He aquí por qué negar que su ser querido tiene demencia puede ser peligroso

Imagine estos escenarios:

Su esposa dio un giro equivocado en el camino a casa y terminó en el vecindario de su infancia. Ella dijo que no podía recordar qué calle tomar.

La electricidad se apagó porque su padre perdió las facturas en su pila de periódicos. Siempre ha manejado las facturas a tiempo antes de ahora.

Te encuentras explicando esos incidentes, diciendo: “Está confundida; simplemente no es él mismo hoy «.

Ver un cambio en la memoria y el estado mental de su ser querido puede tener un profundo efecto en la familia y los seres queridos. Tampoco es raro resistirse a creer que podrían tener demencia .

Sin embargo, aunque esta negación es comprensible, puede ser peligrosa.

Esto se debe a que la negación de los miembros de la familia sobre los cambios en la memoria y el estado mental de un ser querido puede retrasar el diagnóstico e impedir el tratamiento.

La Asociación de Alzheimer define la demencia como «una disminución de la capacidad mental lo suficientemente grave como para interferir con la vida diaria». Y de acuerdo conla muestra del Estudio sobre el envejecimiento, la demografía y la memoria Trusted Source60 al 80 por ciento , son causados ​​por la enfermedad de Alzheimer , pero muchas otras condiciones pueden causar demencia, y algunas son reversibles.

Si tiene un ser querido que experimenta cambios preocupantes en la memoria, el estado de ánimo o el comportamiento, considere estos síntomas tempranos de la demencia . Incluyen:

  • incapacidad para hacer frente al cambio
  • pérdida de la memoria a corto plazo
  • dificultad para encontrar las palabras correctas
  • repetición de cuentos o preguntas
  • pobre sentido de dirección en lugares familiares
  • problemas después de una historia
  • cambios de humor como depresión , enojo o frustración
  • falta de interés en las actividades habituales
  • confusión sobre cosas que deberían ser familiares
  • dificultad con tareas comunes

El diagnóstico temprano es clave para controlar los síntomas.

Cuando se trata de obtener un diagnóstico, cuanto antes mejor. La Asociación de Alzheimer cita estas razones para no retrasar el diagnóstico:

  • Hay más beneficios potenciales de los tratamientos si se comienzan temprano
  • la persona podría tener la oportunidad de participar en una investigación
  • El diagnóstico temprano brinda a las familias la oportunidad de planificar el futuro antes de que la demencia progrese

Incluso la demencia irreversible puede manejarse mejor con un diagnóstico precoz.

En un artículo de 2013 , el estudiante de doctorado Gary Mitchell escribió: “El diagnóstico oportuno es potencialmente una puerta de entrada para vivir bien con demencia. La ausencia de un diagnóstico claro y directo significa que las preferencias de cuidado personal, las intervenciones farmacológicas y los mecanismos de apoyo apropiados pueden ser más difíciles de implementar ”.

De hecho, hay una serie de decisiones logísticas que se toman mejor en las primeras etapas de la demencia. Éstos incluyen:

  • elegir equipos médicos y de cuidadores
  • planificación de la gestión de problemas médicos coexistentes
  • Prevenir actividades riesgosas como conducir y deambular
  • revisar y actualizar documentos legales
  • registrar los deseos futuros de la persona para cuidados a largo plazo
  • establecer un poder legal
  • designar a alguien para manejar las finanzas

Según Mitchell, los diagnósticos anteriores también pueden tener beneficios sociales y mejorar la calidad de vida tanto para la persona con demencia como para sus cuidadores .

Una vez que una persona es diagnosticada, puede unirse a grupos de apoyo y elegir de inmediato pasar más tiempo con familiares y amigos, o participar en pasatiempos. De hecho, el apoyo y la educación tempranos pueden reducir la admisión a centros de atención a largo plazo.

En su libro «The 36-Hour Day», Nancy Mace y Peter Rabins escriben que es normal que los cuidadores no quieran aceptar un diagnóstico. Incluso pueden buscar segundas y terceras opiniones, y se niegan a creer que la demencia es la causa de los síntomas de sus familiares.

Pero Macy y Rabins aconsejan a los cuidadores: “Pregúntense si van de médico en médico esperando mejores noticias. Si su reacción está haciendo las cosas más difíciles o incluso riesgosas para la persona que tiene demencia, debe repensar lo que está haciendo «.

Entonces, podría ser demencia. ¿Qué sigue?

Si cree que un ser querido podría tener demencia, los siguientes consejos y recursos pueden ayudarlo no solo a obtener un diagnóstico, sino también a aceptarlo:

  • Consultar a un médico. Si su ser querido muestra signos de demencia , consulte a su proveedor de atención médica.
  • Prepárate para la cita. Para obtener consejos sobre cómo prepararse para la cita con el médico de su ser querido, consulte este recurso .
  • Aceptar el diagnóstico. Si su ser querido se niega a aceptar su diagnóstico, aquí hay algunos consejos para ayudarlo .
  • Haz planes a largo plazo. Cuanto antes mejor. Juntos, pueden tomar decisiones sobre finanzas, documentos legales, atención médica, vivienda y atención al final de la vida antes de que la condición de su ser querido haya progresado demasiado.
  • Alcanzar. Llame a la línea de ayuda 24/7 de la Asociación de Alzheimer al 800-272-3900 para obtener orientación sobre los próximos pasos a seguir.
  • Haz tu investigación. Mace y Rabins sugieren que los cuidadores sigan la última investigación y la discutan con los miembros del equipo de atención.

Anna Lee Beyer es una ex bibliotecaria que escribe sobre salud mental y bienestar. Visítala en Facebook y Twitter .

9 fuentes

  • Datos y cifras de la enfermedad de Alzheimer 2018. (2018)
    alz.org/media/HomeOffice/Facts%20and%20Figures/facts-and-figures.pdf
  • ¿Por qué ser revisado? (Dakota del Norte).
    alz.org/alzheimers-dementia/diagnosis/why-get-checked
  • Hechos y cifras. (Dakota del Norte).
    alz.org/alzheimers-dementia/facts-figures
  • Glenner JA, y col. (2005) Cuando tu ser querido tiene demencia. Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press.
  • Mace NL, y col. (2011) El día de 36 horas. Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press.
  • Mitchell G, y col. (2013) Revelar un diagnóstico de demencia: antecedentes del fenómeno. DOI:

    10.7748 / nop2013.12.25.10.16.e497
  • Plassman BL, y col. (2007) Prevalencia de demencia en los Estados Unidos: el estudio del envejecimiento, la demografía y la memoria. DOI:
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  • ¿Qué es la demencia? (2017)
    nia.nih.gov/health/what-dementia
  • ¿Qué es la demencia? (Dakota del Norte).
    alz.org/alzheimers-dementia/what-is-dementia
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