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Hepatitis A: qué es, transmisión, síntomas y cómo tratarla

¿Qué es la hepatitis A?

La hepatitis A es una inflamación del hígado causada por un virus, generalmente tiene un curso benigno, evolucionando a la curación espontánea en más del 90% de los casos.

Según el Ministerio de Salud, más de 138 mil casos de hepatitis A fueron diagnosticados en Brasil entre 2000 y 2011. En el mundo se registran 1,4 millones de nuevos casos de la enfermedad cada año, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La hepatitis A es muy simple de tratar y si se sigue correctamente, la enfermedad ciertamente se curará. Obtenga más información sobre los síntomas, la transmisión y la prevención de la enfermedad a continuación.

Causas

La hepatitis A es causada por el virus de la hepatitis A. Se transmite por el agua potable o los alimentos contaminados con materia fecal. La persona infectada elimina el virus en las heces y puede contaminar el agua donde no hay condiciones adecuadas para el saneamiento básico, las personas que toman esta agua contaminada o ingieren alimentos crudos lavados con esta agua pueden infectarse, así como comer mariscos o mariscos crudos, de agua contaminada con aguas residuales.

Vacuna contra la hepatitis A y B: protéjase contra las infecciones virales del hígado

Otra forma de transmisión de la hepatitis A se debe a la falta de higiene después de la evacuación, cuando alguien infectado con el virus manipula los alimentos sin lavarse las manos después de ir al baño.

La hepatitis A se transmite muy a menudo entre los niños, que a menudo no se lavan bien las manos, recogen los juguetes que otros niños recogen y se llevan a la boca los juguetes y las manos, ingeriendo así el virus.

Factores de riesgo

Los expertos han enumerado algunos factores de riesgo para la transmisión de la hepatitis A. Ver:

  • Viaje a regiones con altos índices de contaminación por hepatitis A
  • Ingerir agua no filtrada
  • Coma mariscos crudos o crudos
  • Ser VIH positivo con un sistema inmunológico comprometido.

Vivir en lugares con altos índices de hepatitis A también puede promover la transmisión de la enfermedad. Según el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE), la región nordeste de Brasil concentra el mayor número de casos de hepatitis A, seguida por la región norte.

Síntomas

Síntomas de la hepatitis A

Los signos y síntomas de la hepatitis A suelen aparecer de 2 a 4 semanas después de la infección con el virus, que es el período de incubación del virus. Entre los principales síntomas están:

  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor o malestar abdominal, especialmente en el área alrededor del hígado
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre baja
  • Orina oscura
  • Dolor muscular
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia).

La enfermedad suele durar menos de dos meses, pero puede durar hasta seis meses. Rara vez puede presentar una forma seria, llamada fulminante, que pueda llevar a la muerte rápidamente.

No todas las personas con hepatitis A desarrollan síntomas, es decir, hay casos de infección asintomática y otros pueden ser subclínicos, donde hay pocos síntomas y pueden pasar desapercibidos.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas similares a los de la hepatitis A. Si usted ha estado expuesto al virus, puede prevenir la infección poniéndose una vacuna contra la hepatitis A o inmunoglobulina dentro de las dos semanas de haber estado en contacto con el virus.

Busque también ayuda médica:

  • Un restaurante donde comió recientemente reportó un brote de hepatitis A
  • Alguien cercano a usted es diagnosticado con hepatitis A
  • Ha tenido contacto sexual reciente con alguien que tiene hepatitis A.

En la cita con el médico

Anote todos sus síntomas y llévelos a su médico. Trate de describirlos en detalle. Esto puede ayudar a su médico a hacer el diagnóstico correcto. Aclare todas sus dudas y responda a las preguntas que el especialista debe hacerle adecuadamente, como por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son sus síntomas?
  • ¿Ha tomado alguna medida en casa para tratar los síntomas? ¿Funcionó?
  • ¿Ha sido infectado con hepatitis A antes?
  • ¿Es usted portador del virus VIH?

Diagnóstico de la hepatitis A

Por lo general, el médico ordena exámenes de sangre para detectar la presencia del virus de la hepatitis A en el cuerpo del paciente. Se toma una muestra de sangre y se envía a un laboratorio para su análisis. Su médico también puede discutir los signos y síntomas con usted como parte del proceso de diagnóstico.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la hepatitis A

No existe un tratamiento específico para la hepatitis A. El propio cuerpo se encargará de eliminar el virus de la hepatitis A. En la mayoría de los casos, el hígado se curará completamente de la hepatitis A en uno o dos meses sin daño permanente.

Sin embargo, hay formas de acelerar la curación. El tratamiento, en este caso, se basa en el manejo de los síntomas causados por la enfermedad.

Descanso

Tenga en cuenta que la fatiga es un síntoma común en las personas con infección por hepatitis A. Por esta razón, sepa que es normal sentirse cansado o sin energía incluso para realizar las tareas diarias. Estos síntomas pueden durar meses, por lo que el reposo es un tratamiento recomendado, pero el reposo absoluto en cama no es necesario.

Haga bocadillos pequeños durante todo el día

Encuentre maneras de lidiar con las náuseas causadas por la enfermedad. Este síntoma puede ser frecuente y dificultar la dieta, pero identificar formas de hacer las comidas más atractivas puede ser un buen comienzo del tratamiento para evitar que aparezcan todo el tiempo. Comer bocadillos pequeños durante todo el día en lugar de tres comidas diarias grandes también puede ayudar.

Dale un respiro al hígado

El hígado es el órgano más dañado por la hepatitis A. Por lo tanto, evite los medicamentos que puedan perjudicar su funcionamiento, así como el consumo de alcohol, para mejorar el tratamiento.

Medicamentos

Puede ser necesario utilizar medicamentos como tratamiento para controlar algunos síntomas de la hepatitis A, como fiebre, náuseas, dolor muscular.

No tome ningún medicamento sin consultar a un médico.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Si usted tiene la enfermedad, puede elegir algunas medidas caseras para reducir el riesgo de transmitir la hepatitis A a otros. Estas medidas incluyen

Evite el contacto sexual

La hepatitis A no se considera una enfermedad de transmisión sexual; se transmite por contacto con materia fecal, por lo que sólo en casos de relaciones sexuales anales sin protección puede haber contaminación.

Higienizar las manos

Lávese bien las manos después de usar el baño. Las manos son los principales puntos de entrada para muchas infecciones, incluida la hepatitis A.

Evite cocinar

Al tocar alimentos que serán consumidos por otras personas, usted puede facilitar la infección.

Posibles complicaciones

Un pequeño número de personas con hepatitis A continuará experimentando los signos y síntomas de la enfermedad durante muchos días después del diagnóstico. También puede ocurrir que los síntomas desaparezcan y reaparezcan después de un cierto período de tiempo y luego desaparezcan.

Es raro, pero la hepatitis A puede causar insuficiencia hepática aguda, que es la pérdida repentina de la función hepática. Algunas personas tienen mayor riesgo de esta complicación, como los pacientes con enfermedad hepática crónica y los ancianos. La insuficiencia hepática aguda requiere hospitalización para recibir atención médica y tratamiento inmediato. En algunos casos, el tratamiento de trasplante de hígado puede ser necesario para estos pacientes.

¿Existe una cura para la hepatitis A?

El virus de la hepatitis A no permanece en el cuerpo después de que la infección ha desaparecido por completo. La mayoría de las personas con hepatitis A se recuperan en tres meses. Casi todos los pacientes mejoran en seis meses, con raras excepciones.

Además, el riesgo de muerte por hepatitis A es muy bajo, sólo en casos de hepatitis fulminante.

Prevención

Prevención

El mejor método para prevenir la hepatitis A es la vacunación, que suele dividirse en dos fases: la fase inicial y una dosis de refuerzo después de seis meses. La vacuna se recomienda para los siguientes casos:

  • Todos los niños de hasta un año de edad o mayores que aún no han recibido la vacuna
  • Trabajadores de laboratorio que pueden estar en contacto con el virus de la hepatitis A
  • Personas que tienen la intención de viajar a zonas del mundo con una alta incidencia de hepatitis A
  • Personas con enfermedad hepática crónica.

Otras medidas preventivas pueden ayudar a prevenir la hepatitis A, vea:

  • Evite la carne y el pescado crudos o mal cocidos
  • Tenga cuidado con las frutas que puedan haber sido lavadas en agua contaminada
  • .

  • No compre fruta que se vende en la calle.

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