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Hepatitis B: síntomas, causas, tratamiento y cura?

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una enfermedad transmitida por virus que causa irritación e inflamación del hígado. Este es uno de los tipos de hepatitis viral que existen, que se clasifican por letras A, B, C, D y E. En Brasil, se estima que el 15% de la población ya ha sido contaminada y el 1% es portador crónico de la enfermedad.

Causada por el virus B (VHB), la hepatitis tipo B es una enfermedad infecciosa, también llamada sero-homólogo. Debido a que el VHB está presente en la sangre, el esperma y la leche materna, la hepatitis B se considera una enfermedad de transmisión sexual.

Hepatitis B x Embarazo

Todas las mujeres embarazadas deben hacerse la prueba de la hepatitis B. La prueba es especialmente importante para las mujeres que pertenecen a grupos de alto riesgo, como los trabajadores de la salud, las mujeres de comunidades étnicas donde la hepatitis B es común, los cónyuges o parejas que viven con una persona infectada, etc. Si está embarazada, asegúrese de que su médico le haga una prueba de hepatitis B antes de que nazca su bebé, idealmente lo más temprano posible durante el primer trimestre.

Si una mujer embarazada tiene hepatitis B, puede transmitir la infección a su bebé durante el parto. Sin embargo, esto se puede prevenir con una serie de vacunas y HBIG para su bebé desde el nacimiento. Sin la vacunación, los bebés nacidos de mujeres con infección por el virus de la hepatitis B pueden desarrollar una infección crónica, que puede conducir a graves problemas de salud.

La mayoría de los recién nacidos infectados con el virus de la hepatitis B no presentan síntomas, pero tienen un 90% de probabilidades de desarrollar hepatitis B crónica. Esto puede conducir a graves problemas de salud, incluyendo daño hepático, cáncer de hígado e incluso la muerte.

Tipos

La hepatitis B se puede dividir en diferentes tipos:

Hepatitis B aguda

La infección aguda por hepatitis B puede durar menos de seis meses. Su sistema inmunológico es probablemente capaz de defenderse contra la hepatitis B aguda y usted debería recuperarse completamente en unos pocos meses. La mayoría de los adultos que contraen la hepatitis B tienen una infección aguda, pero puede conducir a una infección crónica.

Hepatitis B crónica

La infección crónica por hepatitis B puede durar seis meses o más. Esto ocurre cuando el sistema inmunológico del paciente es incapaz de combatir la infección. La infección crónica de la hepatitis B puede durar toda la vida, lo que puede conducir a enfermedades graves como la cirrosis y el cáncer de hígado.

El riesgo de que la enfermedad se convierta en crónica depende de la edad en la que ocurre la infección. Los niños son los más afectados. En los menores de un año, el riesgo es de hasta el 90%; entre uno y cinco años de edad, varía entre el 20% y el 50%. En los adultos, la tasa baja del 5% al 10%.

Causas

La hepatitis B es causada por el virus B (también llamado VHB). Una vez dentro del cuerpo humano, el virus ataca los hepatocitos -las células del hígado- y comienza a multiplicarse, llevando a la inflamación del órgano.

¿Qué es la hepatitis?

Transmisión

Las formas de transmisión del virus B son: sexual, sanguínea y vertical.

La hepatitis B se considera una enfermedad de transmisión sexual (ETS) porque puede transmitirse de persona a persona a través del contacto con semen, saliva y secreciones vaginales durante las relaciones sexuales sin protección. Esto sucede porque el virus alcanza concentraciones muy altas en las secreciones sexuales.

La transmisión de la sangre se produce por el uso compartido de jeringas con sangre contaminada, que es una práctica común entre los usuarios de drogas inyectables, en accidentes con material perforante contaminado, entre los trabajadores de la salud, a través de pequeñas lesiones presentes en la piel y las membranas mucosas, la hemodiálisis, la transfusión de sangre, especialmente cuando la contaminación se produce desde el donante de sangre hasta el receptor. Afortunadamente, desde que la evaluación de la sangre donada se ha convertido en una práctica obligatoria en los bancos de sangre, la contaminación por transfusiones de hepatitis B es cada vez más rara.

La transmisión vertical es cuando se produce la contaminación de una madre portadora del virus B al niño, que ocurre durante el parto.

Factores de riesgo

Existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de contraer la hepatitis B, tales como:

  • Tener relaciones sexuales con varias parejas, porque tiene más probabilidades de ser portador del virus y no saber
  • Ha sido diagnosticado con otra enfermedad de transmisión sexual, como gonorrea y clamidia
  • Compartir jeringas durante la aplicación de drogas inyectables
  • Trabajo en áreas de salud, con exposición a la sangre
  • Viaje a regiones con altas tasas de infección por el VHB, como África, Asia sudoccidental y central y Europa oriental.

Síntomas

Síntomas de la hepatitis B

Los síntomas de la hepatitis B suelen aparecer entre dos y cuatro meses después del contacto con el virus, y su intensidad varía de persona a persona. Revise los principales síntomas de la enfermedad:

  • Dolor abdominal
  • Orina oscura
  • Fiebre
  • Dolor articular
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad y fatiga
  • Coloración amarillenta de la piel (ictericia).

Los síntomas mejoran gradualmente, generalmente duran unos días y desaparecen, esta fase inicial con síntomas y cambios en los análisis de sangre se llama hepatitis aguda. En esta etapa su sistema inmunológico puede combatir el virus fácilmente y el pronóstico es de los mejores, con una recuperación en pocos meses. A pesar de la mejoría en los síntomas, las pruebas pueden tardar hasta 6 meses en volver a la normalidad cuando se cura la hepatitis.

Sin embargo, en alrededor del 5 al 10% de los casos el cuerpo es incapaz de combatir el virus B, permaneciendo con infección activa, lo que caracteriza la forma crónica de la enfermedad, que puede evolucionar a problemas hepáticos más graves, como cirrosis y cáncer.

La mayoría de los niños infectados durante el parto o hasta los cinco años de edad no pueden eliminar el virus y tienen hepatitis B crónica.

Además de ser más grave, la hepatitis crónica también es más traicionera, ya que puede pasar desapercibida durante décadas. Muchas personas no experimentan síntomas de fase aguda cuando entran en contacto con el virus y éste permanece libre de síntomas, pero causa destrucción progresiva del hígado. Cuando finalmente se hace el diagnóstico, el paciente a menudo ya se encuentra con complicaciones graves y con un tratamiento mucho más difícil.

Buscar ayuda médica

Si sospecha que hay síntomas, busque atención médica para los exámenes generales. Si se confirma la presencia del virus de la hepatitis B, busque un especialista y comience el tratamiento lo antes posible. Durante la consulta, aproveche la oportunidad para aclarar cualquier duda que pueda tener. Vea algunos ejemplos de lo que puede preguntarle al médico:

  • ¿Qué pruebas se necesitarán para hacer el diagnóstico?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles para la hepatitis B en Brasil?
  • ¿El virus del VHB ha causado mucho daño a mi hígado?
  • ¿Es contagiosa esta enfermedad? ¿Cómo puedo transmitirlo a otros?
  • ¿Debería hacerme pruebas para detectar otras ETS?

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la hepatitis B son:

  • Clínica Médica
  • Gastroenterología
  • Hepatología
  • Infectología
  • Inmunología.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Ha tenido una transfusión de sangre recientemente?
  • ¿Es usted un usuario de drogas inyectables?
  • ¿Tuvo relaciones sexuales sin usar condón?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué pruebas se necesitarán para hacer el diagnóstico?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles para la hepatitis B en Brasil?
  • ¿El virus del VHB ha causado mucho daño a mi hígado?
  • ¿Es contagiosa esta enfermedad? ¿Cómo puedo transmitirlo a otros?
  • ¿Debería hacer pruebas para detectar otras ETS?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de la hepatitis B

Inicialmente, se sospecha de hepatitis aguda debido a los síntomas manifestados por el paciente, como fiebre y dolor abdominal. Los exámenes también pueden indicar que el hígado está ligeramente agrandado.

Frecuentemente no hay una condición aguda, por lo que la sospecha de hepatitis ocurre cuando hay algún factor de riesgo, o cuando la persona tiene enzimas hepáticas elevadas, y se investiga la causa de este cambio. Otras veces el diagnóstico de hepatitis B ocurre por casualidad, a través de la donación de sangre, porque cuando una persona dona sangre, se realizan varias pruebas en la sangre para evitar la contaminación de quién recibirá la sangre. Entre estas pruebas se realizan pruebas para la hepatitis B y la hepatitis C.

Cuando a una persona se le diagnostica hepatitis crónica, a menudo es necesaria una biopsia de hígado, en cuyo caso el médico insertará una microaguja a través de su piel hasta el hígado para tomar una pequeña muestra y enviarla al laboratorio para evaluar el grado de compromiso hepático y la necesidad de tratamiento.

Exámenes

La confirmación del diagnóstico de hepatitis se realiza mediante análisis de sangre con altos niveles de transaminasas, ALT, AST, fosfatasa alcalina, gamma GT y bilirrubina. Las transaminasas elevadas caracterizan la hepatitis aguda y se utilizan marcadores serológicos para identificar el tipo de hepatitis:

  • Anticuerpo contra el HBsAg (AntiHBs): Un resultado positivo significa que la persona ha sido infectada y ha eliminado el virus, o ha sido vacunada contra la hepatitis B
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  • Anticuerpos contra el antígeno de la hepatitis B (Anti-HBc): Un resultado positivo significa que usted ha tenido contacto con el virus, ya sea recientemente o en el pasado
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  • Anticuerpos contra el antígeno central de la hepatitis B de clase IgM (Anti-HBc IgM): un resultado positivo, o reactivo, indica una infección aguda reciente
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  • Antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg): un resultado positivo significa que la persona es portadora del virus B
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  • Antígeno de superficie de la hepatitis E (HBeAg): Un resultado positivo significa que hay infección por hepatitis B y que es más probable que esta persona transmita la infección a otros porque el virus se está multiplicando.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la hepatitis B

Si usted sabe que ha sido infectado con el virus del VHB, contacte a su médico inmediatamente. Ponerse una inyección de inmunoglobulina y la vacuna contra la hepatitis B dentro de las 24 horas posteriores a la infección puede prevenir el desarrollo de la enfermedad.

Pero si el diagnóstico ya se ha hecho, es hora de asegurarse de que la enfermedad no se convierta en complicaciones más graves.

Hepatitis B aguda

No existe un tratamiento específico para la hepatitis B, pero usted puede tomar medicamentos para reducir cualquier síntoma que experimente mientras su sistema inmunológico combate el virus. Para evaluar su progreso y asegurarse de que el virus ha sido definitivamente erradicado de su cuerpo, usted puede ordenar exámenes de sangre regulares.

Hepatitis B crónica

Para este caso, se requiere un tratamiento específico:

  • Medicamentos antivirales: el médico recomendará el uso de medicamentos que combatan la acción del virus del VHB y eviten que cause un mayor daño al hígado, generalmente de uso continuo, ya que el virus no puede ser eliminado
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  • En casos de cirrosis avanzada, puede ser necesario un trasplante de hígado: si su hígado ha sido seriamente dañado por la hepatitis B, el trasplante puede servir como un recurso de tratamiento.

Medicamentos para la hepatitis B

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la hepatitis B?

El pronóstico de la hepatitis B aguda es alentador. En promedio, sólo el 1% de los pacientes diagnosticados con hepatitis B aguda muere a causa de la enfermedad. Si usted tiene hepatitis B aguda, la enfermedad debe desaparecer en un plazo máximo de seis meses, aunque esto generalmente sucede primero. Pero alrededor del 5-10% de las personas no mejoran ni eliminan el virus, y permanecen con la hepatitis, que ahora se llama hepatitis crónica.

En el caso de la hepatitis B crónica, se recomienda el tratamiento, si se hace correctamente, es casi siempre eficaz, hay mejoría en las pruebas e inactivación del virus, con menor riesgo de desarrollar cirrosis y cáncer de hígado.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la hepatitis B crónica puede conducir a complicaciones más graves, tales como:

  • Cirrosis, que abre heridas en la parte interna del hígado e incluso puede llevar a su fracaso
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  • Cáncer de hígado
  • Insuficiencia hepática. Para estos casos, la única alternativa viable es el trasplante
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  • Hepatitis D. Algunos pacientes diagnosticados con hepatitis B pueden desarrollar hepatitis D si el tratamiento no funciona o no se sigue estrictamente. Esto se debe a que el virus de la hepatitis D afecta principalmente a las personas que ya portan el virus B. Sin embargo, el virus D generalmente sólo aparece en algunas partes del mundo, como en la región del Amazonas, por ejemplo
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  • Los problemas renales pueden surgir si no se trata la hepatitis B. Estos problemas pueden eventualmente llevar a una insuficiencia renal múltiple.

Viviendo juntos / Pronóstico

Si usted ha sido infectado con hepatitis B, estas medidas son para protegerse a sí mismo y a otros del virus.

– Tener sexo seguro: Si es sexualmente activa, dígale a su pareja que tiene el VHB y háblele del riesgo de transmitirlo a su pareja. Use un nuevo condón de látex siempre que tenga relaciones sexuales, pero recuerde que los condones reducen pero no eliminan el riesgo.

– No comparta artículos de cuidado personal: Si usa medicamentos por vía intravenosa, nunca comparta agujas y jeringas. Además, no comparta hojas de afeitar ni cepillos de dientes, ya que pueden traer rastros de sangre infectada.

Si le han diagnosticado una infección de hepatitis B, las siguientes sugerencias pueden ayudarle a sobrellevarla:

  • Aprenda más sobre la hepatitis B: sitios web especializados le han ayudado a entender más sobre la enfermedad y las formas de tratamiento
  • Manténgase en contacto con amigos y familiares: Usted no puede contagiar la hepatitis B por contacto casual, así que no se separe de las personas que pueden ofrecer apoyo
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  • Cuida tu salud: Coma una dieta saludable llena de frutas y verduras, haga ejercicio regularmente y duerma lo suficiente
  • Cuida tu hígado: No tome bebidas alcohólicas ni medicamentos sin consultar a su médico. Hágase la prueba de hepatitis A y C. Vacúnese contra la hepatitis A si no está expuesto.

Prevención

Prevención

La mejor manera de prevenir la hepatitis B es a través de la vacunación. La vacuna contra la hepatitis B es segura y efectiva y generalmente se administra en 3-4 dosis durante un período de 6 meses. Después de recibir las tres dosis, la vacuna contra la hepatitis B proporciona más del 90% de protección a los bebés, niños y adultos vacunados antes de ser expuestos al virus. Todos los niños deben recibir la primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B al nacer y deben completar la serie de tres vacunas a la edad de seis meses. Los jóvenes menores de 19 años que no hayan sido vacunados deben actualizar sus vacunas.

Las personas en alto riesgo de infección, incluyendo los profesionales de la salud y aquellos que viven con alguien que tiene hepatitis B, necesitan vacunarse.

Los recién nacidos cuyas madres están infectadas con hepatitis B deben recibir una vacuna especial, que incluye inmunoglobulina contra la hepatitis B y la vacuna contra la hepatitis B durante las primeras 12 horas de vida.

El cribado de toda la sangre donada ha reducido las posibilidades de contaminación por hepatitis B en las transfusiones de sangre. La notificación obligatoria de la enfermedad permite a los profesionales de la salud hacer un seguimiento de las personas que han estado expuestas al virus. La vacuna se aplica a aquellos que aún no han desarrollado la enfermedad.

La vacuna contra la hepatitis B o la inmunoglobulina (HBIG) pueden ayudar a prevenir la infección si se administran dentro de las 24 horas posteriores a la exposición.

Vacuna contra la hepatitis A y B: protéjase contra las infecciones virales del hígado

La vacuna contra la hepatitis B no se recomienda para personas que hayan tenido reacciones alérgicas graves a una dosis previa de la vacuna contra la hepatitis B o a cualquier parte de la misma. Además, no se recomienda para aquellos que son alérgicos a la levadura porque la levadura se utiliza al hacer la vacuna. Dígale a su médico si usted tiene alguna alergia severa. Pero siempre es bueno prevenir, así que los médicos recomiendan que las personas:

  • Evite el contacto sexual con una persona que tenga hepatitis B aguda o crónica
  • Use condones y practique sexo seguro
  • Evite usar objetos personales de otras personas, como hojas de afeitar o cepillos de dientes
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  • No comparta jeringas de drogas o instrumentos de otras drogas (como pajillas para oler drogas). Preferiblemente, no use drogas. Busca un centro especializado en adicciones químicas y averigua cuáles son las mejores opciones para deshacerte de las adicciones.

El virus de la hepatitis B (y el virus de la hepatitis C) no puede transmitirse a través del contacto casual, como tomarse de la mano, compartir cubiertos o vasos, amamantar, besarse, abrazarse, toser o estornudar.

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