamentos para la hepatitis

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la hepatitis son:

  • Epocler
  • Prednisona.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Entre las posibles complicaciones se encuentra la evolución a hepatitis fulminante con encefalopatía hepática (cambios neurológicos como confusión mental, lentitud de pensamiento e incluso coma), hemorragias debidas a la reducción de los factores de coagulación e insuficiencia renal, que en ocasiones requieren trasplante hepático. Un daño prolongado puede provocar cirrosis e insuficiencia hepática e incluso causar carcinoma hepatocelular.

Viviendo juntos / Pronóstico

Dependiendo de varios factores, como la causa de la hepatitis y los factores relacionados con la persona, la hepatitis aguda puede evolucionar hasta su curación completa, convertirse en crónica con el riesgo de desencadenar un proceso que conduzca a la destrucción continua y progresiva del hígado y culmine en cirrosis e insuficiencia hepática, o puede ser tan intensa que conduzca a una hepatitis fulminante con necesidad urgente de un trasplante de hígado.

Prevención

Prevención

La mejor estrategia para la prevención de la hepatitis incluye la mejora de las condiciones de vida, el saneamiento adecuado y las medidas de educación en higiene, y no tener relaciones sexuales sin protección.

Más información:
La hepatitis B puede no mostrar síntomas, pero puede causar cáncer de hígado.

Es obligatorio el uso de equipo de protección personal por parte de los profesionales que trabajan con material biológico; no compartir alicates para uñas, hojas de afeitar, cepillos de dientes, equipos para el uso de drogas.

Se debe evitar el abuso de alcohol y no exponerse a otras sustancias que son tóxicas para el hígado, como ciertos medicamentos. No utilice medicamentos en dosis superiores a las permitidas y no utilice los medicamentos durante más tiempo del recomendado por el médico.

El tratamiento de las personas infectadas con virus que causan la hepatitis debe llevarse a cabo (reduce la transmisión).

La vacuna específica contra el virus A está indicada según lo recomendado por el Programa Nacional de Inmunización (PNI).

Es importante el control eficaz de los bancos de sangre mediante el cribado serológico.

La vacunación contra la hepatitis B, disponible en el SUS, según la estandarización del Programa Nacional de Inmunización (PNI) es también una forma de prevención, así como el uso del virus de inmunoglobulina humana contra la hepatitis B, también disponible en el SUS, según la estandarización del Programa Nacional de Inmunización (PNI).

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