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Hepatitis autoinmune: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la hepatitis autoinmunitaria?

Muchas de las enfermedades del hígado son ilustres y desconocidas para la mayoría absoluta de las personas. La hepatitis autoinmune es una de ellas. Sin embargo, siempre es impactante en la vida de sus portadores y muy peligroso si no es tratado adecuadamente.

La hepatitis autoinmune puede afectar tanto a niños como a adultos, y es más común en mujeres y personas entre los 40 y 50 años de edad. Sin embargo, es una enfermedad rara, cuya causa se desconoce. Se cree que es necesaria una interacción entre la predisposición genética y los factores ambientales, como una infección viral, para iniciarla.

Se caracteriza por la inflamación del hígado causada por el propio sistema inmunológico del individuo, que causa la destrucción progresiva del órgano.

Síntomas de la hepatitis autoinmune

Puede comenzar de forma repentina e intensa, similar a la clásica hepatitis aguda, com:

  • Ojo amarillo
  • Fiebre
  • Enjoo
  • Dolor abdominal
  • Debilidad

Sin embargo, más de la mitad de los pacientes inician la enfermedad lenta y silenciosamente, manifestando síntomas vagos como cansancio, lo que lleva a una forma crónica y toma demasiado tiempo para ser diagnosticado.

Su forma más severa lleva a una destrucción intensa del hígado, con una pérdida rápida de la función del órgano, llamada hepatitis fulminante, que requiere un trasplante urgente de hígado con mayor frecuencia y puede causar la muerte.

Diagnóstico de hepatitis autoinmune

La hepatitis autoinmune no puede distinguirse de otras hepatitis agudas o crónicas sólo por los síntomas. Para el diagnóstico de la hepatitis autoinmune, es necesario realizar análisis de sangre para evaluar la función hepática y para detectar anticuerpos específicos. Por lo general, una biopsia de hígado también es importante.

La hepatitis autoinmune puede progresar a cirrosis hepática, cáncer de hígado e insuficiencia orgánica crónica.

Tratamiento de la hepatitis autoinmune

No hay cura para la hepatitis autoinmune. Sin embargo, existe un tratamiento eficaz para controlar la enfermedad y prevenir su progresión a cirrosis o formas graves en casos agudos.

Debido a su gravedad potencial y a que causa una destrucción silenciosa del hígado, el cribado de la hepatitis autoinmune debe incluirse en las evaluaciones preventivas y de control para permitir el diagnóstico precoz de esta enfermedad. Consulte a su médico y aprenda más.

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