Hechos, síntomas y etapas de las enfermedades de transmisión sexual

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) se encuentran entre las causas más comunes de enfermedad en el mundo. En algunas poblaciones, una enfermedad de transmisión sexual, la sífilis tiene proporciones epidémicas. De hecho, las enfermedades de transmisión sexual, incluida la sífilis, aumentan el riesgo de contraer el VIH. En el caso de la sífilis, las llagas abiertas causadas por esta enfermedad de transmisión sexual son un portal ideal para que el VIH ingrese al cuerpo.

Sífilis

La sífilis se describió por primera vez en el siglo XVI. En los países industrializados, la sífilis disminuyó durante la segunda mitad del siglo XIX. Sin embargo, en estos mismos países, hubo un fuerte aumento en la incidencia de esta enfermedad de transmisión sexual después de la Primera Guerra Mundial. Pero una vez más, después de la Segunda Guerra Mundial, la incidencia cayó rápidamente, coincidiendo con la disponibilidad de mejores pruebas de diagnóstico y antibióticos. En algunos países industrializados, la sífilis comenzó a aumentar nuevamente en la década de 1960 y desde entonces ha aumentado constantemente.

Control de la sífilis

La sífilis es el ejemplo clásico de una enfermedad de transmisión sexual que se puede controlar con éxito mediante medidas de salud pública:

  • Una prueba de diagnóstico simple y altamente sensible está disponible y permite un diagnóstico temprano.
  • Hay antibióticos altamente efectivos disponibles para tratar una infección aguda y crónica.
  • Si la sífilis no se trata, puede causar daño nervioso, daño de la pared arterial, desorientación mental y eventualmente la muerte.
  • La resistencia a los antibióticos no se ha desarrollado, lo que significa que serán efectivos para la mayoría de las personas.

¿Cómo contraen las personas la sífilis?

La sífilis es causada por una bacteria; específicamente, una espiroqueta móvil (capaz de moverse) (bacteria en forma de sacacorchos) conocida como Treponema pallidum . La espiroqueta se transmite de persona a persona sexualmente; durante el sexo oral, anal y vaginal. La sífilis causa llagas abiertas principalmente en el pene, el ano y la vagina. El contacto con esas llagas durante el sexo oral, vaginal o anal permite la transferencia sexual de la espiroqueta de una persona a otra.

Además de transmitirse sexualmente, la sífilis puede transmitirse de una mujer embarazada a su bebé nonato. La espiroqueta que causa la sífilis puede cruzar la conexión entre el feto y la madre (la placenta) que infecta al feto. La infección por sífilis de un feto no nacido puede resultar en un aborto espontáneo, muerte fetal o muerte del feto mientras está en el útero de la madre. Para aquellos bebés que llegan al parto y sobreviven, los defectos de nacimiento son comunes.

¿Cuáles son los síntomas de la sífilis?

La sífilis se ha llamado un «imitador» y sus síntomas a menudo se confunden con los síntomas de otras afecciones y enfermedades. Las personas con sífilis pueden pasar años sin síntomas. De hecho, en las primeras etapas de la enfermedad, si hay llagas de sífilis, pueden pasar desapercibidas. Estas dos características de la sífilis significan que la mayoría de las infecciones ocurren entre personas que desconocen su infección por sífilis.

Los tres estados de infección por sífilis

Etapa primaria: por lo general, durante esta etapa, estalla una llaga en los genitales, la vagina o el ano. Por lo general, esto ocurre entre 10 y 90 días después de la infección. La llaga redonda indolora generalmente aparece en el punto donde la sífilis ingresó al cuerpo. Esta llaga durará de 3 a 6 semanas y cicatriza sin tratamiento. Sin embargo, se sugiere el tratamiento porque, sin él, la sífilis puede ingresar a la etapa secundaria.

Etapa secundaria: con o sin tratamiento, los síntomas de la sífilis secundaria sanarán. Pero como es el caso en la etapa primaria, si no se administra tratamiento, la infección puede progresar a la etapa tardía. La etapa secundaria de la sífilis se caracteriza por:

  • Lesiones de membrana mucosa.
  • Una erupción roja en las palmas de las manos y las plantas de los pies que no pica
  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Dolor de garganta
  • Perdida de cabello
  • Pérdida de peso
  • Dolores musculares
  • Fatiga

Etapa tardía: esta etapa también se conoce como la «etapa oculta», que comienza cuando los síntomas de la etapa secundaria se han resuelto. Es en esta etapa que la sífilis no tratada puede causar daños en los órganos internos, el sistema nervioso central y los huesos y las articulaciones. En algunos casos, puede ocurrir la muerte. Por esta razón, el tratamiento de la sífilis es importante independientemente de la etapa de la infección en la que se encuentre una persona.

¿Cómo se trata la sífilis?

En sus primeras etapas, la sífilis se trata fácilmente con una inyección única de penicilina o un antibiótico similar si existe alergia a la penicilina. A medida que avanzan las etapas de la penicilina, los tratamientos duran más y son más invasivos (por ejemplo, inyección intravenosa versus inyección intramuscular).

Tener sífilis una vez y ser tratado con éxito no protege a la persona de futuras infecciones. Por esta razón, las precauciones sexuales más seguras deben continuar y las pruebas regulares son imprescindibles.

Otra de las cuatro enfermedades de transmisión sexual más comunes es la gonorrea. Pero como los demás, un poco de protección puede prevenir la gonorrea por completo. Y al igual que otras ETS, la presencia de cualquier ETS, incluida la gonorrea, puede aumentar el riesgo de infección por VIH.

Gonorrea

La gonorrea es una enfermedad común en adultos, aunque una proporción significativa de las personas con infección (hasta el 80 por ciento entre las mujeres y el 10 por ciento entre los hombres) son asintomáticas, lo que significa que no tienen síntomas. Por lo tanto, no son conscientes de la necesidad de tratamiento ni del riesgo de transmitir la enfermedad a otros. Es esta falta de conciencia lo que contribuye a la cantidad de casos de gonorrea cada año.

¿Cómo se produce la infección por gonorrea?

La gonorrea es una ETS causada por la bacteria llamada Neisseria gonorrhoeae . A esta bacteria le encanta crecer en áreas cálidas y húmedas, como la vagina, el ano, el tracto urinario, la boca, la garganta y los ojos. Por lo tanto, cualquier contacto sexual sin protección con estas áreas tiene el potencial de causar infección. La infección puede ocurrir durante el sexo anal, vaginal u oral sin protección. No se requiere la eyaculación de semen para que ocurra la infección. Además, la gonorrea se puede transmitir de una madre infectada a su bebé durante el parto.

¿Cuáles son los síntomas de la gonorrea?

Muchos hombres no tienen síntomas en absoluto. Si tienen síntomas, generalmente aparecen dentro de una semana de infección e incluyen:

  • Ardor al orinar
  • Secreción blanca, verde o amarilla del pene.
  • Testículos dolorosos o hinchados.

Con frecuencia, las mujeres solo tienen síntomas menores o no tienen ningún síntoma. Debido a esto, la detección de infección depende principalmente del cultivo vaginal. Si las mujeres tienen síntomas, incluyen:

  • Dolor o ardor al orinar.
  • Flujo vaginal
  • Sangrado vaginal entre períodos

Tanto los hombres como las mujeres pueden contraer una infección por gonorrea rectal. Los síntomas incluyen:

  • Secreción rectal
  • Picazón anal o dolor
  • Sangrado anal
  • Deposiciones dolorosas

Una infección de gonorrea en la garganta rara vez causa síntomas, pero si lo hace, generalmente es un dolor de garganta.

¿Cómo se trata la gonorrea?

Existen varios antibióticos que tienen éxito en el tratamiento de la gonorrea . Sin embargo, las cepas de gonorrea que son resistentes a los antibióticos se están volviendo más comunes y hacen que sea mucho más difícil tratar la ETS. A menudo, una persona con gonorrea puede infectarse con otra ETS conocida como clamidia. Si la persona tiene ambas infecciones, ambas deben tratarse para que la persona tome antibióticos para tratar ambas.

Si la gonorrea no se trata por completo , puede causar otras enfermedades graves y permanentes. Estas otras enfermedades incluyen:

  • Infección del útero, los ovarios o las trompas de Falopio (enfermedad inflamatoria pélvica) en mujeres
  • Aumentar el riesgo de embarazos ectópicos.
  • Infecciones testiculares (epididimitis)
  • Infecciones de sangre y articulaciones.

Prevenir la gonorrea

Al igual que cualquier ETS, el uso de condones de látex puede disminuir el riesgo de infectarse con gonorrea. Mientras una persona está siendo tratada por gonorrea, debe evitar el contacto sexual.

Cuando una persona es diagnosticada con gonorrea , debe informar a sus parejas sexuales, quienes también deben hacerse la prueba y tratar la gonorrea.

La clamidia es la ETS más frecuente en el mundo. Esto a pesar del hecho de que la infección está sustancialmente poco reportada. Debido a que los síntomas de la clamidia son leves o ausentes, las personas que tienen clamidia a menudo no son conscientes de la infección.

  • Centers for Disease Control,«Chlamydia – CDC Fact Sheet»; Updated October 2016
  • Centers for Disease Control,«Gonorrhea – CDC Fact Sheet»; Updated October 2016
  • Centers for Disease Control, «Syphilis – CDC Fact Sheet»;Updated February 2017
  • Centers for Disease Control, «Trichomoniasis – CDC Fact Sheet»;Updated July 2017
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