Hepatitis C: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es una enfermedad viral que conduce a la inflamación del hígado y rara vez provoca síntomas. De hecho, la mayoría de las personas no saben que tienen hepatitis C, a menudo la descubren a través de una donación de sangre o mediante la realización de pruebas de rutina, o cuando aparecen síntomas de enfermedad hepática avanzada, lo que suele ocurrir décadas después.

La hepatitis C es uno de los tres tipos más comunes de hepatitis y se considera el peor de ellos.

Según el Fondo Mundial de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Hepatitis, unos 500 millones de personas en el mundo están infectadas con los virus de la hepatitis B y C, y sólo el 5% de ellas saben que tienen la enfermedad. En Brasil, hay cerca de 1,5 millones de personas infectadas con hepatitis C, una enfermedad responsable del 70% de la hepatitis crónica y del 40% de los casos de cirrosis, según datos del Ministerio de Salud.

Causas

La hepatitis C es causada por el virus C, su transmisión se produce por contacto con sangre contaminada, ya sea a través de transfusiones de sangre, accidentes con material contaminado, en el caso de los trabajadores de la salud, o a través de drogas inyectables. La transmisión de madre a hijo es rara, alrededor del 5%, y ocurre en el momento del parto. La mayoría de los estudios fracasaron en probar la transmisión de la hepatitis C por contacto sexual.

Factores de riesgo

Algunos factores contribuyen a la contaminación por hepatitis C. Las personas que están en riesgo de contraer la hepatitis C están dentro del grupo de riesgo:

  • Ha estado en diálisis renal durante mucho tiempo
  • Tener contacto regular con sangre en el trabajo (por ejemplo, profesionales de la salud)
  • Inyectarse drogas ilícitas y compartir agujas con alguien que tiene hepatitis C
  • Recibió transfusiones de sangre antes de julio de 1992
  • Hizo un tatuaje o acupuntura con instrumentos contaminados
  • Recibieron sangre u órganos de un donante que tiene hepatitis C.

Síntomas

Síntomas de la hepatitis C

La hepatitis C tiene formas agudas y crónicas. La mayoría de las personas infectadas con el virus tienen hepatitis C crónica debido a que la enfermedad generalmente no muestra síntomas en sus primeras etapas.

Los siguientes síntomas pueden ocurrir con la infección de hepatitis C y se deben a una enfermedad hepática avanzada:

Protéjase contra la hepatitis

  • Dolor abdominal
  • Hinchazón abdominal
  • Sangrado en el esófago o estómago
  • Orina oscura
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Comezón
  • Ictericia
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Usted debe buscar ayuda médica si nota la incidencia de cualquier síntoma descrito anteriormente.

Anote todas sus dudas y haga una cita con un médico de confianza. Describa todos sus síntomas en detalle y responda correctamente a las preguntas que le pueda hacer. Vea algunos ejemplos:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Ha tenido recientemente una transfusión de sangre o un trasplante de órgano?
  • ¿Ha tenido relaciones sexuales sin protección recientemente?
  • ¿Se inyecta drogas?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado hepatitis?
  • ¿Hay antecedentes de hepatitis C u otra enfermedad relacionada con el hígado en su familia?

Diagnóstico de la hepatitis C

Los análisis de sangre para detectar el virus C en personas que tienen factores de riesgo para entrar en contacto con el virus ayudan a determinar si el paciente tiene hepatitis C y, por lo tanto, iniciar el tratamiento o recomendar cambios en el estilo de vida que puedan retrasar el daño hepático. Esto se recomienda porque la infección de la hepatitis C generalmente comienza a dañar el hígado antes de que cause signos y síntomas.

Los análisis de sangre también pueden medir la carga viral, es decir, la cantidad de virus, y el genotipado del virus, lo que puede ayudarle a elegir la mejor opción de tratamiento.

El médico también puede recomendar un procedimiento para extraer una pequeña muestra de tejido hepático para su análisis de laboratorio. Una biopsia de hígado, como se conoce este procedimiento, puede ayudar a determinar la gravedad de la enfermedad y guiar las decisiones de tratamiento. Durante una biopsia hepática, el médico inserta una aguja delgada a través de la piel hasta el hígado para extraer la muestra de tejido.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la hepatitis C

No siempre hay necesidad de tratamiento. El médico podrá determinar si su caso requiere terapia o no. Por lo general, incluso para las personas que no requieren tratamiento, se requieren exámenes de sangre de seguimiento.

Otros casos, sin embargo, necesitarán tratamiento para evitar complicaciones futuras. En estas situaciones, la infección por hepatitis C se trata con una combinación de medicamentos antivirales que se toman durante varias semanas para eliminar el virus del cuerpo del paciente.

A lo largo del tratamiento, el médico controlará la respuesta del paciente a los medicamentos administrados.

Los medicamentos antivirales pueden causar muchos efectos secundarios, como depresión, dolor muscular, pérdida del apetito, fatiga, fiebre y dolor de cabeza. Algunos de estos efectos secundarios pueden ser graves y usted deberá suspender el tratamiento.

Si su hígado ha sido severamente dañado por la acción del virus del VHC, un trasplante puede ser una opción viable. Durante un trasplante de hígado, el cirujano extrae el hígado dañado y lo reemplaza con uno sano. La mayoría de los hígados trasplantados provienen de donantes fallecidos, aunque un pequeño número proviene de donantes vivos que donan una porción de sus hígados (que luego se reconstituyen a sí mismos).

Sin embargo, el trasplante de hígado no se considera un tipo de cura para la hepatitis C. El tratamiento con medicamentos antivirales generalmente continúa después del trasplante, ya que la infección puede volver a ocurrir en el nuevo órgano.

Medicamentos para la hepatitis C

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la hepatitis C son:

  • Epocler

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Si le han diagnosticado hepatitis C, su médico probablemente le recomendará algunos cambios en su estilo de vida. Estas medidas le ayudarán a mantenerse saludable, tales como:

  • Dejar de beber alcohol, lo que acelera la progresión de la enfermedad hepática
  • Evite los medicamentos que pueden causar daño hepático
  • Evite que otras personas entren en contacto con su sangre cubriendo las heridas y no compartiendo hojas de afeitar, materiales de manicura o cepillos de dientes. No donar sangre, órganos o semen.

Posibles complicaciones

La infección de la hepatitis C, que continúa durante muchos años, puede causar complicaciones significativas, tales como:

  • Cirrosis, en promedio 20-30 años después de la infección con el virus C
  • Cáncer de hígado
  • Insuficiencia hepática.

¿Existe una cura para la hepatitis C?

La mayoría de las personas con infección por hepatitis C tienen una forma crónica.

Las posibilidades de eliminar el virus de la hepatitis C de la sangre con el tratamiento habitual son de aproximadamente el 50%. Incluso si el tratamiento no elimina el virus, puede reducir la posibilidad de una enfermedad hepática grave.

Muchos médicos utilizan el término “respuesta virológica prolongada” en lugar de “cura” cuando se elimina el virus de la sangre porque no se sabe si esta respuesta será permanente. Además, el trasplante de hígado, que es necesario en algunos casos, tampoco garantiza la curación del paciente.

Prevención

Prevención

Protéjase contra la infección de la hepatitis C tomando las siguientes precauciones:

  • No use drogas ilícitas
  • Tenga cuidado con los piercings y tatuajes. Siempre busque un lugar y un profesional confiable. Haga preguntas de antemano sobre cómo está limpio el equipo y asegúrese de que los empleados usen agujas estériles
  • .

  • Tenga sus suministros de manicura, o asegúrese de que hayan sido esterilizados cuando los use en salones de belleza
  • .

  • Protéjase durante las relaciones sexuales. Siempre use condones.

La vacuna contra la hepatitis C aún no está disponible.

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